噹噹噹噹~新書試閱的時間又到囉!這次介紹的,是《盾之勇者成名錄》的第二集
以盾牌為裝備的主角,展開了和王道劇情大不相同的冒險旅程,可以說是愈讀愈有滋味,連小編都讚不絕口呢!


那麼,廢話不多說,馬上開始這一回的試閱吧!


盾之勇者2  

 

【內容試閱】

 

    序章 彼此分擔的痛楚

  

  那一天,我在城堡的倉庫內醒了過來。

  撲鼻而來的塵土味令人厭煩,然而……這種睡醒的感覺還不賴。

  「呼……呼……」

  從我身旁的稻草堆中傳出一陣睡眠的呼吸聲,只見那邊有個名叫拉芙塔莉雅的少女正睡得香甜。

  首先,我稍微回顧了一下截至目前為止發生的一連串事件。

  我叫作岩谷尚文,是個大學二年級的學生。

  講這種話或許有點奇怪,總之,自己就是個很普通的在日本出生、沉迷於宅文化的日本人。

  也不曉得是受到什麼樣的命運捉弄,當我在圖書館翻閱一本名叫『四聖武器書』的館藏之際,猛一回神,就發現自己被當作該書登場角色之一的盾之勇者召喚至此。

  這個世界,受到俗稱「災厄浪潮」──也就是怪物會從次元裂縫大舉入侵的神秘災害侵襲,為了克服這場災難,他們才會召喚勇者。而我擁有的盾牌不知受了何種詛咒,竟然無法解除裝備,另外又帶著只能防守無法攻擊的致命缺陷。

  不過我活用玩網路遊戲的經驗,打算把自己的重點擺在防禦層面,攻擊則交給其他隊友負責。

  原本心想『刺激的大冒險就要開始啦!』而興奮雀躍的我,誰知居然誤中卑鄙齷齪的圈套,被冠上莫須有的罪名而蒙受冤屈。因此害我對所有的人失去信心,也招攬不到得力的隊友,更落得身無分文被逐出城堡的淒慘下場。

  或許有人會認為那只要別去對抗什麼災厄浪潮不就得了,然而事情並沒那麼簡單。

  這個名叫災厄浪潮的災害,會以約三十天為一次的頻率,把勇者直接召喚到戰場上。

  就這樣,我被迫背負起得賭命保護這一大票根本不想保護的傢伙的使命,有時還會遭到路人拿石頭砸。不過,我仍是竭盡所能地拚命賺錢。

  然後,我把身旁這位躺在稻草堆上睡覺的女孩……拉芙塔莉雅當作亞人奴隸買了回來。

  這個世界有所謂的奴隸,而在梅洛馬格這個國家則是將俗稱亞人,也就是外觀與人類相仿,卻擁有動物耳朵或尾巴的人種視為奴隸加以使喚。

  剛買回來的時候明明還只是個小女孩,誰知她的外貌竟在不知不覺間成長到只比我年輕個一兩歲左右的模樣。聽說這個世界的亞人種族只要急速提升Lv,年幼的小孩好像會隨著Lv而迅速長大成人。

  一開始,我只想把她當作奴隸任意使喚,不過她卻在元康為了自我滿足而提出決鬥的交戰過程中,選擇相信我,並犧牲自身利益採取了行動。也因為這件事的緣故,如今我已把她當作值得信賴的可靠伙伴。坦白講,先前我雖然很希望這個世界的所有人通通去死算了,不過現在我倒是產生了那麼一點點想要拯救他們的念頭。

  「啊……」

  拉芙塔莉雅邊輕揉雙眼邊從睡夢中清醒過來。

  「早安,尚文大人。」

  「嗯……早啊。」

  拉芙塔莉雅是個驚為天人的美少女。

  五官端整的程度簡直跟藝術品不相上下,甚至讓人不敢用『美少女』以外的名詞加以形容。

  一頭長度直達背部,帶著少許天然鬈度的褐色秀髮,搭配一雙又大又圓,看起來晶瑩剔透的眼眸,瞳仁色彩為亮麗的紅茶色。截至目前為止,在我認識的女孩子當中,她眼珠色彩的漂亮程度堪稱絕無僅有。

  要維持如此純真的眼神可說難上加難。與外表年齡不甚相襯的眼眸,就是拉芙塔莉雅最迷人的特色。

  而我與拉芙塔莉雅一起提升Lv兼拚命賺錢,迎接第一波災厄浪潮……對這個世界來說則算是第二波災厄浪潮的來襲,接著幸運撐過這場與災厄浪潮對抗的大戰過程,就留待日後有空再行說明吧。目前的問題在於災厄浪潮過後的局面。

  「那麼,我們就去吃早餐吧。」

  「說的也是,在城內的餐廳吃得到早餐嗎?」

  「應該可以……去問問看吧。」

  把這段期間的來龍去脈回想一遍之後,我們一同動身前往餐廳。

  附帶一提,我的污名尚未獲得平反,舉國上下對我的態度都不怎麼友善。實際上,當我們一抵達餐廳,立刻就有士兵出面攔阻,不僅傲慢地說什麼勇者們目前正在用餐,最後甚至還補上一句要我們等其他士兵們通通吃完飯才能進餐廳。若非受到無法使用盾牌之力進行攻擊的限制影響,我早就狠狠地賞這傢伙一記鐵拳了。

  我明明也是其中一名勇者啊!

  

  之後,吃完早餐的我們被帶至謁見廳。

  我們這次之所以還待在城堡裡,是為了領取保護這個世界免遭災厄浪潮侵襲的報酬。

  真是夠了,既然報酬得等到隔天才發放的話,早點講清楚不就得了……難道這個垃圾是特地找我的碴才這麼做的?

  結果我還得跟那群根本不屑碰面的傢伙待在同一個空間裡,要是害我氣得胃穿孔,這個垃圾打算怎麼負責啊?

  我暗自在心中稱作垃圾的傢伙,是這個國家的國王‧奧托克雷‧梅洛馬格……是幾世來著?我連記都懶得記了。總而言之,就是召喚我來到這個異世界的國王。

  這混帳國王在我蒙受莫須有的罪嫌時,居然把追究真相的義務撇在一旁,還硬是把黑鍋扣在我頭上。最扯的是,昨晚他甚至還濫用權力,強行引發了一場軒然大波。

  「那麼,接下來就把截至本次災厄浪潮為止的獎勵金及支援金交給諸位。」

  這是為了防備下一波災厄浪潮的軍需金。垃圾國王承諾過會提供款項給所有勇者。

  手持錢袋的親信步伐整齊地走進現場。

  「把錢袋交到諸位勇者手上。」

  我轉移視線望向錢袋。

  如果沒記錯的話,每個月應該都能領到五○○枚銀幣作為支援金才對。

  該用這次的支援金買些什麼才好呢?

  總之,還是先添購拉芙塔莉雅的武器比較妥當吧。

  或者也可選擇趁此機會購買品質較好的防具。啊,可是調合藥物所需要用的器材也差不多到該汰舊換新的時期了。其實盾牌對那些調合器材有反應,要是丟給盾牌吸收的話會出現何種變化,還滿令人感興趣的。錢袋發出的嘩啦聲響,促使我內心的敗家夢不斷成長。

  親信當著我的面打開錢袋,讓我得以清楚地看見裡頭的模樣。

  一、二、三………………嗯,算起來的確是五○○枚銀幣沒錯。

  「基於本次的活躍表現及日後達成委託的期望,元康大人可獲得四○○○枚銀幣。」

  喂!

  相當傻眼的我,目光被元康手中那只沉甸甸的錢袋吸引過去。若在此時開口抱怨,大概也只會換來滿場的嘲諷,所以我知趣地選擇閉口不語,但我卻清楚感受到自己正使盡力氣緊握雙拳。

  這個叫作元康的傢伙全名為『北村元康』,跟我同樣是來自異次元日本的勇者,被選上的傳說武器為長槍,因此被稱作槍之勇者。

  他今年廿一歲。除了我以外的勇者,似乎都曾經玩過設定與這個世界雷同的網路遊戲,並具備相關經驗與知識。可是這幾個混帳東西卻不肯把那些知識傳授給我,而且還聯合起來陷害我,將我排除在外。

  而這個元康啊,聽說好像是因為女性關係太混亂,被捅了一刀才穿越時空來到這個世界。但那終究是他本人的說法,真假不得而知。

  元康這傢伙還打造了一支成員全都是女性的後宮型隊伍,簡直就是個不折不扣的色胚。

  昨晚那件事,就是元康擅自認定拉芙塔莉雅是被迫當我的奴隸,於是幹勁十足地為了救拉芙塔莉雅擺脫奴隸身分而強行對我提出決鬥要求。

  本來決鬥應該是雙方賭上某種無法退讓的事物而展開的對決,但這混帳卻提出了只有我會吃虧的條件,而且明知我沒有攻擊手段還找我決鬥。完全沒有義務答應決鬥的我,當然一口回絕,誰知剛剛提到的那個垃圾國王竟強行舉辦這場決鬥。我就這樣被迫面對「一旦落敗就得放拉芙塔莉雅自由,卻根本不會對元康造成任何損失」的離譜決鬥。

  話雖如此,我也不能如此輕易就認輸。因此我絞盡腦汁將元康逼入絕境,可是卻因某人齷齪無恥地暗中阻擾,導致我硬生生苦吞敗仗。

  唯一值得慶幸的是,最後拉芙塔莉雅仍依照自己的意志拒絕元康,重新回到我身邊。

  總而言之,這傢伙是跟造成我不幸的元兇同流合污的仇敵。

  坦白講,元康看起來就像個女性經驗豐富的俊俏花花公子。

  身穿豪華銀胸甲的模樣,儼然是走在康莊大道上的勇者。用這樣的字句來形容他應該再正確不過了吧。

  「接下來是鍊大人。同樣基於對抗災厄浪潮的活躍表現,加上達成我國委託的報酬,總共可獲得三八○○枚銀幣。」

  連你也是嗎!?

  儘管故作冷靜,然而鍊卻板起一張很不甘心輸給元康的臭臉拿起錢袋,而且小聲撂下『只是因為受到公主青睞而已吧……』這句咒罵。

  這個叫鍊的傢伙全名為『天木鍊』,跟我同樣是從異次元日本被召喚至此的劍之勇者。年齡好像是十六歲的樣子。

  但他並非從我所熟悉的日本,而是自另一個異次元的日本……呃,具體而言就是從科技發達、甚至有名為VRMMO(好像是虛擬電腦世界)的日本來到這個世界的。

  看來這世上似乎存在著許多個別具特色的日本,如果是以前的我,大概也會想前往鍊所屬的世界遊歷一番吧。

  鍊是一名有著與年齡相襯的身高及女性化容貌的美少年劍士。個性則是看似冷漠的熱血男子漢……大概吧?總覺得他在內心裡大概瞧不起任何人,而且有可能還抱持著「我會靠我所知道的電玩知識拯救這個世界,我才是真正的勇者!」之類的想法。

  「而樹大人……您的活躍表現舉國皆知,真想不到您居然完成了那麼困難的任務。因此您亦可獲得三八○○枚銀幣。」

  至於樹呢,則明顯可以看出他一邊小聲地發出『差不多就這樣吧』的嘀咕,一邊露出頗為羨慕的眼神望向元康。

  樹的全名叫『川澄樹』,年紀是比鍊大上一歲的十七歲。態度和藹的少年,是我對他的第一印象。只不過該怎麼說呢?樹有點弱不禁風的感覺……他持有的傳說武器是弓。

  由於彼此之間沒什麼交集,所以我跟他一點也不熟。只不過他如同元康跟鍊一樣具備電玩知識,也來自另一個跟我不同世界的日本。

  在所有的勇者當中,他八成是外貌看起來最為年幼的一個吧。只不過實際年齡最小的是鍊就是了。

  但那不是重點,給樹的委託是什麼東西啊?我頭一次聽說這回事耶。

  「哼,盾牌看來還欠缺努力。」

  連名字都沒有是怎樣!誰是盾牌啊!

  我有種腦血管快被氣到爆炸的感覺。昨天吠了一大堆荒唐話的你有資格挖苦我嗎!?

  然而當我準備接下錢袋時,親信不知為何竟把錢袋收了回去。

  「這筆支援金就當作奴隸紋的解咒費用加以沒收!」

  去你的!

  「……那個,國王殿下。」

  拉芙塔莉雅緩緩舉手。

  「有什麼問題嗎?亞人。」

  「……請問,所謂的委託是怎麼一回事呢?」

  拉芙塔莉雅大概也察覺到了吧,於是她跳過得不到報酬的差別待遇,改由其他角度提出疑問。

  「是朕請勇者大人出馬解決發生在我國境內的大小問題。」

  「……那為何尚文大人沒有接到委託呢?我們還是頭一次聽說有這回事……」

  「哼!區區盾牌哪有什麼本事可言。」

  吵死了!

  哄笑聲瞬間籠罩整間謁見廳。

  唉,糟糕。我已經氣到快要發飆了。

  「…………」

  原本想破口大罵的我,此時卻聽見拉芙塔莉雅緊緊握住拳頭的微弱聲響。

  轉眼一看,發現默默強忍著滿腔怒火的她氣得全身微微顫抖。

  ……嗯,我還是忍住好了。

  「哎呀,畢竟你沒有任何顯眼的表現嘛。」

  「說的也是。在災厄浪潮來襲時並未見到你的蹤影,請問你在哪裡做什麼呢?」

  「只會礙手礙腳的傢伙根本不配稱為勇者啊。」

  三名勇者各自語帶譏諷地說道。

  我的火氣已竄升至最高點,起碼回幾句酸言酸語給他們吧。

  「諸位勇者大人對一般民眾見死不救,只顧著跟大頭目對決的話,表現當然萬分活躍啦。」

  沒錯,這三個傢伙在災厄浪潮來襲時只注意到頭目,把眼看要喪命的一般人丟在旁邊,逕自朝著頭目所在地展開突擊。結果那爛攤子完全落到我們身上,我們便轉而打起解救村民的遊擊戰。

  「哈!那種小事交給騎士團負責就足夠了啦。」

  「就是因為你口中的騎士團動作太慢才造成問題。當時要是放任不管的話,天曉得會鬧出多少人命啊……兩隻眼睛只盯著頭目看的貨色,對這件事鐵定一無所知吧。」

  元康、鍊、樹同時轉頭望向騎士團長,只見團長那傢伙咬牙切齒地點了點頭。

  「但是,若不請勇者深入災厄浪潮消滅源頭,災情將會持續擴大,這也是個不爭的事實。你少在那邊自以為是了!」

  混帳東西……你有資格講這句話嗎?

  明明只會躲在城堡頤指氣使,還敢在那邊擺架子。真要說勇者的話,我當然也是勇者啊。還是說,盾之勇者不算勇者嗎?

  「是是是,那我可是忙碌得很,就此先行告退了啦!」

  就算留在這邊發脾氣也沒有任何意義可言,發洩到這種程度就拍拍屁股閃人才是上策。

  「站住,盾牌。」

  「啥?幹嘛?我才不像只敢縮在城堡裡耀武揚威的垃圾國王那樣,閒到沒事幹啊。」

  「你簡直令朕大失所望。立刻滾出城堡!別再讓朕見到你那張嘴臉!」

  嘖!?這傢伙究竟要惹毛我到什麼程度才甘願啊!

  「那真是太好了呢,尚文大人。」

  拉芙塔莉雅突然笑容滿面地回答。

  「……咦?」

  「以後再也無需到這種沒有用的地方了,與其毫無意義地浪費時間,還不如挪用寶貴的時間做其他該做的事情。」

  「呃……嗯。」

  突然有種拉芙塔莉雅好像變得愈來愈可靠的感覺。

  拉芙塔莉雅緊緊握著我的手。不過,她恐怕也是氣炸了吧。

  「稍等一下。」

  樹舉手對垃圾國王提出異議。

  「弓之勇者,有什麼事嗎?」

  他想講什麼?反正狗嘴大概也吐不出象牙就是了。

  「雖是昨天的事,但我想請問關於有人對尚文採取了違規行徑這個問題,您究竟有何想法?」

  現場的氣氛瞬間為之凝結。

  「所謂有何想法的意思是?」

  「意思就是,我在質疑您明明於昨天那場以拉芙塔莉雅為賭注的勇者決鬥當中違法亂紀,而且擅自把那個……好像叫『奴隸紋』?……把那東西解除之後,居然還不提供支援金給尚文,這到底是怎麼一回事呢?」

  怎麼搞的?樹好像露出比往常更為犀利的目光,語氣強硬地詰問著那個垃圾國王。

  「說的沒錯,我也見證了整場對決,就規則而言顯然是尚文擊敗了元康。」

  「我才沒輸!」

  元康雖出聲反駁,但鍊與樹的眼神卻顯得格外冷淡。

  「您若不肯好好回答,那就必須一路往前追究至『尚文是否真的犯了強姦未遂罪?』這個問題了。」

  「啊,唔……」

  垃圾國王任由視線飄移,閉口不語。

  「樹大人、鍊大人,事情不是這樣的!」

  身上掛滿華麗的裝飾品,臉上塗著一層濃妝,看起來活像個婊子的臭女人突然信口開河地插嘴說道。

  沒錯,這傢伙才是萬惡元兇,是把犯罪污名嫁禍到我頭上的臭婊子!

  麥茵,本名似乎叫麥蒂,但她的名字根本無關緊要。

  留著一頭如同鮮血般表現出個性的暗紅色頭髮,雖然看了就討厭,不過長相還稱得上美麗。

  當初在國家安排的所有冒險者都不願與我組隊的狀況下,她成了我唯一的隊友。誰知她後來不僅搶走了國家提供給我當支援金的所有盤纏,還轉而加入元康的隊伍,是害我揹上性侵犯污名的超級腹黑女。

  所以,今後我決定在心中暗自稱這個看了就令人火大的混帳魔女為婊子。

  而且想不到這個婊子居然是這個國家的公主殿下。

  在我被傳送至異世界之前所閱讀的書籍‧四聖武器書當中,也出現了一個感覺很像婊子的公主。我猜搞不好指的就是這傢伙。

  「那是由於盾之勇者在一對一的決鬥當中,竟事先將魔獸暗藏於披風底下。因此身為父親的國王才做出暫緩宣佈勝負的決定。」

  講什麼屁話!在要求跟缺乏攻擊手段的我進行單挑的當下,還哪來的勝負可言啊!想也知道你們父女倆鐵定是明知這點才逼我跟元康決鬥。

  「國王的考量雖然可以理解……」

  「但有辦法接受才怪。」

  樹與鍊都面露不滿的神色。

  婊子也咬牙切齒地開始思考藉口,畢竟像她那種婊子就只會動歪腦筋啊。

  「麥茵公主。即便如此,也改變不了妳從背後施展攻擊魔法的犯規事實。」

  「或許他真的沒有在工作,但乍看之下好像也沒有收到來自公會的任務委託,起碼需要最小限度的支援吧?實際上,他也代替騎士團保護了村莊不是嗎?」

  我聽見婊子小聲地咂了下舌頭。

  活該。就算想動用權力湮滅事實,但她也明白很難瞞得過勇者吧。

  以現狀證據而言,可是這邊佔了上風。別跟先前沒有其他證人而遭到誣陷的那次混為一談!

  「……沒辦法了。那就給予你最小限度的支援金,感謝領受吧。」

  垃圾國王高聲發號施令,親信便將錢袋交到我手上。

  「那麼,國王大人,請容在下就此告退。諸位勇者,感謝你們所做的正確判斷。」

  拉芙塔莉雅踩著輕靈的步伐引領我離開城堡。

  「喪家之犬還敢在那邊咆哮。」

  我很想轉頭反嗆元康一聲『你沒資格講這句話』,但還是沒理會他,以及無言地聳聳肩頭的鍊與樹。

  ……嗯,原來共享一件不合理的事情,竟然能讓心情變得如此輕鬆愜意。

  基本上,鍊跟樹似乎都對元康起了疑心。只不過由於他們昨天見死不救的緣故,因此我絕不會原諒他們。

  

  「那麼,接下來就去找那個奴隸販子的帳篷,請他再為我施加奴隸紋吧。」

  「咦?」

  才剛走出城堡,拉芙塔莉雅隨即轉頭對我講出這句話。

  「否則尚文大人就無法發自內心地信任我啊。」

  「等等……其實妳就算不必再當我的奴隸也沒關係啦!」

  「不行。」

  「嗄?」

  「尚文大人是一位只能信賴奴隸的人。即便說謊也騙不過我唷。」

  ……我或許對拉芙塔莉雅採用了錯誤的教育也說不定。

  我除了奴隸以外誰都不信……這的確是事實,但拉芙塔莉雅就算不是奴隸,我也認為她值得信賴。

  假如拉芙塔莉雅滿腦子只考慮到自己的事,那她大可趁昨天決鬥時留在元康的身邊就好。

  反正跟著在這國家如同過街老鼠般的我也沒啥好處。

  「我說拉芙塔莉雅啊。」

  「有什麼事嗎?」

  「就算不下詛咒也沒關係的。」

  「不行,還是請尚文大人找奴隸販子幫我下詛咒吧。」

  ……這孩子為何如此堅持呢?

  「我也想要一個代表自己受到尚文大人信任的證據。」

  一聽見這句話,我很純粹地動了想要保護她的念頭。

  本以為這股自心底處湧現的思緒就是所謂的愛情,但又覺得不太對勁。

  外表雖是成年人的模樣,但拉芙塔莉雅在不久前還只是個小女孩。這是由於亞人這個種族具備著Lv一旦提升,身體發育成熟速度就會凌駕於實際年齡之上的特徵。

  拉芙塔莉雅的雙親因遭到災厄浪潮襲擊而不幸喪命,所以我想保護她的這份情感與其說是愛情,倒不如說比較近似父母心吧。因為原本還小的拉芙塔莉雅已經長大成人了……鐵定是這樣沒錯。

  這大概就是所謂的親情吧。所以我非得代替她雙親好好照顧她不可。

  「我們走吧。」

  既然她都這樣說了,我也沒有阻止的必要。就隨她高興吧。

  於是我們決定一同前往那座專門買賣奴隸的帳篷。

  

    一話 搖彩蛋

  

  「這不是勇者大人嗎?請問今天來此有何貴幹呢?」

  一抵達帳篷,那名作紳士打扮的奴隸販子立刻擺出裝模作樣的姿勢歡迎我們。

  「哎唷?」

  奴隸販子目不轉睛地凝視著拉芙塔莉雅,同時發出欽佩不已的讚嘆聲。

  「真是令人驚訝的變化呢。想不到您竟能將她培養成如此優質的高檔貨。」

  只見他邊說邊轉眼望向我,卻又莫名其妙地垂下雙肩。

  這名奴隸販子是在我對世人喪失信心,身上雖然有一小筆錢,卻又苦於缺乏攻擊手段之際,主動向我提起『要不要買個奴隸啊?』的人。

  他是個身材有點臃腫的中年紳士,同時也是個超典型的可疑人物。

  他好像很中意我的眼神,在各方面對我都滿友善的。因此我便從他手中買下了拉芙塔莉雅。

  「……幹嘛啦?」

  「本以為客倌會是一位更像我們這種人的狠角色,結果真是令人大失所望啊。」

  什麼意思啊?──我還是忍住別講出這句話好了。

  要是被他瞧扁的話,會對雙方日後的關係造成負面影響。我就姑且撂下一句煞有其事的台詞好了。

  「告訴你,不殺她也不給她好日子過,然後又能提升她的素質,這才稱得上是上道的奴隸使者。」

  我以魄力十足的低沉嗓聲回答奴隸販子。

  「在你的認知當中,奴隸八成只是用完便丟的道具吧。」

  「尚、尚文大人?」

  拉芙塔莉雅眼神微微上揚,有點擔心地仰望著我。

  我也知道自己有點得意忘形。該怎麼說呢,總覺得自己變得較為從容一些了。

  「……呵呵呵。原來如此,我開始感到興奮了喔。」

  或許是很中意我的回答吧,只見奴隸販子臉上浮現出極其燦爛的笑容。

  「那麼,客倌是要我給這個奴隸估個價錢對吧……既然已把她拉拔成如此漂亮的高檔貨,如果並非處女的話,我可出20枚金幣收購……客倌意下如何呢?」

  「為什麼被你講成一副已經決定賣掉我的樣子啊!而且我還是處女!」

  拉芙塔莉雅這番話令奴隸販子忍不住發出驚呼。

  「什麼!那我改出35枚金幣好了。能讓我確認一下她是否真為處女嗎?」

  「尚文大人!」

  拉芙塔莉雅竟然值35枚金幣!?

  「尚文大人!?呃,您倒是說說話啊!」

  35枚金幣啊……這可是一筆能夠輕鬆買下一個Lv75的狼人的金額耶。

  當我暗自思忖此事之際,拉芙塔莉雅突然露出兇神惡煞般的可怕神情,狠狠地抓住了我的肩膀。

  「尚文大人……玩笑若不適可而止的話,我要生氣了喔。」

  「怎麼啦?露出那麼嚇人的表情。」

  「還不都是因為那人明明已經開出價錢了,您卻一點也沒有拒絕的意思。」

  「這個場面若不表現出遊刃有餘的姿態,只會被對方瞧不起啊。」

  我也只能用這段說詞蒙混過去。一旦被看穿我腦海裡剛剛真的稍微浮現出這個想法,拉芙塔莉雅搞不好會就此離去。再怎樣我也不會賣掉這世界上唯一相信我的孩子。

  然而……

  「35枚金幣嗎……」

  我輕聲嘀咕了一聲,拉芙塔莉雅登時加強掐住我肩頭的手部力道。

  「好痛、好痛啊!」

  拉芙塔莉雅的攻擊力……已經淩駕於我的防禦力之上了啊。

  單就戰鬥層面而言,這可真是可靠。

  「……就算我現在直接逃跑,對您來說也沒關係嗎?」

  「開玩笑的啦。我只是對拉芙塔莉雅能獲得這麼高的評價一事感到欣慰罷了。」

  「哎、哎呀……尚文大人真是的……」

  不知為何,拉芙塔莉雅突然表現出既溫馴又害臊的模樣。

  「我說奴隸販子啊,我早已打定主意不賣拉芙塔莉雅啦。我豈能捨棄自己的寶貝女兒。」

  「女兒?」

  「用不著在意,聽聽就好。」

  「呃……?」

  就算我試著扮演家長的角色,在這世上仍舊只有兩個人是拉芙塔莉雅真正的父母親。而且,假如我突然開始擺起家長的架勢,相信拉芙塔莉雅八成也會感到很排斥吧。

  「這樣啊……實在太可惜了。那麼,請問客倌究竟有何貴幹呢?」

  「嗯,你沒聽說嗎?城堡裡不是發生了那場騷動嗎?」

  聽見我的提問,奴隸商臉上再度浮現一抹奸笑。

  「當然曉得,奴隸的詛咒被解開了呢。」

  「曉得的話就好辦了……或者該說,你既然知道我此行的目的,就別在那邊胡亂估價啦。」

  我可是被你害得差點遭拉芙塔莉雅厭棄耶。

  「這個國家的奴隸制度呢,並不會單憑國王那種程度的胡言亂語就宣告消失哦。是的。」

  昨晚,那個垃圾國王甚至不惜扭曲國家法律,也企圖沒收我的奴隸拉芙塔莉雅。聽說理由好像是因為元康看不慣的樣子。

  「咦?貴族應該不會購買奴隸吧?」

  「不不不,倒不如說身為貴族的先生女士最愛上門光顧喔。因為奴隸的用途多多啊。是的。」

  「那個垃圾國王,為了袒護元康……那個槍之勇者而掰出那種鬼話,難道不會引起貴族反感嗎?」

  不過,那一定很有意思。倒不如說事態如果真的發展成那樣的話,反而能讓這個國家變得更好啊。

  「畢竟這個國家的內部並非團結一氣,如果做出那種事的話,最後倒霉的,鐵定會是那些倡導反對奴隸制度的貴族啊。是的。」

  「那個垃圾國王真的有這麼霸道的權力嗎?」

  這八成是個走獨裁主義路線的國家吧。若是這樣的話,大概撐不過十年吧,肯定會因為發生叛亂而宣告滅亡。畢竟當前是由一個垃圾國王治理國家,而繼承人則是那個婊子啊。

  「那是因為呢,這個國家有比國王更為──」

  「請問……關於奴隸紋章的事情要怎麼辦才好呢?」

  「對喔,妳不說我都忘了。」

  完全離題了啊。仔細想想,反正日後再也不會見那個垃圾國王,他的事怎樣都無所謂了。

  「因此,兩位才跑來找我登錄奴隸紋對吧。是的。」

  「嗯,行嗎?」

  「隨時都能為您服務。」

  奴隸商『啪』地彈響手指,一名部下隨即端著一只與先前用以登錄奴隸時相同的陶壺前來。

  拉芙塔莉雅有點難為情地解下胸甲,露出胸口。

  「您、您覺得如何?」

  「什麼叫覺得如何啊?」

  「唉……」

  嗯?她為什麼表現出那麼遺憾的神色啊?

  甚至還對著我嘆了口大氣,難道我做了什麼得罪她的事嗎?

  接著就是和上次一樣,用摻入我鮮血的墨水,塗在拉芙塔莉雅原本刻有奴隸紋章的胸口部位。只見消失的紋章圖案重新浮現,開始在拉芙塔莉雅的胸口綻放光芒。

  「嗚、唔……」

  拉芙塔莉雅強忍著痛楚。

  奴隸圖標再次出現於我的視野中,我勾選了一下對應命令和違規行為的選項。

  ……比之前少一些也沒什麼問題吧。拉芙塔莉雅是因為信任我,才願意再次成為我的奴隸,我也必須對拉芙塔莉雅更有信心一點才行。毋寧說,這根本沒有勾選的必要,這只不過是個形式上的印記罷了。

  「那麼……」

  正當我思考下一步的時候,突然下意識地注意到盛放著墨水的器皿。

  稍微觸摸一下,盾牌竟然跟著產生反應。

  「欸,這墨水可以分一點給我嗎?我會付錢的。」

  「好的,沒問題。」

  我將剩餘的墨水淋在盾牌上。

  唰──……盾牌將墨水吸收殆盡。

  

  奴隸使者之盾條件獲得解放。

  奴隸使者之盾Ⅱ條件獲得解放。

  

  奴隸使者之盾

  能力未解放……裝備加成效果:奴隸成長補正(小)

  

  奴隸使者之盾Ⅱ

  能力未解放……裝備加成效果:奴隸狀態數值補正(小)

  

  奴隸使者之盾嗎……嗯,總覺得也是理所當然的結果啦。

  多出了一條看似獨立的全新技能樹,但主體則是由小盾牌衍生而出。因此本體數值並不怎麼強,但卻附帶了滿吸引人的裝備加成效果。

  成長補正嗎?

  話說回來,只不過滴上少許的墨水,為什麼一下子就多出了兩款盾牌啊?

  這塊盾牌是傳說中的武器,同時擁有吸收各種素材便獲得成長的力量。

  另外也具備只要持續裝備該款盾牌經過一段時間後,就會產生所謂的「能力解放」,讓裝備加成效果永久附加於我個人的狀態數值上的機制。換句話說,只要反覆取得各種不同盾牌並累積裝備加成效果的步驟,勇者就能獲得遠遠凌駕於一般人之上的強悍力量。

  除了技巧與技能之外,到目前為止也已確認還有提升狀態數值的裝備加成效果。

  儘管仍舊謎霧重重,但若不能駕輕就熟地運用這塊盾牌,今後大概就很難在這個世界生存下去吧。

  暗自歸納出結論的我,緩緩轉眼看向拉芙塔莉雅。

  「怎麼了?」

  話說我以前也曾讓盾吸收過拉芙塔莉雅的頭髮呢。當時雖然只注意到浣熊盾牌的出現,但說不定也已同時滿足了新盾牌的條件,奴隸使者之盾Ⅱ恐怕就是這樣問世的吧。

  如此說來……

  「拉芙塔莉雅,給我一點妳的血液好嗎?」

  「怎麼了嗎?」

  「也沒什麼啦,只是有點事情想試試看罷了。」

  雖是微微側頭露出不解的神情,拉芙塔莉雅仍仿照我把血滴入墨水的行動,用小刀輕輕劃破指尖,擠出少許鮮血滴在我伸出的盾牌上。

  

  奴隸使者之盾Ⅲ條件獲得解放。

  

  奴隸使者之盾Ⅲ

  能力未解放……裝備加成效果:奴隸成長補正(中)

  

  太好了!正如我推理的那樣!

  「尚文大人?您看起來似乎很開心的樣子呢。」

  「嗯,出現了一個很有趣的盾。」

  「那真是太好了。」

  我把盾牌變換成奴隸使者之盾,等待能力解放的那一刻到來。

  「接下來嘛……咦?」

  已經完成此行目的的我準備打道回府之際,突然瞥見一只擺在帳篷角落、裡頭裝滿蛋的木箱。

  我對那只木箱毫無印象,是什麼東西啊?

  「那是什麼?」

  我開口詢問奴隸販子。

  「哦哦,那是在下表面上用來作生意的商品啦。」

  「那你們表面的身分是什麼?」

  「魔獸商人。」

  奴隸販子用莫名興奮的語調做出回應。

  「魔獸?也就是說這個世界存在魔獸使者這種職業?」

  「跟您這種聰明人交談真是省事,勇者大人對此一無所知嗎?」

  「總覺得我好像沒見過就是了……」

  「尚文大人。」

  拉芙塔莉雅舉手說道。

  「怎麼?」

  「菲洛鳥就是魔獸使者培育出的魔獸喔。」

  我還真沒聽過這種魔獸名稱,所指的到底是哪種魔獸啊?

  「那是啥?」

  「就是在城鎮區取代馬匹拉著馬車的鳥型魔獸。」

  「喔,是那東西啊。」

  原來就是拉著馬車的大鳥啊。我還以為是這個世界特有的動物呢,原來是魔獸啊。

  「在我以前居住的村子,也有從事培育魔獸工作的人哦。牧場裡還飼養了一大群可食用的魔獸呢。」

  「喔……」

  看來,對這個世界而言,經營牧場之類的人士或許都被劃分在魔獸使者這個範疇內吧。既然並未採用動物的名稱,而是把人類以外的生物統稱為魔獸的話,那就不無可能了。

  「所以那些蛋是?」

  「魔獸若不從蛋開始孵化,便不會親近人類,因此在下才直接用蛋來進行買賣。」

  「原來如此。」

  「您想看看魔獸籠嗎?」

  客人一有興趣就開始推銷──這奴隸販子的商魂還真是強悍。

  「不,這次就算了。另外,豎立在那只裝滿蛋的木箱上的那塊看板,又是什麼東西?」

  雖然看不懂上面寫了些什麼,不過畫了一個指著箱子的箭頭,以及一串看似數字的文體。

  「這是──一百枚銀幣可挑戰一次的魔獸彩蛋抽獎!」

  「一百枚也太貴了吧。」

  我們手頭上的資金全部只有五○八枚銀幣,這抽一次的代價實在太昂貴了。

  「因為都是高價的魔獸呢。」

  「我姑且問個問題當作參考。那叫作菲洛鳥對吧?那種魔獸在這裡的平均售價大概是?」

  「……成體的話大約兩百枚銀幣,此外也會受到羽毛色澤和品種等因素的影響。是的。」

  「既然那是成體的價格,就代表雛鳥會更便宜吧?再加上這只是蛋的價格,如果培育費不列入計算的話……真的划算嗎?」

  「不不不,那個木箱裡頭還有其他魔獸品種的蛋喔。」

  「原來如此……難怪你剛剛會說是『抽獎』。」

  意思就是有可能槓龜,也有可能中大獎的嗎?

  一旦槓龜就血本無歸,中獎便可連本帶利一次賺回。

  「所以說,那一箱就是裡頭全無大獎的坑人區吧?」

  「什麼!難道勇者大人認為在下是做那種缺德買賣的奸商嗎!?

  「不是嗎?」

  「我啊,對做生意這檔事也是有自尊心的。儘管會誇大其詞誆騙客人,但我這人最討厭的就是賣假貨。」

  「雖然喜歡騙人,但是不喜歡賣假貨嗎……」

  這算哪門子歪理啊?我頗感傻眼地如此心想。

  「然後咧?大獎是什麼?」

  「若用勇者大人聽得懂的淺顯字眼來說的話,就是騎龍啦。」

  騎龍嗎?騎龍……是指騎士團將領級的高層人士所騎乘的龍?

  「是像馬一樣的龍嗎?」

  「不,是飛龍。由於頗受歡迎……因此有貴族階級的客倌會前來挑戰呢。」

  飛龍嗎……還真令人嚮往。

  「尚文大人?」

  「如果抽中的話,市價相當於20枚金幣。」

  「那中獎率是多少?我只要知道抽中騎龍蛋的機率就好。」

  「這次總共準備了兩百五十顆魔獸蛋給客倌們玩抽獎遊戲,而其中的最大獎就是一顆騎龍蛋。」

  二百五十分之一嗎?

  「這些蛋都被施加了無法透過外觀及重量辨別品種的強力魔法。請先做好可能槓龜的心理準備再購買。」

  「真是穩賺不賠的好生意呢。」

  「是的,在下還會請中獎的客倌留下姓名,順便邀請他們參加宣傳活動。」

  「嗯,但是這中獎機率……」

  「您若一次買10顆的話,便可在另外這個裝滿中獎彩蛋的箱子裡多選一顆魔獸蛋唷。是的。」

  「那裡頭再怎麼說也不可能裝有騎龍蛋吧?」

  「是的。但保證能抽中市價相當於三○○枚銀幣的好貨。」

  奴隸販子臉上自然而然地笑逐顏開。

  等等……這不就是俗稱的轉蛋商法嗎,太賤了吧!

  這種東西通常都會被設計成只有莊家能夠獲利的模式啊。我差一點就受騙上當了。

  「唔……」

  仔細想想,如果只有拉芙塔莉雅一名隊友的話,時間一久,可能也會變得吃不消。

  買個新奴隸跟買隻魔獸,究竟哪種選擇比較划算?

  嘗試一下才剛出現的奴隸之盾也滿有趣的吧。由於拉芙塔莉雅的Lv已經偏高,因此也比較難以享受到成長補正的效果。

  只不過……魔獸也有優點。自從帶拉芙塔莉雅一起行動之後,添購和保養武器防具就成了一樁麻煩事。而魔獸八成可以靠自己的肉體參與戰鬥,所以沒有為牠們添購武器與防具的必要。

  如此便可將省下的錢挪給拉芙塔莉雅使用。

  「好,那我就先買一顆試試看吧。」

  「銘謝惠顧!這次連同登錄奴隸紋的費用也包括在內哦。」

  「還滿慷慨的嘛,我就是喜歡這種服務。」

  「尚文大人!?

  「怎麼了?」

  「您要購買魔獸蛋嗎?」

  「是啊,我想如果單靠拉芙塔莉雅一個人的話,往後的戰鬥應該會變得很辛苦吧。再考慮到裝備開銷的話,購買奴隸的成本也會跟著水漲船高。因此買隻魔獸回來試著培育或許是件樂事。」

  「呃……不過,魔獸非常難搞哦。」

  「這種程度的事情我當然明白。拉芙塔莉雅也想要一隻寵物吧?」

  「……您不是衝著飛龍才決定抽彩蛋的嗎?」

  「即便最後只抽中兔皮兒也沒問題。」

  我並不討厭小動物。網路遊戲中不是也有所謂的馴養寵物嗎?只要能夠跟那種東西一樣,在生活中發揮出調適心情的清涼劑效果就行了。更重要的是,如果與奴隸同樣能夠加以命令的話,應該會比我更具攻擊力才對。

  或許是因為手頭寬裕了一些,我也有種敗家慾望蠢蠢欲動的自覺,但我相信這絕不會是虧本的投資。況且既然有對應奴隸的專屬盾牌,那麼就是有另一款魔獸版本的盾牌也不足為奇吧。

  「而且就算培育完之後再賣掉,也不會像奴隸那般令人心痛啊。」

  「啊啊,我懂了。原來如此。」

  雖然依舊會萌生依依不捨的情感,但當我們需要錢時,也只能忍痛割捨了。

  奴隸因為身為人族的緣故,會導致要脫手時狠不下心。正如拉芙塔莉雅很仰慕我一般,一旦碰到要賣掉仰慕自己的奴隸時,連我也不曉得自己是否真有辦法割捨。相較之下,魔獸又不會說話,無論再怎麼親密,頂多只會心痛一下就過去了。

  祝福你遇見另一名好買主──還可以強行補上這類自私的願望。

  「你也有提供這種仲介服務對吧?」

  「勇者大人深思熟慮,著實令我感到萬分興奮啊!是的。」

  奴隸販子的興致也在持續上升中。

  我開始觀察排列在木箱內的魔獸蛋。既然他都說已經施加了無從調查品種的防範魔法,那只要隨便挑選一顆就行了吧。

  「那就這個好了。」

  我根據直覺,挑了擺在右側的其中一顆魔獸蛋。

  「那麼,請您在蛋殼表面畫著印記的地方滴下血液。」

  我照他所說,在被畫於蛋殼表面的紋章處塗上血液。接著只見紅光一閃,我的視野裡隨即冒出一個魔獸使者的圖標。似乎與奴隸一樣可以設定禁止事項。

  ……我勾選了無視我的指示便會遭到懲罰的設定項目。這東西終究是魔獸,得設定得比拉芙塔莉雅更加嚴格才行。也不曉得牠聽不聽得懂人話,所以還是走嚴格路線比較妥當──雖然還沒有開始孵化就是了。

  奴隸商露出奸笑,拿出一個形似孵化器的道具,我隨即把那個蛋放進孵化器裡。

  「假如到時沒孵化的話,我絕對會來跟你討一筆違約金。」

  「即便抽中了槓龜彩蛋也不肯白白認栽的勇者大人,著實令人甘拜下風!」

  奴隸販子的興致達到最高點。真是夠了,難道這傢伙帶著隱而未現的被虐慾望不成?我雖沒有凌遲男人的興趣……但我倒是想瞧瞧其他勇者痛苦的嘴臉就是了。

  「就算只是口頭約定,到時候我也一定會回來要錢喔。假使你敢裝蒜的話,我這個兇狠的奴隸可是會大鬧一場的。」

  「您究竟想叫我做什麼啊!」

  「小的謹記在心!」

  奴隸販子這傢伙看起來似乎相當開心的樣子。

  「這顆蛋幾時能孵化啊?」

  我付完一○○枚銀幣後,順便詢問奴隸販子。

  「孵化器上面有寫喔。」

  「哦……」

  只見看似在這個世界代表數字的文字正不斷變動。

  「拉芙塔莉雅,妳看得懂嗎?」

  「呃,我只看懂一些……這排數字大概到明天早上就會消失了。」

  「還滿快的嘛,這樣也好啦。」

  明天會孵化出什麼樣的魔獸呢,我開始期待啦。

  「本店隨時歡迎勇者大人大駕光臨。」

  於是我們便拿著這顆魔獸蛋,轉身離開帳篷。

 

    二話 生命的謝禮

  

  那麼,接下來該做什麼好呢?

  在思考這個問題的同時,我憶起這波災厄浪潮過後,身上還剩下少許回復藥。那是為了以防萬一而隨身攜帶的常備藥,但既已派不上用場,乾脆賣給藥房換成現金。

  「先去藥房,然後再到武器店吧。」

  「尚文大人,請您務必管好自己的荷包哦。這次的事件已經把您自己逼入絕境了。」

  「這我曉得。」

  「目前這套裝備還應付得過去,請您等到有必要的時候再考慮添購吧。」

  「……」

  嗯,她的說法非常合理。只不過和其他勇者比起來,我們擁有的裝備分明是便宜貨,為了對付更加強悍的敵人,我覺得還是該趁現在幫拉芙塔莉雅添購更優秀的武器……

  「況且我們幾天前才剛換購了新武器耶!請您想像一下武器店老闆的反應好嗎?」

  「嗯……」

  武器店老闆確實在各方面都給了我不少優待。多虧老闆肯回收舊裝備,並把新品折價賣我,我才能用有限的資金調度出目前這身堪用的裝備。

  武器店老闆是唯一一位在我蒙冤時,仍願意助我一臂之力的善良大叔。我所持有的裝備及拉芙塔莉雅的武器、盔甲,全都是在那間武器店購買的商品。

  如果可以的話,我想當他的老主顧,也希望找機會回報恩情。

  「好吧,那現在就先把這筆錢存起來好了。」

  「嗯!」

  就某方面來說,等到有閒錢可用時再一次買齊,倒也是個好主意。

  「那我們去藥房吧。」

  當我們走進藥房時,老闆一見到我們,便立刻露出親切的微笑。

  「幹嘛?發生了什麼事嗎?」

  平常總是板著一張臭臉收購藥物的老闆,如今卻滿臉堆笑,看了就令人毛骨悚然。

  「也沒什麼啦,只是想說如果您來的話,要跟您說聲謝謝罷了。」

  「嗄?」

  我和拉芙塔莉雅微微側頭感到不解。

  「我有一位住在琉德村的親戚承蒙您搭救,因此他特別叮囑我如果可以的話,要我盡可能助您一臂之力。」

  「哦,原來如此。」

  昨天那波災厄浪潮是在我當作根據地的琉德村周邊爆發的。當時我們把引導居民避難擺在第一位,因此成功地將損害控制在最小限度。當災厄浪潮退去時,琉德村的居民一同前來向我道謝,而藥房老闆的親戚似乎也在其中。

  「所以這次要給您一份謝禮──」

  藥店老闆從櫃子裡取出一本書遞給我。

  「這是什麼?」

  「是一本收集了比您目前所能調合的初級藥物更為高階的中級合成配方書。我覺得您也差不多可以試著挑戰看看了。」

  「……」

  我慢慢打開這本中級合成書。雖是一本外觀顯得有點破舊的裝訂書,但仍可清楚看出內頁寫滿了密密麻麻的文字。

  嗯,看不懂。

  「感、感激不盡,我會好好加油的。」

  難得人家一番好意,不道聲謝實在有點說不過去。我猜這裡面應該也附有能夠賣出好價碼的藥物合成配方才對。

  「能聽您這麼說,真是令人再高興不過了。」

  唔……無法回應他人好意的壓力對我造成了刺激。我本來因為看不懂,已經決定放棄認識這個世界的文字……但看樣子還是得學一學比較好吧。

  「魔法店的店長也說希望您能過去一趟喔。」

  「魔法店?」

  「尚文大人,就是販賣學習魔法專用書籍的店家喔。」

  「哦哦,原來如此。」

  先前以為是書店的那間店舖原來是魔法店啊……仔細回想,店裡也擺設了水晶球呢。

  「那間店在哪?」

  「就是主幹道上的那間大店啦。」

  ……哦,原來是城鎮區規模數一數二的那家書店啊。不對,應該說是魔法店才對。

  「那麼,您今天有什麼事呢?」

  「嗯,今天是──」

  老闆以高出往常的價格收購了回復藥。

  我用這些收入換購一批新的調合器材,之後便依言前往魔法店。

  

  「哎呀,盾之勇者大人,我家孫子承蒙了您的關照啊。」

  「喔……」

  儘管搞不清楚她所說的到底是誰,但八成是指琉德村的村民吧。魔法店的老婆婆慎重其事地歡迎我們的到來。

  這位老婆婆身材微胖,穿著一襲看似魔女的服裝。

  「那,妳找我有什麼事嗎?」

  我環視了原先誤以為是書店的魔法店內部一圈。老舊書本一字排開,櫃檯後方還有堆積如山的大量水晶球,另外尚有法杖之類的道具。該怎麼說呢,確實呈現出魔法專賣店的氛圍呢。

  話說魔法是要怎麼學習啊?

  「在那之前,盾之勇者大人,您的夥伴只有身旁這位小姐而已嗎?」

  「嗄?嗯,是啊。」

  我與拉芙塔莉雅面面相覷了一下,這才點了點頭。

  「那麻煩稍等片刻。」

  語畢,老婆婆從櫃檯後面取出一顆水晶球,詠唱了一段奇妙的咒文。

  「好了,盾之勇者大人,請窺視一下這顆水晶球。」

  「呃,嗯。」

  現在到底是什麼情況啊?我邊想邊定睛凝視水晶球。

  ……這水晶球雖然好像閃閃發亮,但我並沒有看見什麼特別的東西。

  「我瞧瞧……盾之勇者大人似乎比較適合學習輔助和回復魔法喔。」

  「啥?」

  她為我診斷了魔法的適應性嗎!?

  提早講一聲我就明白了……算了,儘管抱怨是不對的,但完全跳過講解也太扯了吧。

  「再來輪到後面這位小姐啦。」

  「啊,好的。」

  我退至一旁,接著換拉芙塔莉雅定睛窺視水晶。

  「嗯~這位浣熊種的小姐果然具備光系與暗系魔法適應性呢。」

  「『果然』……換句話說這是常識?」

  「是啊……浣熊種是擅長利用光線曲折以及黑暗陰影來施展幻影魔法的種族。」

  原來如此,浣熊種大概就近似狸貓或浣熊。在我原屬的世界日本,一般也都相信狸貓是一種能夠變成人類模樣的妖怪。這點或許跟這個世界頗為相似也說不定。

  「那結果是怎樣啊?」

  「喏,這就是老太婆我想送給兩位的禮物啦。」

  老婆婆交給我們三本書。

  怎麼又是書啦!我明明看不懂,你們幹嘛偏偏都這麼親切地送書給我啦!

  「雖然很想送水晶球給你們,但是那樣一來老太婆我的生活會出問題啊。」

  「妳這話是什麼意思?」

  「盾之勇者大人不曉得嗎?只要解放封印於水晶球內的魔法,就能學會那個魔法喔。」

  什麼!?也就是說即便看不懂文字也能使用魔法嗎?

  「很久之前,國家為了給勇者大人們使用,送來一筆大訂單,我這邊也發了一批數量相當可觀的貨給國家。難道勇者大人不知道這回事嗎?」

  「我一無所知。」

  依照那個垃圾國王的作風,八成只把水晶球交給我以外的其他三名勇者吧。

  真是夠了,想不到居然刻意排擠我……殺意不斷泉湧而出。

  「閱讀魔法書固然相當費工夫,但只要認真鑽研,就結果而言是可以學到更多種魔法喔。」

  一顆水晶球只能習得一種魔法,而研讀魔法書則能學到更多種魔法。前提是要看得懂。

  「真是不好意思啊。」

  「不,光是您肯免費贈送魔法書給我們就已經足夠了。」

  拉芙塔莉雅笑著回應老婆婆,我也對她點了點頭。

  「大致上能夠用到哪種層級的魔法?」

  「全都是初級魔法喔。更加高階的話……您肯出錢購買嗎?」

  「呃,嗯。」

  「只要能接受我的指導,大概就不成問題,但盾之勇者大人也滿忙碌的吧?您不會一直留在城鎮區對不對?」

  「沒錯。」

  人家也是生意人,既然已經自掏腰包免費贈送書籍了,我們也不能講太多任性話啊。

  「感激不盡。」

  儘管下意識地用了較為複雜的語調道謝,我們還是收下了魔法店老婆婆所贈送的魔法書。

  

  「唉……」

  我不由自主地嘆了口大氣,我原本就不太喜歡學習,這下可傷腦筋了。

  還是拚死拚活地解讀這些書籍,學會魔法和搞懂合成配方比較好。這點小事我當然也心知肚明。

  但該怎麼說呢?

  我就是會忍不住想有沒有『翻譯異世界文字』這項技能啊。盾牌附有藥品合成配方的可能性頗高,只要用心尋找應該就能發現。但是,尋找這種盾所需付出的勞力和學習文字看懂書本掌握配方比起來,究竟哪種方法更省力啊……

  後者的話,除了一方面可以降低成本開銷以外,另一項利多就是能繼續挑戰其他典籍。

  但是啊……一考慮到或許真有『翻譯異世界文字』之類技能的可能性,就會覺得很有可能白費工作而提不起勁啊。

  「一起學習魔法吧。」

  拉芙塔莉雅幹勁十足地對我說道。

  「但我看不懂這個世界的文字……」

  「嗯,所以才說一起努力學習啊。」

  「哎……也只能這樣做吧。」

  趁著製作藥物的零碎空檔學習,也不會吃虧……吧。

  「話說回來,請問下次災厄浪潮大約幾時來襲呢?」

  「嗯?哦哦,我看一下。」

  我點擊飄浮於視野一角的圖標。

  這個小圖標似乎叫作狀態魔法,只要是這個世界的人都會使用。

  以我為例的話,雖然主掌攻擊的狀態數值極低,防禦力反而高到不像話。

  而在這當中,則有一個只會顯示於勇者狀態欄位的圖標,我將注意力集中於那個圖標上,藉此透過圖標調出下一波災厄浪潮的來襲時間。

  ──還有45天又14個小時。

  「還有45天呢。」

  原來不是一個月一次啊!

  不對,等等,雖然不足兩個月……但仔細回想一下,這個國家是在浪潮爆發之後才召喚我們前來。換句話說,來襲周期或許比我想像要來得漫長也說不定。連同拉芙塔莉雅淪為奴隸,直到後來遇見我為止所經過的時日也考慮進去的話,那就算是滿合理的估算了。

  一個多月後……範圍還真大啊。

  「無妨,有多餘的時間就算是好事一樁了。」

  不過,若是要利用這段期間盡可能多做點事情的話,或許並不怎麼足夠。

  「總而言之,在城鎮區的待辦事項應該全都搞定了吧?」

  「這個嘛……重新登錄奴隸紋章以及處分藥物,此外還拿到了魔法書,目前確實都沒事了。」

  我向拉芙塔莉雅確認。假如忘記什麼事情再折返的話,就太浪費時間了。

  「那等我們吃完飯之後,就到城外打怪練等級吧。」

  「好。」

  今天的早餐讓我大吃一驚,因為我發現自己的味覺恢復正常了。

  食物一旦變得美味,就能讓人活力充沛啊。

  

  乳缽之盾條件獲得解放。

  燒杯之盾條件獲得解放。

  藥碾之盾條件獲得解放。

  

  乳缽之盾

  能力未解放……裝備能力加成‧新手調和

  

  燒杯之盾

  能力未解放……裝備能力加成‧液體調和加成

  

  藥碾之盾

  能力未解放……裝備能力加成‧採取技能2

  

  吃完飯後,我們步行離開了城鎮區,啟程前往琉德村。在村莊附近再過去一點的地帶,棲息著我們目前應付得來的魔獸,我並不曉得其他勇者們知道的練功好地方,所以只能向這個世界的居民打聽,或者靠自己的雙腳去尋找。

  想要擴展移動範圍並找到合適的練功點並不容易。不過這也可說是件值得挑戰的事情。儘管沒有競爭之意,但是落後那幾個勇者還真有點不甘心。然而只要戰勝陌生魔獸,便可讓自己的盾變得更強,因此並不是什麼壞事。

  雖說省略掉大篇幅的說明,但總之出現了具備各種不同能力的新盾。唯一傷腦筋的就是大多均為能力提升系的盾牌。

  大概因為是盾牌的緣故吧,提升防禦力的新盾牌特別多。其他包括敏捷值、耐力、魔力、SP值等攻擊力以外的數值也都有所提升。拜這些數值加成所賜,我才得以毫髮無傷地渡過上回的災厄浪潮。

  在這路途中……

  「……話說回來,這盾牌有辦法吸收災厄浪潮的敵人殘骸嗎?」

  當時我沒多做處置就返回城堡,完全忘了這回事。為了盾的成長,我覺得無論如何都必須試上一試。

  然後呢,在抵達琉德村周邊一帶後,我們找到相當多災厄浪潮帶來的怪物屍骸。

  

  次元蝗蟲盾條件獲得解放。

  次元下級毒蜂盾條件獲得解放。

  次元食屍鬼盾條件獲得解放。

  

  次元蝗蟲盾

  能力未解放……裝備能力加成‧防禦力6

  

  次元下級毒蜂盾

  能力未解放……裝備能力加成‧敏捷6

  

  次元食屍鬼盾

  能力未解放……裝備能力加成‧持有物腐敗防止(小)

  

  順便分解掉這些屍骸,挑戰看看會不會冒出其他盾牌。

  只不過幾乎都沒辦法滿足這個系列需要的條件,結果只多出一款新盾牌。

  

  蜂針盾牌條件獲得解放。

  

  蜂針盾牌

  能力未解放……裝備能力加成‧攻擊力1

  專用效果針盾(小)蜂毒(麻痺)

  

  我們就這樣繼續往前推進,剛好撞見村民們正在撤除嵌合獸的屍體。

  「喲。」

  「啊,盾之勇者大人。」

  大概是因為昨天的影響吧,村民們一見到我,便熱情地歡迎我們的到來。

  「這傢伙就是災厄浪潮的頭目嗎?」

  看了嵌合獸屍體一眼的我小聲嘟嚷著說道。

  怎麼說呢……仔細看的話,雖然牠名叫嵌合獸,卻給人一種和這個世界的魔獸有所差異的印象。至於是顏色的不同,或是生物特徵上的不同,實在很難用言詞具體解釋清楚。

  「真是可怕的東西呢。」

  「是啊。」

  我也附和村民們的意見。會這樣講是因為其他勇者和騎士團八成都已經剝光可用素材了吧。儘管還保留了原型,皮毛和肌肉卻一點也不剩。

  「我可以順便拿走一些嗎?」

  「請便請便,我們正愁找不到方法處理屍骸呢,要不然乾脆帶回村子加工製成裝備如何?」

  「這點子固然不錯……但還派得上用場的部位所剩無幾啊。」

  毛皮已被剝下,看來無法製作鎧甲。頂多只剩下少許肌肉和骨頭……以及尾巴的蛇身部位嗎?

  頭部已經被砍走。乍看之下,好像總共有三顆頭的樣子……

  管他的。我和拉芙塔莉雅聯手分解嵌合獸的屍體之後,再用盾牌加以吸收。

  

  嵌合獸肉盾條件獲得解放。

  嵌合獸骨盾條件獲得解放。

  嵌合獸皮盾條件獲得解放。

  嵌合獸毒蛇盾條件獲得解放。

  

  嵌合獸肉盾

  能力未解放……裝備能力加成‧料理品質上升

  

  嵌合獸骨盾

  能力未解放……裝備能力加成‧闇耐性(中)

  

  嵌合獸皮盾

  能力未解放……裝備能力加成‧防禦力10

  

  嵌合獸毒蛇盾

  能力未解放……裝備能力加成‧技能「轉換盾牌」 解毒調合上升 毒耐性(中)

  專用效果 毒蛇之牙(中) 鉤鎖

  

  最後那款毒蛇盾牌附帶不少便利的加成效果,防禦力也非常高。

  但要轉換那款盾牌所需的Lv也相當高,而且似乎還必須先解放完數個嵌合獸系列盾牌,才有辦法變換出毒蛇盾。雖說留待日後再慢慢補齊就好,不過這款盾牌極有可能會成為下一波災厄浪潮的主力防具。

  「你們打算怎樣處理殘骸?」

  「大概也只會就地掩埋,因此請勇者大人隨意運用無妨。」

  「唔……」

  雖然覺得有點可惜,不過剩下的部分幾乎只有肉和骨頭而已。骨頭比較耐放倒也還好,不過肉……我就真的只想得到製成肉乾的處理方式,但打死我也不認為能拿來吃就是了。

  對了,這應該可以當作魔法藥劑材料才是……只是話雖如此,我也不曉得哪個地方的什麼人肯收購這些東西啊……腐壞的話會很傷腦筋,要是隨便放置,結果復活重生了,那就更要命了。

  雖說骨頭也好不到哪去,但起碼有種比肉要來得令人放心的印象。只不過……總覺得這麼提心吊膽好像也不太對勁。

  「那麼,我就盡可能帶走好了。」

  「咦?但這具殘骸的分量相當可觀耶。」

  「可以讓我先寄放在村子裡嗎?」

  「啊?既是盾之勇者大人您開口要求……」

  「總之呢,肉就製成肉乾,只要留一點點給我就好,其餘賣給想買的人也無妨,應該能多少貼補一些重建費用吧。只要說這是災厄浪潮頭目的肉,大概就會有人想買回去當作研究材料。」

  「確實,這樣宣傳搞不好真的就有人肯出錢收購。」

  村民們似乎也渴望獲得重建資金,於是便接受了我的提案。

  至於內臟等易腐爛的部分就丟給盾牌吸收處分。當我們抵達琉德村之時,太陽已經下山了。

  村子處於半毀狀態,倖免於難的村民們聚集在毀損程度比較輕微的房屋過生活。我們則找到一間相對安全的旅館,也多虧主人空出一間空房,這天我們才得以好好休息一晚。

  「……儘管很想幫忙重建這個村莊,但是我們也沒多餘的心力顧及他人啊……」

  今天琉德村的村民可說對我們關照有加。我把嵌合獸屍骸分解成骨頭與肉再加以處理的舉動雖獲得他們感謝,可是這樣就換得他們免費提供餐點與住宿,感覺好像有點不妥啊。

  「是呀。要是能做些對我們及村民都有益處的事情就好了。」

  我們找了個具備閱讀及書寫能力的村民,請他幫忙寫下一張這個世界的文字的對應表,以方便我們學習。

  簡單地說,就是類似五十音圖表的東西。換成英語的話就是字母表。

  接著我叫稍微看得懂文字的拉芙塔莉雅把相當於我原屬世界文字的異世界文字發音唸出來,整理成一張新的解讀表。

  這些字母恐怕也跟單字緊密結合在一起,因此解讀過程大概得費上一番苦工才行吧。但基本上……還是先設法背熟文字比較好。

  在製作藥物的空檔,我為了記住文字而傷透腦筋。

  

    三話 菲洛

  

  第二天上午,因昨晚熬夜而睡過頭的拉芙塔莉雅總算清醒過來。瞧她還一手拿著魔法書不停揣摩呢。至於我呢?則忙著把煎煮過的藥草製成藥品。

  就在我們為了彌補睡過頭的時間而準備動身出門之際。

  「啊,好像快孵化了唷。」

  拉芙塔莉雅注意到昨天花錢買下,擺在旅館客房窗戶邊的蛋出現裂痕了。

  透過裂縫能夠窺見像是生物的毛皮,或者類似羽毛般柔軟的物體。

  「是嗎?」

  我很好奇究竟會孵化出什麼東西,便挨近察看已經浮現裂痕的蛋。

  蛋殼上的裂痕伴隨霹哩聲響不斷擴大,接著啪哩一聲,一隻魔獸幼體從裡面探出頭來。

  「嗶!」

  只見一隻全身佈滿柔軟羽毛,頭上頂著蛋殼碎片,如同粉紅色小雞一般的魔獸與我四目相交。

  「嗶!」

  牠活力充沛地縱身一跳,筆直撞到我的臉上。雖然一點都不疼,但明明才剛孵化的牠,看樣子似乎是一隻相當活潑的魔獸。

  雖然還不清楚是什麼種族,不過既然身體這麼健康,只要好好培育,一定會成長茁壯吧。

  「這是什麼魔獸?既然屬於鳥類魔獸的話,該不會是比丘比丘吧?」

  比丘比丘是一種飛不高,外表近似突變禿鷲一般的魔獸。假使是那種魔獸的幼體,那就可以理解牠為何長成這副模樣。跟汽球怪比起來,由於行動更加敏捷,加上攻擊時也有鳥喙可用,因此成長後便可期待牠能發揮出可靠的戰力。

  「唔……我對魔獸也不太瞭解呢。」

  拉芙塔莉雅也面露困惑的神情回應。

  「沒辦法,找村裡的人問問吧。」

  既然是魔獸商人經手買賣的魔獸,照理說應該不會是太過危險的魔獸才對。搞不好詢問一下就有人能答得上來。我向這隻雛鳥魔獸伸出手,雛鳥隨即跳上我的手掌,一口氣順勢衝到肩膀,再縱身跳至我的頭頂。

  「嗶~~~~」

  牠親暱地用臉頰不斷磨蹭我的頭髮。該怎麼說呢……真是隻討人喜愛的小傢伙。

  「嘻嘻,牠把尚文大人當做自己的父親了唷。」

  「大概是所謂的雛鳥效應吧。」

  畢竟已事先完成登錄手續,再加上牠第一眼看見會動的生物是我,因此便把我當成父親了吧。

  就在我準備收拾蛋殼碎片時,盾牌突然產生反應。其實仔細想想,只要讓盾牌吸收蛋殼碎片的話,說不定就能明白牠是什麼魔獸。於是我決定把蛋殼碎片丟給盾牌吸收。

  

  魔獸使者之盾條件獲得解放。

  魔獸蛋盾條件獲得解放。

  

  魔獸使者之盾

  能力未解放……裝備加成效果:魔獸成長補正(小)

  

  魔獸蛋盾

  能力未解放……裝備加成效果:料理技能2

  

  ……結果居然冒出意料之外的盾。只不過看起來似乎頗為便利的樣子,我便把解放中的奴隸使者之盾Ⅱ變換成魔獸使者之盾。

  「明白些什麼了嗎?」

  「不,因為冒出不同的盾牌,所以仍然摸不著頭緒。」

  結果,這隻雛鳥究竟是什麼魔獸啊?如果村裡的人知道就好了。

  我一邊漫步於忙著重建工程的村裡,一邊思索今天該去哪升級。

  果然還是挑位於村莊西側的沼澤地帶比較合適吧?上回已經探索過西北部的山區一帶,也差不多該找個有其他更適合練功的魔獸居住區域了。就在我心裡冒出這個念頭的同時,剛好遇見村裡的居民。

  「啊,盾之勇者大人。」

  「早啊。」

  「早安。」

  畢竟都在這裡滯留了將近一星期,再加上先前守護他們免遭災厄浪潮侵襲,因此也結識了不少熟面孔。

  對方居然深深地向我鞠躬行禮,害我忍不住感到有點難為情。

  「嗶!」

  頭上的雛鳥精力充沛地發出啼聲。

  「哎唷?」

  村民轉眼望向坐在我頭上的雛鳥。

  「這是怎麼一回事呢?」

  他指向我頭頂的雛鳥問道。

  「我從魔獸商人那邊買了顆魔獸蛋。」

  「哦,原來如此。」

  「你曉得牠是什麼魔獸嗎?」

  村民目不轉睛地打量著雛鳥。

  「這個嘛……我猜大概是菲洛鳥的幼鳥吧?」

  「你是指那種拉馬車的鳥嗎?」

  那就有點物超所值啦……只不過前提必須是這位村民沒說錯就是了。

  「嗯,要不然在村子外面有座牧場,您可以前往請牧場主人鑑定一番。」

  「那我們就去瞧瞧好了。」

  我和拉芙塔莉雅一起前往經營那座牧場的村民家中拜訪。

  災厄浪潮對牧場造成了不小的損害,原本飼養的魔獸似乎有一大半都已經死掉了。

  「事情就是這樣。這隻魔獸真的是菲洛鳥嗎?」

  我開口詢問牧場主人,換來他的點頭同意。

  「我瞧瞧喔。就外觀來看,應該是隻雌菲洛鳥啦。」

  牧場主人抱起雛鳥,邊認真鑑定邊出聲回答。

  「品種方面是很常見的那種菲洛鳥,具有不拉馬車就靜不下心的習性。」

  「……就生物而言,這算什麼習性啊?」

  「這很奇怪嗎?」

  啊,如果打從出生在這個世界開始就過著這種理所當然的生活,當然不會覺得奇怪吧。

  唔……我猜這種魔獸大概天生就有利用板車等工具的習慣,利用其運送方便的特性保護蛋或鳥巢吧。

  「嗯,看來並沒有槓龜,反而算是中獎了吧。」

  只花一○○枚銀幣就買到成體要價二○○枚銀幣的魔獸,這麼想起來還滿划算的。

  「嗶!」

  菲洛鳥的雛鳥在我的頭上發出啼叫聲。

  「這傢伙都吃些什麼呢?」

  「一開始可餵牠煮到融化的豆泥等軟質食物,長大之後因為是雜食的緣故,所以百無禁忌。」

  「原來如此,謝啦。」

  連我也很詫異自己竟然能這麼自然地向他人道謝。因為坦白講,直到不久前我都還認為這世界所有人通通是我的敵人。或許是拜發生在城堡的那件事……也就是聽到拉芙塔莉雅的喊話,才讓我的心胸變得較為寬大吧。

  總而言之,似乎只要餵牠吃村莊裡有販售的熟煮豆就行了。

  「該叫牠什麼名字才好呢?」

  拉芙塔莉雅邊輕撫摸雛鳥邊問。

  「有必要為搞不好會賣掉的寵物取名字嗎?」

  像這種狀況啊,聽說只要一取了名字,就會對牠產生感情,最後再也捨不得脫手。

  「總不能一直叫牠小鳥或者菲洛鳥吧?」

  「嗯……」

  那樣確實有點麻煩。

  「那……我想想喔,就叫牠菲洛好了。」

  「……好隨便喔。」

  「要妳管。」

  「嗶!」

  或許是理解到自己有名字了吧,雛鳥開心地發出啼叫聲。

  向牧場主人道謝之後,我們先去購買菲洛的飼料,順便吃了頓早午餐,接著便動身離開村莊。

  「今天要去什麼地方呢?」

  「嗶?」

  「這個嘛……目前我們還不曉得哪裡是效率較高的狩獵區,所以也只能靠自己的雙腳尋找啦。就如同往常一般啟程吧。」

  「是。」

  拉芙塔莉雅已變得十分可靠,在戰鬥方面應該會比先前來得輕鬆才對。

  菲洛在我頭上嗶嗶叫個不停。吵歸吵,但感覺其實還不賴。

  

  「好大!這青蛙也太大隻了吧!」

  今天原本打算待在琉德村西側的小型溼原地帶狩獵怪物,不料頭一隻遇見的怪物就害我難掩內心驚愕之情。

  好啦,儘管在電玩遊戲內都會遭遇所謂大型青蛙之類的怪物襲擊,可是親眼目睹時,要不被嚇到也難吧。

  遭遇高度差不多到我腰際的大型青蛙‧巨蛙怪襲擊,我忍不住脫口發出驚呼聲。

  「我要迎擊了!」

  「啊!拉芙塔莉雅,等一下!」

  我還沒牽制住巨蛙怪的行動,拉芙塔莉雅已搶先一步往前衝。

  討論作戰方式時,已經說定基本上是由我打前鋒。在網路遊戲裡,草率地接近陌生怪物很容易出事,因為敵人可能會是Lv比我們還高的強悍怪物。

  到時可不是只受點傷就能了事,最糟的情況甚至有可能落得不幸喪命的下場。

  「喝!」

  拉芙塔莉雅不顧我的制止,率先揮劍砍向巨蛙怪。

  巨蛙怪因受到拉芙塔莉雅的攻擊而激動地發出咆哮聲。

  嘖!她到底是怎麼搞的啊?難道已經忘記由我先行牽制住怪物行動後,再換她展開攻擊的作戰計畫了嗎?

  巨蛙怪大大鼓起臉頰,對準拉芙塔莉雅吐出尖銳的舌頭。

  「危險!」

  我連忙趨前擋下巨蛙怪的攻擊。

  不能讓拉芙塔莉雅受到任何傷害。

  「嗶!」

  而我頭上的菲洛似乎也很激動,居然像在練拳擊一般蹦蹦跳跳個不停。

  「總之,我會負責制止牠的行動,妳冷靜一點好不好!」

  「可是──!」

  「給我照做!」

  不知為何,我與拉芙塔莉雅的默契出了問題。在浪潮來襲前明明未曾產生過這種疏離感,這到底是怎麼回事啊?

  要是害拉芙塔莉雅受傷的話,我將無法跟拉芙塔莉雅已死的雙親交代。我都已經決定要擔任拉芙塔莉雅的代理家長了啊。

  巨蛙怪將目標轉移至我身上,再次吐出舌頭展開攻擊。

  來得好!我強行抓住巨蛙怪的舌頭,手掌傳來紮實握住物品的感覺。

  「趁現在!」

  「……是!」

  拉芙塔莉雅像是等待許久,向大吃一驚的巨蛙怪用力劈去。

  巨蛙怪瞬間斃命,我們也跟著獲得經驗值。

  嗯……看樣子似乎比箭豬怪還多呢。

  「呼……」

  拉芙塔莉雅看著我的臉,好像有點不滿,顯然是衝勁凌駕於理性之上了。我得告誡她一番才行。這種時候最是容易產生傲慢的心態,進而造成自己身受重傷的意外。

  「拉芙塔莉雅,慎重一點採取行動吧。」

  「可是離下一波的災厄浪潮已經沒剩多少時間了。我想盡可能擊殺更多怪物,提升自己的力量!」

  「還有足足一個半月的時間,慎重行動總比勉強自己而導致住院養傷來得好吧!」

  「……您說的是,但我仍然希望讓自己變得更強!」

  基本上算是接受我的說法了……嗎?

  我跟其他勇者不同,並不曉得弱小怪物的棲息地帶,因此也只能按部就班地擊殺沿途所遭遇的怪物。

  「呱──!」

  什麼!?聽見奇怪鳴叫聲而回頭察看的我,目睹一隻體積約為巨蛙怪兩倍大的紫色巨蛙怪,以及一隻外觀類似灰色山椒魚的怪物正朝向我們這邊逼近。

  「嗶!」

  菲洛又在我頭上擺出應戰姿勢。

  你又算不上戰力,待在頭上也只會礙事。因此我把牠抓下來塞進盔甲內側。

  「嗶──」

  「我要上前迎擊了!」

  「不准!由我先上!」

  「要是尚文大人不小心受傷,那要怎麼辦!?您不就是為了派我戰鬥才買下我嗎?」

  「若是足以讓我受傷的怪物,那鐵定會對妳造成更嚴重的傷害。我可不是為了放任妳幹那種傻事才花錢把妳買回來!一開始雖是那樣,但現在大不相同了……妳該更愛惜自己才對!」

  「尚文大人……」

  語畢,我舉起盾牌衝向眼前的敵人──也就是紫晶巨蛙怪及灰色大鯢。幸好牠們的攻擊並無法超越我的防禦力。不過牠們卻吐出了看似帶有毒素的黏液,於是我便運用盾牌順勢撥擋。

  「好了!」

  「是!」

  拉芙塔莉雅揮舞長劍,連刺帶砍地輕鬆撂倒了這兩隻怪物。恐怕是拜新購買的武器所賜吧。盔甲也比起原先期待來得更為優異,真感謝大叔的鼎力相助。

  我們動手分解怪物,讓盾牌加以吸收。

  青蛙怪的肉……看起來不怎麼美味,而且八成帶有毒素,想賣也賣不掉啊。

  「嗶!」

  菲洛從盔甲縫隙底下鑽了出來,跳到怪物屍骸上擺出勝利姿勢。

  雖然很想說『妳根本啥事都沒做好不好』,不過瞧牠這麼討喜地炒熱氣氛,就饒牠一回吧。

  今天遭遇怪物的機率意外地高,我們也很有效率地四處擊殺怪物。

  直到將近日落西山的時分,就連我也察覺到菲洛變得不一樣了。

  這一天的結果如下。

  

  我 Lv23

  拉芙塔莉雅 Lv27

  菲洛 Lv12

  

  菲洛明明沒正式參加戰鬥,卻仍獲得經驗值而導致Lv急速提升,外觀也跟著產生明顯變化。

  這也就算了。我已經知道年幼的亞人只要等級上升,身體就會跟著急速成長,魔獸大概也會基於相同原理而快速長大吧。

  只不過……這……

  原本像是小雞的菲洛,如今已經成長到即便用雙手抱住都會覺得沉重的模樣,而且該怎麼說呢,整個變成了活像顆饅頭般圓滾滾的體型。身上羽毛同時迅速地脫落更新,顏色也由粉紅色轉換成桃紅色。

  我慢慢試著用盾牌吸收羽毛。

  

  魔獸使者之盾Ⅱ條件獲得解放。

  

  魔獸使者之盾Ⅱ

  能力未解放……裝備加成效果:魔獸狀態數值補正(小)

  

  那是連我這個先前沒發現拉芙塔莉雅成長的遲鈍傢伙,都會注意到的明顯變化。

  「啾。」

  甚至連叫聲都變了。覺得太重的我把牠放回地面後,牠便自行搖搖晃晃地開始走路。

  咕嚕嚕嚕……

  從剛剛開始就不斷自菲洛身上發出的聲音,帶給我一種相當不妙的預感。雖說事先多買了一些飼料,但是早已見底,幸好因為牠似乎是雜食性的魔獸,我們便採集路邊的野草及看似牧草的植物餵牠。怎麼吃都不嫌多的食慾……這大概就是急速成長的證明吧。

  「那個……尚文大人……」

  「我知道,魔獸還真是厲害啊。」

  短短一天內就成長至這種地步……看樣子成為代步工具只是時間早晚的問題罷了。

  滿懷期待固然是好事一樁,但一想到牠有可能成為一頭只是肉體長大,精神面卻依舊幼稚的魔獸,內心就覺得怕怕的。因此我重新設定了相當嚴格的限制。

  回到旅館的我帶老闆瞧瞧菲洛現在的模樣,並詢問應該把牠安置在哪休息比較妥當。於是老闆帶我們前往旅館附設的馬廄,用稻草代替巢穴給菲洛休息。

  「咦?原來嵌合獸的肉和骨頭都擺放在這裡啊。」

  由尚未出現腐敗跡象的外觀來看,大概十分耐放吧。或者因為是異世界的怪物,所以都不會腐爛嗎?

  「總之,為了方便加工,我們就先吊起來,等肉質變軟之後再說。」

  「哦……」

  明明沒有食用價值,但姑且還是要加工成方便處理的狀態嗎?

  「之後,我們打算製成燻肉及肉乾,再來召募買家。如果有人迫不及待想買的話,我們也會賣給他們。」

  「這不是很好嗎?」

  反正那是一隻體積相當龐大的嵌合獸,感覺應該還有不少庫存才對。起碼有兩頭牛那麼多吧。當作食材嫌不夠,作為研究材料又嫌太多。

  「啾。」

  咕嚕嚕……

  牠的肚子又餓啦?雖然回到村子之後,又買了好幾份飼料餵牠吃,但轉眼之間就被牠吃得一乾二淨。那一大堆飼料究竟都被牠吃到哪去了啊……

  霹哩……霹哩霹哩……

  骨肉不斷發出軋吱聲?還在持續成長嗎?

  「想不到短短一天就將牠培育到這麼大……您會不會太過勉強自己了呢?」

  店主面帶擔憂的神情看著我。

  「牠現在才Lv12而已耶。」

  「嗄?Lv12?」

  聽見我的回答,店主詫異地望向菲洛。

  「一般來說,要在出生後數日內成長到這種大小,起碼也得升級到超過Lv20才行。不愧是勇者大人啊。」

  嗯……畢竟有成長補正(小)的效果,或許因此對牠造成影響也說不定。我稍微確認一下牠的狀態值,發現每檢視一次就會跟著產生變動。大概是處於成長期的緣故吧。

  「啾!」

  看著元氣十足地發出啼叫聲的菲洛,我心想『你可得快快長大喔』。

  輕輕撫摸菲洛的腦袋,確認牠完全入睡之後,我和拉芙塔莉雅才離開馬廄回到客房。之後,我們為了記住這個世界的文字而努力學習。該做的事情多到不行,真傷腦筋。


 

《盾之勇者成名錄2》近期上市!可別錯過了喔!

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留言列表 (5)

發表留言
  • 邱偉翔
  • 近期出版~~~
    好期待!!!
  • 出書後請多多支持唷!!!

    TongliNV 於 2015/03/16 12:01 回覆

  • 悄悄話
  • 您的暱稱 ...
  • 超好看。希望出快點
  • 感謝支持!!!

    TongliNV 於 2015/04/09 16:19 回覆

  • 魯蛇*
  • 盾勇文庫板終於代理了老實說真的很開心,但是不確定東立到底會不會斷尾。自從信奈之後我就死心了。等出完最後一本我在一次收
  • 請各位讀者一定要多多支持呀~~我們會努力爭取續刊的喔!!

    TongliNV 於 2015/04/09 16:19 回覆

  • 魯蛇
  • 啊不對那是青文XD
  • 小編也發現了XDD

    TongliNV 於 2015/04/09 16:19 回覆