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今天的試閱是《末日‧魔女(1) 致飽食時代的【最強】者們》

魔法禁書目錄作者‧鎌池和馬的新系列!!h48

新世代的水晶魔法師,身負從未知『威脅』中守護人類的職責。

歌貝歌琉多今天也會在這所海上水晶魔法學園‧葛摩諾亞學習水晶魔法,度過平凡的一天──原本應該是這樣的。

「廢物、廢物,你們每個傢伙都庸俗無能。因此,從此時此刻起,我宣布對海上水晶魔法學園‧葛摩諾亞下達廢校處分!!」

隨著台上女子的這句話,為海上水晶魔法學園帶來翻天覆地的變化。

舊時代的仰神魔法使用者,與新時代水晶魔法師『世界最強』之爭,就此展開──

 


 

  

  序 章


  『廢物。』
  惡魔這麼說道。
  『廢物、廢物,你們每個傢伙都庸俗無能。因此,從此時此刻起,我宣布對海上水晶魔法學園‧葛摩諾亞下達廢校處分!!』

  
  昏暗室內迴響起數位時鐘的電子鬧鈴聲。
  當歌貝歌琉多下意識試圖從偌大的床上伸出手之際,指尖卻碰觸到按鈕以外的某種物體。打個比方,就像在書店打算拿自己想要的書時,正巧碰到其他客人指梢般的感覺。
  此時,於一片昏暗之中,有人對心生訝異的歌琉多這麼說:
  「資優生,你幹嘛要訂這麼早啦,你有在自主練習嗎?」
  「舞梨香?」
  歌琉多朝這聽慣了的嗓音傳來的方向定睛細看後,發現黑暗中隱隱約約浮現出近似少女身形的輪廓。
  那是與他同年的青梅竹馬,她將一頭長髮染燙成深紅棕色的金髮,亦即俗稱的草莓香檳金,並綁成雙馬尾。她雖然個頭嬌小,但身材曲線卻玲瓏有致……是這樣沒錯,但現況卻有些怪異,即便她身材再怎麼好,穿著衣物的女生在一片昏暗之中,能勾勒出那麼深具女人味的輪廓嗎?
  歌貝歌琉多心中湧起一股不祥的預感,便在床上這麼詢問道:
  「舞梨香,妳給我等等。」
  「事到如今你還要說什麼啦,我們以前不是都一起洗澡、睡覺嗎?而且,不是我在說,你也知道我房間現在變成了什麼德性吧?我在購物網站買了太多新上市的泳裝,所以衣服堆得跟山一樣,已經變成沒有活動空間的倉庫狀態。我偷偷摸摸地來找你幫忙已經不是一兩次的事了。」
  「雖然那也是個問題,但我不是在說這個,妳那模樣該不會是……」
  「我?」
  婀娜多姿的剪影無謂地賣弄著風情,將雙手往纖腰一扠,道:
  「你也知道的吧?人家要全裸才睡得著啊。」
  「哇啊──!!」
  歌琉多因過度震撼而從偌大的床鋪上滾落地面。
  而作為最後的抵抗,他在滾落時以腳趾勾住床單往空中一拋。從頭被床單罩上的少女,隔著一層布發出含糊不清的聲音抗議道:
  「什麼嘛──青梅竹馬這副已經看到不想再看的身材會汙了你的眼嗎?」
  「不對,是有更根本的問題……!!」
  (……咿──!!質數也好、圓周率也罷,什麼都行,總之快分散我的注意力吧!對了,就來預習和複習水晶魔法……!?)
  歌琉多驚惶失措地試圖轉換想法時,不巧屋漏偏逢連夜雨。早知道真不應該亂調智慧型家電,這是因為在鬧鐘響起的三分鐘後,電動窗簾便配合晨喚服務的設定,自動朝左右兩邊逐漸敞開了。
  人體的生理時鐘與陽光密不可分,舉例來說,一般調整時差也採用人為方式增減陽光量的方式。
  然而,此時重磅敲擊歌貝歌琉多心臟的並非大量灑入房內的早晨陽光,而是雙馬尾少女的裸體受到陽光映照,顯得十分耀眼。
  前一秒他所踹飛的床單當然在某種程度上遮掩住了少女的胴體,但是──
  「歌琉多早安,今天的天空也很美麗呢。」
  「噗哇!舞、舞梨舞梨香!!妳再稍微、再稍微遮一下吧!?」
  「沒關係啦,反正我要直接去沖澡了。啊,我可以先用浴室吧?」
  「啊哇啊哇啊哇。」
  「作為先讓我洗澡的獎勵,你可以從一早就充分享受瀰漫著少女所留下的馨香的幸福淋浴時光喔?」
  「啊哇啊──!!」
  (哇哇哇哇哇我們人類雖然不能直接操作咪咪天氣但可以藉由研判高氣壓或低氣壓這些氣象資料並『順勢而為』以預防災害或成功推行大規模農業咪咪水晶魔法就是一種利用比郵票還小型的印刷電路板透過電子訊號控制水晶花並在其中封入神名咪咪咪咪也就是說可以引起從手中生出火焰或飛在空中這類有如奇蹟的現象啊哈啊哈哈不行了我果然還是會在意啊──!!)
  雨腳舞梨香似乎在聽見歌琉多因各種理由導致大腦當機,並發出了慘叫聲後,感到心滿意足,她大剌剌地笑著,披著一條薄薄的床單消失在淋浴間內。
  過了一會兒之後,少年再度因隔著一片門板所傳來的水聲無奈地深感苦惱,心神不寧踱來踱去的他,不經意地踢到位於窗邊的大塊合成樹脂。
  那類似竹葉的形狀,卻比躺平的歌琉多還大。這宛如在一人用帆船上蓋上圓形罩布的物體,實際上為民間太空艙的研發試作模型(如果從大氣層外的太空站拋出去的話,或許能體驗一段宇宙輕旅行,但八成會孤獨而死)。近年,因為探索太空的門檻降低,這種物品也常見於『學校』之中。
  歌琉多吁了一口氣,蹲了下去,猶若敲門似地輕輕敲了敲太空艙的表面。
  而彷彿回應他似地,太空艙內部也回傳了叩叩聲。
  「……我們這麼吵真是抱歉,吵醒妳了嗎?」
  內部再度回傳了叩叩聲,聽起來像是在說「我不介意」。
  接著,歌琉多望向窗簾大開的窗戶。
  房間內有一張大床、一張書桌、微波爐和電熱水壺等物品,卻沒有廚房或餐廳。剛才舞梨香進去的淋浴間是衛浴一體的浴室,兼具廁所功能。聽到這裡,或許有人會以為這裡類似飯店的套房。
  雖然很接近,但不一樣。
  因為窗外是一片汪洋,而且明顯與日本的海域截然不同,是位於赤道正上方、閃耀著祖母綠光芒的溫暖海域。這裡是全長五百公尺、約為核動力航空母艦兩倍大的巨大船舶之中。
  然後──
  「嗡!」地一聲,窗外咫尺之內有某種東西掠空而過。
  只要歌貝歌琉多的動態視力沒有問題,那轟鳴聲撼動厚重強化玻璃的物體真面目便是人類,而且對方的手腳上還裝備著裝甲,背上有著翅膀,全身覆蓋著一種半透明、呈銳角形狀的特殊素材,那是一名與歌琉多差不多年紀的高中女生。
  放眼全世界,這或許是很稀奇的畫面。
  然而,對同樣身為『其中一份子』的歌貝歌琉多而言,這卻是比青梅竹馬的裸體更加司空見慣的景象。
  「……海上水晶魔法學園‧葛摩諾亞。」
  他再度思及自己所在的場所,以及所屬的勢力。
  沒錯。
  他也是一名於胸前插著新世代『水晶花』的魔法師。
  

  「什麼嘛,你竟然沒洗澡喔?超噁的。」
  聽洗好澡後膚色呈現玫瑰色的青梅竹馬這麼說後,只敷衍了事地洗了把臉的歌琉多噤口不語。因為他不想承認若長時間逗留於瀰漫著女生馨香的淋浴間內,血壓似乎會飆高的這項事實。
  他們身上穿的是這間『學校』的制服。
  男女都是紫色的西式制服,但因為地處赤道,所以評價頗低。雖然似乎有部分學生因為能頻繁得到受女同學入浴場景滋潤心靈的機會,而感到欣喜若狂,但歌琉多卻不屬於這一群人,他僅單純對汗流浹背感到煩躁不已。
  而作為最低程度的抵抗,歌琉多在西裝外套下穿的是運動衫,而非正裝襯衫。
  「你接下來要去自主練習吧?」
  「舞梨香呢?」
  「現在學生餐廳還沒開,所以我就陪陪你吧。『全學年大賽』也快到了,重點是讓肚子餓的話,飯才會更香呢。」
  兩人隨興地聊天並走出房間後,便見到住在隔壁房的同班同學‧風向戟葉探出頭來。
  舞梨香即使被人瞧見自己與歌琉多從同一房間中走出來(且因淋浴後頭髮濡濕)也絲毫不在意,她滿臉詫異地對戟葉這麼道:
  「什麼啊,你也要去自主練習嗎?我們班有這麼多些乖寶寶嗎?」
  「……你們也想想鄰居的心情吧,因為你們大唱夫妻雙簧吵到都穿越牆壁了,害我這一陣子都是早睡早起啊……」
  「抱歉啦。但讓我訂正一下,我們才沒唱夫妻雙簧咧。」
  就這樣自然而然地演變成戟葉也一併同行的狀況。畢竟現在回去睡回籠覺在時間上也不上不下,所以他也不想浪費時間吧。附帶一提,戟葉雖然隨興地將制服穿得邋裡邋遢,擺出一副「俺走小混混風」的模樣,但如果他腦袋真的不好的話,根本無法就讀海上水晶魔法學園。
  「雖說要自主練習,但要去哪邊呢?體育館還是游泳池?」
  舞梨香的提問,如實顯示出這艘船的巨大程度。
  共七百名以上的學生、教職員的生活空間、各類教室、實驗室,以及禮堂、體育館、室內游泳池,這些設施全塞在一艘船上,即使不提及『水晶花』,光是這樣也彷彿魔法一般了。
  水晶魔法是一種只有特殊術者能施展的技術,不過由他們衍生的副產品擴及全球。若要比喻,這便類似猛烈高溫與煉鋼廠之間的關係。透過為數眾多的嶄新素材與以最高效能實際運用這些素材的全新技術,得到最多恩澤的應為建造、建築領域。
  簡而言之,大樓得以愈蓋愈高,地下空間也能愈拓愈廣,船隻與飛機也變得龐大無比。根據這些前人的腳步,世界的風景為之丕變。
  然而──
  「我哪裡都好,畢竟,我的『水晶花』有些特殊。」
  「對欸。」
  「說的也是。」
  「所以我就配合你們吧,你們在哪裡可以徹底放手練習?」
  因歌貝歌琉多的讓步,決定了今天的練習場地。
  三人來到媲美豪華郵輪兩倍大的巨大船舶最後方,這裡是一片具備直升機場功能的廣闊平面。
  已經有相當數量的學生聚集在此,但他們並非在直升機場上踢球或扭打取樂。
  他們從直升機場的邊緣,朝向盪漾著祖母綠光芒的大海──
  投身而去。
  「特斯卡特利波卡,激磁啟動。」
  歌琉多身旁將捲髮綁成雙馬尾的舞梨香這麼低喃道。
  下一秒鐘,插在她胸口、類似玻璃花般的物體便開始蠢動,從比郵票還小的印刷電路板所發出的電子訊號,沿著比毛髮還細微的晶纖迴路傳導,並綻放伸展開來。綻放之後,花瓣又從中心處逐漸凋零,自行崩毀的透明粒子環繞住少女的全身上下,覆蓋她的手腳,幻化為冰冷的裝甲,並從各部位長出宛如利刃般的尖銳翅膀。
  若要說還有什麼其他特徵,便是她有一具類似水晶般半透明、呈刺劍形的晶械裝置吧。理所當然的,這銳利的刀刃之所以能切開物體,並非因為什麼原始的理論,而是因為它藉由超高速振動或化為熱源,阻礙了銜接分子與分子之間的電子活動等等,兼具這些五花八門的追加效果。
  也無須介意凋零的花瓣,轉眼之間,散落的水晶花已經自然而然地逐漸恢復原貌。
  「索爾,激磁啟動。」
  戟葉也同樣低喃。
  他則是從背部竄出十片之多的巨大翅膀。
  戟葉的武器相當粗獷,雖然素材與舞梨香一樣同為纖細的水晶,但實際上卻為一把尺寸比他個頭還要巨大的電鋸,並呈現搭載了格林機槍的設計。包含能單手輕易揮舞這武器的能力在內,都可稱為『水晶魔法』所帶來的恩澤。
  儘管這些都概括為水晶魔法,但依據神格之間的差異,傳來的『力量』也大相逕庭。舉例而言,舞梨香的特斯卡特利波卡是以『光束』為核心,戟葉的索爾則以『電子』為核心,藉此引發各式各樣的現象與武裝化。
  歌貝歌琉多默默地嘆了一口氣。
  接著,便笑笑地揮了揮手,道:
  「路上小心。」
  兩人也回應他似地笑了笑,從直升機場的邊緣縱身一躍。
  然而,不管等了多久都沒聽見水花聲,取而代之的是宛如淒厲笛音般的聲響轟然竄起。低頭一看,便能見到兩道好似要劈開祖母綠海平面,貼緊水面自由自在穿梭移動的身影。
  那速度比噴射戰鬥機還要快,又比花式溜冰更加細膩。
  這堪稱『傳說』的身影,可於徹底被鎖定的狀態下連續閃避七十發導彈,並視狀況,甚至可徹底甩掉艦上攔截雷射砲。
  獨自一人留下的歌琉多胸口的水晶花微弱地顫動著。
  並隨即化為人聲。
  那是位於遠方高空的同班同學‧舞梨香與戟葉的聲音。
  『爽呀!那就先從練習合作開始吧。採繞樁賽,我會做出記號,妳就和我交叉配合吧!!』
  『雖然我打從心底不想在實戰中和你組隊。不過算了,這畢竟是練習嘛。』
  『話說回來,學長姊們果然很威啊。』
  『嘖,他們今天也高高在上,清閒逍遙地俯瞰我們呢。』
  聞言,歌琉多也從海面上轉開視線,仰望天空。
  水晶魔法師們藉由攝取某種特殊花粉進入體內,能『生成』裝甲,而非『騎乘』或『裝備』,可謂一種魔法超導體。這與過往使用手持的法杖或魔法牌組不同,他們能將連接時的能量損失完全降為零。再者,位於地核中央的『原始水晶胚』與自外太空穿透入大氣層內的各種能量互相干擾碰撞後,不規則地產生出類似超自然高低氣壓般的『能量渦旋』。而水晶魔法師透過操縱電子控制的水晶花,在這樣的世界裡便有如神通廣大的精怪,他們得以用觀測氣象後選擇要耕種田地或揚帆出海一般的心情,有效率地引發種種超自然現象。古代的神官及巫女往往藉由依循記載著創世乃至滅亡日程的渾天儀或曆法舉行祭神儀式,僅憑一己之身,得到足以統御萬民並創造文明的力量。沒錯,水晶魔法師便好比他們一樣。
  然而,可謂貴為王者的他們之中,也有著明確的位階。
  舞梨香與戟葉以猛烈的速度奔馳於熠熠生輝的海面上,但在這些同學們頭頂的遠遠上方,還有許多穿梭飛舞的特異身影,這些乍見像是振翅高飛的天使或惡魔的物體,便是歌琉多的學長姊們,恐怕是二年級生吧。
  他們猶如小型賽車與一級方程式賽車,身為區區一年級生的歌琉多等人甚至不具備在『末日天劫全學年大賽』中與他們協同出戰的資格。
  ……若不動用稱為跳級的特殊制度的話。
  『哈哈哈,過度專心抬頭看的話,可是會被當作偷看小褲褲的偷窺狂的喔!』
  「!?」
  此時,連舞梨香也嘻嘻哈哈地對膽戰心驚的歌琉多補槍道:
  『連其他學年的人也都知道我這窩囊廢青梅竹馬是個乖乖牌,所以不要緊的啦。話說回來,三年級生果然連個鬼影子都見不到呢。』
  『據說他們不是到另一個次元了嗎?』
  『我覺得那太扯了啦,但學生會長可能辦得到吧。』
  水晶魔法師並非藉由升力或噴射力等力量在空中翱翔或在海面上滑行移動。
  水晶魔法利用激磁振動,震撼空間或次元以揚起肉眼不可見的風帆,賦予人類順勢乘上由超自然高低氣壓間所生的大型氣流的能力。儘管如此,物理性阻隔與障礙還是愈多愈好,因此規範一年級生使用海域、二年級生使用空域,以區別各自活動的場地。
  那麼,三年級生呢?
  根據『傳說』,當激磁振動到達極限後,便會導致次元瀕臨臨界點而破裂,他們便會潛入次元裂縫之間,將次元彼端也納為自己的領域。簡而言之,便是具備了次元跳躍、空間扭曲或瞬間移動這類能力。
  (橫渡水面、翱翔空中、超越次元……雖然這些都極為困難,但單就易於想像這一點而言,這順序的確合乎情理吧。)
  當然,達成這些不可能的任務背後有其原因。
  他們有著合情合理且刻不容緩必須得到這種『能力』的理由。
  『我們鎖定自由飛行的無人機,鎖定A00到N99,由我追趕它們,再由妳給予致命一擊,目標為三十秒。舞梨香美眉辦得到喵~!?』
  『真是的,和亂射一通的光學機槍白癡組隊也太可怕了吧!你可不要打到飛在空中的學長姊喔!』
  『反正打到了也不會嗝屁,因為他們受到空間振動領域所保護啊,而且就算障壁破了,我們基本上也是不死之身啦。』
  蒙受水晶魔法的恩澤時,歌琉多等人縱然四肢分家也能再生復原,除了受到致命傷的狀況以外,損傷部位皆會立即化為水晶,維持三十秒後肉體便會恢復原樣……然而,水晶於準備再生時二度遭到攻擊並碎裂的話,便會失去再生的機會。
  而當受到致命傷時,全身都會化為水晶。
  此時的再生期間不明,或者該說將視傷勢程度而定。若是遭人割喉的話,或許不到一年便能復原,但如果是腰斬或五馬分屍的話,即使經過一百年之久也不足以修復。更遑論若未湊齊原本的肉體時,復原時間將膨脹為十倍、百倍之多。以感覺而言,這或許類似於『在人工休眠期間緩緩恢復』。
  「我可以說一些瘋狂的想法嗎?」
  『你本來就老是怪里怪氣的,所以不用擔心啦。是什麼想法?』
  「我覺得不論是水晶魔法師或其他生物受到致命傷時還是會死的,因為傷勢恢復和致命傷再生之間的模式明顯有所不同。再生時連衣服好像也會被一起固定住,該怎麼說呢,這彷彿是保有靈魂的恢復,和失去靈魂的再生。」
  『類似埃及的木乃伊故事?那個是因為當復活的靈魂失去可以寄宿的對象時會很麻煩,所以就保存了死者本人的屍體吧?』
  『怎樣都好啦,無論如何,就算頭被砍飛了或是心臟被挖出來,都可以再玩一次啊。』
  無論要將這項恩澤視作享有度過第二人生機會的接關權。
  抑或,將之視為求死不得、永世徘徊的瀆神詛咒,這會視個人所遵循的主義或信條而改變吧。
  「……」
  飛行、障壁與修復。
  這三項為所有水晶魔法師共通的『初始能力』,意即基本能力。
  此外,水晶魔法師也具備依附於裝甲上的神格所生的個人『技能』,可說是好康大放送。
  『我看起來雖然是這樣,但主要可是用電鋸打近身戰喔!我想說既然都採用了旋轉式機構了,就要盡量有效地活用它呀。』
  『不管你做什麼都沒有氣質啦……話說你的索爾最大的優勢是在空中展現出類似迴力鏢的不規則軌道的飛行武器吧?那為什麼要在近身戰上耗費那麼多心力啊?』
  歌琉多從直升機場眺望著兩人有說有笑地在海面上開心飛躍的身影。
  「你們覺得真的有『威脅』嗎?」
  歌琉多不經意地吐出的話語,得到了風向戟葉略帶煩悶的回答:
  『鬼才知道,因為資訊封鎖的關係,所以我們啥也不知。那到底是人類、是怪物、是動物、是植物、是生物、是機械、是微型物體、還是巨型物體,根本弄不清楚,搞不好人家是什麼如假包換的神或惡魔咧。』
  『不過,世界中的城市、甚至是小國家的確消失了,就像被橡皮擦輕輕擦一下地徹底消滅,只有這件事是事實吧。』
  這像是用柔軟的手輕輕壓向腹部中央般的沉重壓力。
  世界上的城鎮或國家消失無蹤。
  而且是在一夜之間消失,甚至無從抵抗。
  政府從未公開過元凶的身分,民間衛星的畫面也經過影像屏蔽處理而無法觀測。正因為如此,各種詭譎怪誕的臆測甚囂塵上。
  必須隱瞞全世界人的東西究竟是什麼?
  這間學園之所以採船舶形式也是因為這樣,且周圍有無數大大小小的護衛艦隨行。學校無法將據點設置於固定地點,無論是哪個強國的首都、下達地底深處的避難所,抑或位於世界盡頭的祕密花園。
  威脅。
  這實際上或許並非類似超自然現象般的東西,謎底揭曉後,可能只是一股合乎常理的戰力與敵軍。不過,因資訊受到封鎖,民眾不曉得來龍去脈,只能得到展現在眼前的結論,當然如同一場惡夢。
  「不知道實情卻要我們只管作戰,還真讓人頭疼呢……」
  『為了不讓我們某天突然被迫參加驚喜派對時感到頭疼,所以才會有這間巨大學校和「全學年大賽」呀。』
  雖然『全學年大賽』照晶級頻率有所區別,依然是這所海上水晶魔法學園學生們排出明確位階的一大盛事。然而,它並不是讓學生互毆的格鬥大賽、測量運動能力的運動會,抑或檢驗學力的期末考等這一類活動。
  一如它的名字所示。
  學生們將被丟入『災難』之中。
  『我聽過小道消息,說他們會把液態氦撒在高空中做出炸彈氣旋,或在地下一千公尺的直立式洞穴中塞入一堆炸彈並引爆引發人工火山噴發,真是有夠誇張的。』
  『我覺得突然被帶去孤島,再從空中灑下經基因改造的病原菌培養基還比較棘手呢。』
  「呃,我聽說過有人等麻醉退了醒過來後,竟然發現自己身處某個武裝衝突地區的正中央欸……」
  災難、疾病,以及戰爭。
  不論末日天劫的種類為何,事前皆毫無告知,大家可自由選擇與位於同一『賽場』的學生們共同合作或彼此對抗。
  勝利條件只有一項。
  便是克服學園所提出的『災難』狀態,解決問題。
  平安度過『災難』的次數與是否擔任中心人物將會化作數據,全校學生於一定期間內完成挑戰後,便會決定出最終名次。
  這是一種為了磨練出能應付各種危機的水晶魔法師的機制,與只能在書桌上或賽場內派上用場的『書呆子』截然不同。
  然而,可預知的『災難』過於全面性,反而無法看出……威脅的真實面貌。
  『話說回來,是你找我來進行自主練習的欸,如果你呆頭呆腦地盯著天空看就能學會技能的話,我是也不會阻止你啦。但如果不是這樣的話,你也差不多該活動一下了吧?』
  聽舞梨香這麼一說,的確如她所言,令人無法反駁。
  歌貝歌琉多將手放在胸口,用指尖輕撫宛如玻璃工藝般的『水晶花』。
  他對著位於比郵票更小的印刷電路板以及比毛髮還細微的晶纖迴路──
  對著位於比它們更加內部的『水晶花』這麼低喃道:
  「激磁啟動……拜託妳囉,愛音。」
  下一瞬間。
  他胸前的水晶花隨即四散飄零,但奇怪的是他並沒有像其他學生一樣手腳上覆蓋著半透明的裝甲,背後也並未長出翅膀。
  只見歌琉多的背後高聳隆起,有某個物體自他的血肉之中爬了出來──並輕緩滑落──那物體的動作與這句描述一字不差。
  那是一名少女。
  她是一名外觀十三、四歲的纖弱女孩,有著與其說是雪白、更像是慘白無血色的肌膚,身穿一襲四處裝點著瑩亮水晶的透膚白色洋裝,並留著一頭長髮,不知為何方神聖。
  雖然歌琉多稱呼她為愛音,卻並不知是否為銀髮少女的本名。
  甚至不知道她是否為實際擁有生命與喜怒哀樂的『人物』。
  她手上拿著近似以水晶素材製成的出鞘日本刀,但在靠近刀鍔的刀脊部分卻類似鉤棍般延伸出分枝,與刀身平行裝配著可射出雷射光束的短槍組件。
  這並非她的手持物品。
  而是自少女的心臟乃至整組日本刀,皆統稱為愛音。
  「個體識別名稱‧愛音,激磁完畢。還請下令,祭品大人。」
  「……這發音聽起來微妙地不像『哥哥大人』,而是祭品大人啊……」
  歌琉多不禁以手扶額。
  水晶魔法運用比郵票還小的印刷電路板,封入如宙斯或奧丁等『神名』,並以之為線索參數,藉此從與該神祇相關的傳說或神話中運算出『水晶魔法師得以順勢乘上超自然能量波所需之渾天儀或曆法』。人類雖然無法操縱地球大氣,但卻能夠透過氣象預報,有效率地進行農耕或出海航行,而水晶魔法師為施展奇蹟之力,便採取了相同原理的解決方案。
  然而──
  卻不小心出了一些差錯。
  歌貝歌琉多在封入『神名』之前,水晶花便自行啟動,於毫無線索參數的狀態之下,開始進行運算。
  結果,誕生出來的便是不存在於任何神話、身分不明的水晶少女。
  愛音這名字也不知道源自何處。
  歌琉多能感到,在直升機場上休息的學生們紛紛露出略帶驚訝的神情注視著自己,雖然這令他有些害羞,但主角並非自己,而是愛音。
  在這偌大的海上水晶魔法學園中恐怕也僅此一人。
  完全分離型的水晶花。
  『真是太屌了呢,都不知道你是天才,還是怪咖了。』
  『我承認這可不是誰都學得來的……但那不能高速移動,本人也手無寸鐵,所以只消一招就會被打趴呢,在「全學年大賽」中根本派不上任何用場呀。』
  『讓愛音抱著他打呢?』
  『哈哈哈!那倒很像優柔寡斷王‧歌琉多大大的作風呢。』
  雖然遭人批得一無是處,但對歌貝歌琉多而言,無法做出任何反駁一事令他更加心酸。總之,在模擬戰中,要打倒水晶魔法師必須趁隙而入,所以乍看之下,可單獨活動的水晶花‧愛音或許最具優勢……但全校學生眾所皆知的話,這優勢便毫無意義,一旦毫無防備的歌琉多受到集中攻擊,便沒戲唱了。於『初始能力』方面,愛音持有飛行能力,歌琉多則持有修復能力,雙方皆可使用障壁,但或許因為會互起衝突,效果相當薄弱,現在的歌琉多甚至無法擋下一發子彈。
  另一方面,愛音則安靜地歪著小腦袋,等待著命令。
  「愛音,聽得見我的聲音嗎?」
  「可以的,祭品大人。」
  「和平常一樣,我會振動『花』傳導聲音,不知聲音能傳得多遠,我們就試著盡量拉長距離吧。」
  這雖然類似無線電或傳聲筒,但歌琉多認為這恐怕是最具效率的戰鬥方法了。只要歌琉多尚未倒下,普通的攻擊根本無法擊碎愛音。一般水晶魔法師與愛音的差距,可說是包覆著厚重裝甲的防彈車,與內部塞滿鋼鐵的四角形塊狀物體。
  少年目送愛音輕盈地從直升機場邊緣飛向海面上,並嘆了一口氣……實際上,雖然愛音無法達成次元跳躍,但只憑她一人也能飛到空中,不過他認為這時候應該要為學長姊們保留一點面子(舞梨香與戟葉或許也抱持同樣想法)。因歌琉多並沒做出什麼貢獻,不具任何值得自豪的優點實在令人哀傷。
  他能做的事只有從安全地帶對水晶人偶傳送訊息。
  『歌琉多,你看,今天天氣似乎不錯,可以看到遠方那個裝飾用的破銅爛鐵呢。』
  聽見風向戟葉這番話,歌琉多往遠方望去,的確能見到水平線的彼端有著某種細細長長的物體垂直延伸至天際,尖端消失於藍天的邊際,令人無法想像究竟會延伸到何處。
  「是太空電梯啊。」
  根據宣傳說,那是一座「為了比用火箭或太空梭更廉價,且可大量搬運貨物到地球的同步軌道上」而研發的巨大建築物,目前仍持續運轉中,但因為各種理由而連年虧損。那設施與歌琉多等人也沒什麼關聯。
  『老實說,那計畫中斷讓我鬆了一口氣呢。水晶花運用的是來自天空與大地兩股能量互相衝突所生的力量,而「原始水晶胚」又位於地核之中,所以在太空站或月球基地上無法使用水晶花,要是真變成那樣的話,我們這○‧○○○二%的吻合率可就無用武之地了呢。我們差點就要因為時代的判斷被埋藏於歷史的黑暗之中了呀,真恐怖。』
  「原始啊……雖然說我們無意識間運用了這股力量,但結果卻不知道它到底是什麼。有人說這是人類所埋藏的睿智結晶,也有人說是星球的意志之類等等各派學說。」
  『那種事交給只會啃書的理論派研究就好,不是我們實踐派的工作。喔,話說回來,講到電梯我就想到了,你知道大前輩要來視察嗎?就是那個排解難題的五人組。』
  排解難題。
  據說她們是在實戰中,成功物理性消滅『威脅』的五名魔法師。
  當這稱號不經意地出現於話題之中的下一秒。

  忽然之間。
  彷彿房間的燈被關掉一般,藍天被一片漆黑所吞噬。
  
  『……』
  『──』
  那兩人也不禁陷入沉默。
  他們應該也與歌琉多一樣,仰望著瞬間由晨曦切換為黑夜的天空吧。
  『對方大駕光臨了……呢。』
  『那五人之中有一人司掌著日蝕和月蝕對吧?聽說所到之處都會發生「侵蝕」現象,但這還真是誇張的表演呢……』
  這的確相當了不起。
  對只能從體內召喚出水晶少女的歌琉多而言,即使費盡全力也無法辦到吧。
  然而,這份能力在假定為災難、疾病、戰爭的『全學年大會』中是否能成為過關斬將的力量,又是另外一回事了。
  更遑論是對抗未知的『威脅』。
  「……我知道她們很了不起,但因為我們根本就搞不清楚威脅的廬山真面目,所以感受不太到厲害之處呢。」
  『至少肯定比沒用的歌琉多來得強多了。』
  排解難題。
  她們因為對抗威脅而受到矚目,但原本的用途卻並非『只是』戰鬥,這更令人吃驚。
  她們單單憑藉過於強大的魔法輸出能力,便能肩負起一個時代。
  從全球的製造設施,乃至廢棄物處理。
  是一群能獨力推動全球性巨大基礎建設的怪物。
  以「莫大」一詞還不足以形容的能量與對世界的影響力,正是身為『怪物』的證據。
  對『單是』戰鬥便竭盡全力的歌琉多等人而言,她們何止是高不可攀。
  如果沒有她們的話,這世界便會停止運作。
  網路、冷氣、便利商店都並非僅是默默存在著,它們都是某處的某人理所當然的日常生活的一部分。而這五個怪物,更是以一己之力扛起五十五億人口『理所當然的日常生活』。
  『北美洲、南美洲、歐亞大陸、大洋洲和非洲,無論資料上怎麼寫,但實際上全由那五人當家作主呢。』
  『沒錯,只靠那五人。』
  全球經濟僅憑五人之力而運轉。
  五十五億人口即使汗如雨下地辛勤工作,結果依舊位於她們的股掌之中,而金錢不過是在同伴的錢包之間互相流通……
  『話說回來,位高權重的人還真是辛苦呢,我看現在已經沒人理會太空電梯了吧。當初宣傳說能比火箭或太空梭更便宜大量地搬運貨物來集資,但實際運轉後,卻發現可能掉落大量的太空垃圾,所以無限期凍結了民間層級的運用。結果,那只能用在國家政策上。』
  「但所謂的國家政策也像也很拮据,能便宜運送就表示整項計畫的預算也被削減了吧。不只沒有顧客,價錢又不斷下滑,這就好像價值一百萬的名牌包都價崩到一萬塊了,但上門光顧的來客量還是跟以前一樣,真是有夠慘呢。」
  『據說那好歹算是國家政策的關鍵,所以由排解難題直接防衛,但名目又是什麼呢?排解難題能發揮全力行走全球的話,世界各國都不需要軍隊了吧?但我覺得那五人要是會計算得失的話,一直擔任沒有任何前瞻性的太空領域小小部門的保鑣也很奇怪,竟然被這種政府想廢棄又無法廢棄的設施給絆住。包含這一點在內,感覺也很諷刺呢,大人的世界真是複雜啊。算了,搞不好她們是想要稍微給別人留點顏面,這樣才不會莫名地遭到怨恨呢。』
  『不論如何都沒有發揮她們的價值啊,有那五人在的話,根本不需要政經界或軍事官僚了吧,只要她們有那打算,甚至能毀滅這些制度吧?如果不是不定期地輪流派出一人,而是乖乖地隨時將她們派遣到世界各地駐守的話,或許那些城鎮和國家就不會消失了呀。』
  「不過──」
  歌貝歌琉多審慎選擇措辭後開口道:
  「排解難題用的和我們的水晶花不同……而是古早的仰神魔法吧。」
  『所以才更厲害啊。』
  『對呀,完全想不通她們幹嘛不換成水晶花,飛行、障壁、修復……沒有這一套初始能力就去現場還真是恐怖呢。算了,搞不好她們並不吻合,但她們還是能站在世界的頂點,根本就是妖怪。』
  歌琉多吁出一口氣。
  水晶花──那是一種藉由比郵票還小的印刷電路板進行控制,最尖端的魔法技術。當位於地核中央的『原始水晶胚』釋放出的能量與自外太空輻射穿透入大氣層內的各種能量相互干擾碰撞,而生成超自然高低氣壓之後,魔法師可如同研判氣象圖後再選擇農耕或出海航行般,透過『順勢乘上最合適的能量波』以引發各式各樣的超自然現象。
  然而,縱然窮究這條路也無法抵達排解難題這五人組的位置。
  有人說『排解難題』基本上為特化攻擊型,無論面臨何種狀況都能一擊斃命;或能如同神盾級戰艦般對膽敢來犯的事物射出令人震懾的彈幕,小至一粒沙塵也不放過等等。坊間傳得繪聲繪影,但詳細情況卻無人知曉。她們明明舉世聞名,卻無一絲情資流出,因此更令人覺得毛骨悚然。
  歌琉多等人若為研判氣象圖的人的話,她們便是對空中射出乾冰或空爆燃燒彈,藉此製造人工雨的人了。
  即使這裡的學生們傾盡全力,也難以望其項背。
  水晶魔法從一開始便無法與之抗衡。然而,歌琉多的魔法甚至未達到水晶魔法的基準──不合常理、前所未見的完全獨立型少女。
  『啊、欸、咿、嗚、欸、喔、啊、喔。』
  正當歌琉多想著事情時,身為問題本人的愛音嗓音從遠方傳來。
  『祭品大人,您聽得見嗎?』
  「聽得見。我說過不要叫我祭品啊,有夠不吉利的。」

 


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