一週過得如此快,又是新書試閱時間囉!
本週要為大家提供試閱的是網路上熱烈討論中、小編自己也很喜歡的:

盾之勇者成名錄3

想瞭解這是什麼作品的新讀者,可以參考我們的第一集試閱文
至於已經看過盾勇系列的讀者們,就讓我們繼續往下看吧

盾勇3試閱              


【內容試閱】


  序章

  「唉,麻煩事似乎有變多的跡象。早知道就該拒絕了……」
  
  這麻煩事是源自東邊村落居民們提出的一項委託。
  ──討伐魔獸。
  我們雖已除掉污染山脈的殭屍龍,可是殘留下來的魔獸們卻逐漸往村莊這邊移動。
  我心想,魔獸群如果知道靠近村莊周邊會有危險的話,大概就會自動打道回府吧?於是頂替保鑣接下了這項任務。
  其實我是很想拒絕,但因日前受到他們不少照顧,這才決定接受委託。畢竟他們先前也在治療拉芙塔莉雅的事上幫了不少忙,無法回絕的我們就動身前往山區了。
  「……真沒辦法,只好打上一場了。」
  我的名字叫作岩谷尚文,原本是個住在現代日本的御宅族大學生,今年二十歲。
  某一天,我在圖書館閱讀一本名叫四聖武器書的書籍時,突然失去意識。醒來後,就化身成那本書中所提到的盾之勇者,被召喚至這個世界了。
  而召喚我來的這個世界裡,存在著俗稱『浪潮』的災害。浪潮是一種會有大量魔獸自次元裂縫中湧出的現象,據說若要戰勝這種災害,就必須藉助勇者之力。
  作為盾之勇者被召喚至此的我,被迫挺身面對浪潮的危害。
  一開始我雖覺得這是像作夢般的美好發展,可是被召喚來此地後,我發現持有的盾牌卻擁有很麻煩的特性,那就是竟然無法給予對手傷害。
  不管我再怎樣傾盡全力毆打,對方也只覺得像被蚊子叮一般,完全缺乏有效的攻擊手段。
  唯一的優點就是穩固的防禦力。呃,也就是說除了防守之外,我就一無是處了。
  這樣的我帶著夥伴們踏上旅途,此時則正忙著跟魔獸大打出手。
  「──!?」
  突然,一隻蜻蜓怪朝我直撲而來。
  但是,這魔獸卻伴隨著沉悶聲響被我的盾牌震飛。
  這塊盾可以將魔獸或物品當做素材吸收,讓我能夠解放隨之出現的新特性,與盾牌一同成長。另外也可獲得各式各樣的技能與能力。
  儘管缺點多多,但這塊盾牌倒也幫了我不少大忙。
  像是輔助我製作藥品,也能提升料理的品質,要說方便也確實滿不錯的啦。
  我雖然很想解除這款裝備,但也不知上面被施了什麼詛咒,居然完全拆不下來,就這樣一直黏在我手臂上。所以我也只能依賴同伴們,把攻擊敵人的責任交給她們一肩扛下。
  「尚文大人,您不要緊吧!?」
  身上長有浣熊耳朵和尾巴的少女,揮劍將毒蠅怪的身體砍成兩半。
  她的名字叫拉芙塔莉雅,是俗稱浣熊種的亞人。是在我被驅逐出王城之後,為了打倒敵人而購買的奴隸。
  剛買來的時候,她還只是個外貌約十歲左右的小女孩。不過亞人族似乎都具備隨著等級急速上升,肉體也跟著快速成長的特質。如今她已成長至十八歲左右的樣貌。
  有著一張足可斷言是美少女的容貌。不過與其說是美女,倒不如說更偏向是可愛型的女孩。
  她的個性正經八百,是個總是要把事情爭個明白的少女。
  她疑似受到我被召喚至這個世界之前的災厄浪潮波及,同時失去了她所珍惜的村莊和雙親。所以她才會如此戮力協助準備對抗浪潮的勇者吧。
  「防守方面就拜託您了!」
  「明白了。」
  值得慶幸的是,拉芙塔莉雅相當信賴我。
  看著她一路成長茁壯,我也跟著產生了所謂的父母心。雖然才二十出頭就當家長的感覺有點奇怪,但在我心裡,已經產生了好好將一位少女拉拔長大的感慨。
  拉芙塔莉雅應該也有相同的想法。長期與我朝夕相處的她,應該也把我視為她的家長吧。
  因此我自然也希望能夠好好回應她這份信賴。
  此時,一道影子出現在我面前。
  「喝──!」
  只見一隻鳥型的魔獸菲洛鳥,起腳踹飛接近我的毒樹怪。
  雖說是魔獸,但這傢伙也是我的夥伴。
  牠叫菲洛,是一隻很黏我的菲洛鳥。
  菲洛身懷不可思議的力量,可以變身為人型。變身後的菲洛會成為一名背上長著一對小小翅膀的金髮碧眼美少女。
  至於她本來的模樣……雖然是菲洛鳥,但又跟一般的菲洛鳥有些差異。該怎麼講呢,感覺就像是鴕鳥和貓頭鷹混合而成的大型魔獸。
  我姑且將她的真正模樣取名為菲洛鳥女王。
  儘管她具備足以拉動沉重馬車的巨大力量,但卻也是個什麼東西都想塞進嘴裡的貪吃鬼。假如被她那副可愛的外表欺騙,可是會吃苦頭的。
  個性嘛……該說是天真無邪或是自由奔放呢?但也許單純才是最合適的形容詞也不一定,她臉上總是掛著一副很幸福的表情。
  我跟她是在買下拉芙塔莉雅的奴隸商人帳篷裡,以魔獸蛋作為禮品的抽彩蛋遊戲中相遇。在外觀幾乎一模一樣的魔獸蛋當中,我花一百枚銀幣買下了一顆我看上的蛋,結果孵化出來的魔獸就是菲洛了。
  年紀是……兩週大。是個外貌與實際年齡不太相襯的傢伙,而我大概算是她的養父。
  「收拾得差不多了呢,尚文大人。」
  「菲洛好想再多打幾輪喔──」
  我們的戰鬥效果立竿見影,歷經大約一小時左右的戰鬥後,魔獸們就全都逃回山裡去了。
  「拉芙塔莉雅,妳不要緊吧?」
  她因受到詛咒的影響而導致動作略顯遲鈍。或許詛咒的效力太強也是原因之一吧。
  她身上所受的詛咒,是昨天我們在此地與殭屍龍戰鬥之際,因我一時不察而造成的。
  而真要追根究柢的話,是肇因於另一名和我同樣被召喚來的勇者留下的爛攤子。
  先前跟名叫殭屍龍的魔獸交手時,『詛咒系列』憤怒之盾的力量覺醒,我藉助了那份力量。誰知盾牌所釋出的詛咒之炎,竟也讓我最重要的同伴拉芙塔莉雅受到傷害。
  為了救回意識遭到詛咒之盾吞噬的我,拉芙塔莉雅犧牲自己,結果便是遭到了詛咒的重創。
  因此只能用盾牌防禦的我,就改為採取將拉芙塔莉雅視為防守重點的方式趨前戰鬥。
  「我的傷勢並沒什麼大礙的,尚文大人。」
  「是嗎。」
  「嘻嘻……知道您這樣掛心我的傷勢,我感到有點開心呢。」
  「……我真的對妳很抱歉。」
  「我們已經約定過不講那種話了唷。」
  見拉芙塔莉雅露出不放在心上的微笑,讓我不禁產生一抹罪惡感。
  「姊姊不要緊嗎?」
  「嗯嗯,沒問題哦。對吧?尚文大人?」
  「嗯。可是,妳也別太勉強自己了。」
  「感謝……您為我擔心。」
  算了,既然拉芙塔莉雅傷勢看起來也沒那麼嚴重,那也再好不過了。
  「好啦,任務到此告一段落了。為了醫治拉芙塔莉雅的傷勢,明天就啟程前往梅洛馬格的城鎮區吧。」
  事情發生在討伐完魔獸的歸途中。正當下山的我們順著通往村莊的平原步行之際,
  「主人,那邊好像有什麼東西耶──?」

  野生菲洛鳥A出現了!
  野生菲洛鳥B出現了!
  野生菲洛鳥C出現了!
  菲洛鳥群附近還有一名藍髮少女!
  
  呃,為什麼會有女孩子和野生菲洛鳥待在一起啊!?
  我一邊在內心吐槽,一邊仔細觀察……她不管從哪個角度來看都只是一名普通少女。
  「喂,前面那個女孩,妳是村莊裡的居民嗎?」
  我為求慎重起見而開口詢問,豈料菲洛鳥們竟比少女更快作出反應。
  「「「咕啊!?」」」

  菲洛鳥們一見到菲洛,立刻露出驚愕的表情!
  菲洛鳥A、B、C馬上轉身逃跑了!

  「啊……」
  少女彷彿感到惋惜,向逃跑的菲洛鳥們伸出手。
  這小女孩是怎樣?她正在和菲洛鳥們玩耍嗎?
  算了……我總覺得只要觀察菲洛的習性,大概就能明白菲洛鳥是怎樣的魔獸了。
  少女方才大概正忙著餵牠們吃東西吧。畢竟菲洛鳥是貪吃鬼啊。
  這名少女看起來衣著相當高貴,應該是偶然路過此地的貴族或者商賈的千金吧?
  「怎麼回事啊?」
  會撇下那名女孩逕自開溜,那就代表牠們大概並非被馴養的菲洛鳥才對。
  如此說來,應該就是野生的吧?
  會在遇見我們的同時落跑……有點像是經驗值與金錢偏高的罕見魔獸的行動模式啊。只不過就算打倒那種隨處可見的菲洛鳥,也別奢望能得到多高的經驗值。
  牠們恐怕是目擊了菲洛鳥女王的存在而被嚇跑的吧。
  「那些鳥好像很好吃耶──每次遇到被人飼養的菲洛鳥時,我都會這麼覺得說──」
  「那是妳的同類啊。」
  我出聲提醒舔著舌頭的菲洛。
  這傢伙該不會覺得任何東西都是食物吧?那種好像會毫不猶豫地吃掉同類的感覺實在很可怕。
  「現在開始追的話,還來得及收拾牠們唷,主人──」
  「……算了吧。」
  真是個毫無緊張感的傢伙。
  說到經驗值,我都還沒檢視經歷殭屍龍戰役之後的Lv變化呢。
  
  我 Lv38
  拉芙塔莉雅 Lv40 ★
  菲洛 Lv40 ★
  
  ★……星星?
  「欸,妳們的Lv後面冒出一顆星星欸,知道是怎麼回事嗎?」
  該怎麼說呢,總覺得有種很不好的預感。
  「這個嘛……」
  「菲洛不知道。」
  唔……看一下支援選項好了。
  ……不懂。本以為說不定有記載相關說明,結果卻找不到任何關於★的字句。
  這件事還是留待日後再說好了。
  咦?剛才窩在野生菲洛鳥身旁的少女注意到我們,逕自走了過來。
  「哇……這是菲洛鳥嗎?」
  「嗯?在說菲洛嗎?」
  「妳會講話嗎?」
  只見女孩子和菲洛莫名其妙地面面相覷。
  「嗯!」
  「和菲洛鳥說話是我長久以來的夢想耶!再多跟我講講話好不好!」
  女孩子有點興奮地對菲洛如此說道。
  外表看上去是十歲左右的少女。頭髮為藍色……不過色澤較為濃重,所以應該算是藏青色吧?她紮著雙馬尾,給人有點倔強的印象,還擁有一雙意志堅定的眼眸。
  身上穿的衣服貌似價值不斐,一看就知道她是系出名門。
  「主人,怎麼辦?」
  嗯……該怎麼辦才好呢?這種狀況也可解讀成是某地貴族的千金想要得到菲洛。
  是說,若和那名貴族打好關係的話,或許也是個大把鈔票自行送上門的機會呢……
  反正就目前的狀況來說,沒人知道我是盾之勇者,都稱我為駕駛著神鳥馬車的聖人。至今也碰過很多次有人開口想跟我購買聖人經商時所使喚的魔獸──也就是菲洛的情況。
  我當然無意出售。但是只要再跟對方聊久一點,他們往往都願意從我這裡花大把銀子購買便宜飾品。
  由於我隱瞞盾之勇者的身分,對方大多也都樂於釋出善意與我接觸。基於這一點,稍微賣點人情給她或許才是正確答案。
  只不過,還真虧這小女孩能夠一眼就看穿菲洛是菲洛鳥呢。
  「會說話的菲洛鳥,妳叫什麼名字呢?」
  「菲洛。」
  「小菲洛嗎?我呢……叫作梅露!」
  「那,我就叫妳小梅露。」
  「嗯!小菲洛。妳要吃這個嗎?」
  名叫梅露的女孩子從口袋裡掏出肉乾遞給菲洛。
  哦哦,她也知道菲洛鳥都是貪吃鬼呢。
  「哇……謝謝!」
  菲洛津津有味地享用少女遞出的肉乾。
  「嘻嘻。」
  梅露一邊看著菲洛大口享用肉乾,一邊露出幸福洋溢的笑容。接著,她開始溫柔地輕撫起菲洛的羽毛。
  光是這些舉動,就能看出她是真的從心底喜歡菲洛鳥。同時也能明確感受到她與那些只衝著稀罕而想要菲洛的傢伙們截然不同。
  啊,看起來她應該能和菲洛成為好朋友吧。也順便讓菲洛這傢伙為了增加人脈貢獻點心力好了。
  「菲洛。我們今天在村莊那邊還有點工作要忙,妳接下來可以自由行動,就陪她玩耍吧。」
  「知道了──走吧?」
  「嗯!」
  菲洛為了陪梅露玩耍,而一溜煙地衝向平原。
  
  我們在回到村莊後,馬上埋首於根絕疾病的工作。
  我詢問治療師「有沒有我幫得上忙的地方」後,他便要我協助他調製藥劑。
  我著手開始幫忙,進度因此超前完成。
  只願受到疾病折磨的人早日康復,讓村莊重拾平靜。
  我往外一看,只見菲洛正在與孩子們玩耍。
  「那個,聖人大人……這個……」
  村長邊說,邊遞給我一只裝滿錢的袋子。
  「聖人大人,這是您要求的報酬。請您收下吧。」
  他一說我才想到,這次我的身分沒有曝光呢。現在的我不是身為罪犯的盾之勇者,而是在經商旅途中散布奇蹟的神鳥之聖人。
  「嗯……」
  我接過錢袋,數了數裡面有多少錢。
  ……接著取出將近一半的錢,放入另一只袋子裡退還給村長。
  「咦?」
  「這不光是靠我的力量達成的,那治療師也有功勞。這些分給他吧。」
  「呃,喔……」
  要是沒有那名治療師幫我的話,這座村子可就回天乏術了。我再怎麼努力,頂多也只能勉強遏止病情擴散,所以他才是最大的功臣。
  「好啦。」
  雖然很想前往大一點的教會治療拉芙塔莉雅,但太陽已經西斜了。
  看樣子今天還是在這裡留宿一晚比較妥當。
  
  當我在村莊的旅館休息時,菲洛一臉開心地回來了。
  「主人主人,菲洛交到新朋友了──」
  「這樣啊,太好了。是我們回村莊途中遇見的那孩子嗎?」
  說真的,這傢伙以前交過朋友嗎?這該不會算是她第一個朋友吧?
  拉芙塔莉雅與其說是朋友,倒不如說比較像母親……或者該說是姊姊比較好。
  「嗯!跟主人說唷──剛才那女孩啊──說她和菲洛一樣,旅行過很多地方耶──」
  「哦……是所謂的旅行家嗎?但她的穿著打扮高檔得不太像耶。」
  或許她是富商的獨生女,只是碰巧行經這個瘟疫流行的村落附近也說不定。
  唔,菲洛和小孩子很有緣呢,她也滿會跟人相處的。
  而且就算目睹菲洛變身成人型,那名小女孩看起來也很快就接受了。看來她的適應性還滿不錯的。
  「然後啊,她說了好多菲洛不知道的事耶──例如菲洛鳥是一種什麼樣的魔獸啦,以及有什麼樣的傳說等等!」
  「哦──」
  還是隨便應付她一下好了。菲洛不擅言詞,因此也很難聽懂她想表達什麼。
  我還記得很清楚。當時問她怎麼使用魔法時,她卻說出「就是凝聚一下──」之類的亂七八糟回答。
  「然後啊──她說因為和菲洛鳥們玩的關係,跟大家走散了,覺得很傷腦筋喔。」
  「喔喔──」
  「那個……尚文大人?您有聽清楚她剛說什麼嗎?」
  「啥?」
  坦白說,我是把她講的話當成耳邊風沒錯。不過,我就試著回想看看她剛才說了些什麼好了。
  菲洛和那個自稱梅露的孩子成了朋友,而那孩子和她的夥伴們走散了?
  總覺得好像聽到了什麼不妙的事情──我一個回頭,赫然發現有個女孩就站在菲洛身旁。
  「很抱歉這麼晚還前來打擾。那個……請問可否讓我暫時與諸位同行呢?」
  「等等等等,先讓我稍微整理一下思緒。呃,妳叫小梅露是吧?妳為什麼和菲洛一起來我房間啊?如果只是走散的話,等他們來找妳不就得了?」
  「那個……是菲洛鳥帶我過來的,所以我還搞不清楚這是哪裡……雖然知道本來的目的地,可是我早就跟其他護衛走散一段時間了……」
  「護衛?也就是說妳是貴族?或是商人的千金小姐嘍?」
  「呃……」
  這名叫小梅露的女孩一度移開了視線,然後輕輕點點頭。
  「是的。說我是貴族千金的講法並沒有錯。另外,請稱呼我梅露即可。聽說小菲洛跟那輛馬車的主人……也就是聖人大人是嗎?明天要去梅洛馬格的城鎮區。請問是否方便帶我一同前往呢?」
  梅露彬彬有禮地開口拜託我。
  嗯,若能把她好好送回去的話,感覺有機會獲得禮金喔。將迷路的貴族小姐送回家,對方家長應該也會很開心的。
  只不過,我若是以盾之勇者的身分送回去的話,或許又會被貴族扣上誘拐犯的帽子,導致我再次被捲入風波當中……
  「唔嗯……」
  「主人──菲洛也拜託你啦。小梅露說她很困擾耶。」
  「但我們也有會被捲入危險的可能性啊。」
  「尚文大人,我也拜託您了。見這麼小的孩子不慎迷路,實在無法放任不管啊。」
  「我之後會好好酬謝您的,請您順道帶我回城好嗎?」
  拉芙塔莉雅和菲洛都請求我了,而且還有可能賺到一筆錢……就算和對方鬧翻了,也只需靠菲洛的飛毛腿開溜就好……
  「我會要求酬勞哦?而且我會派菲洛代我領收謝禮,就算這樣也能接受嗎?」
  「是的!我會拜託父親大人,此行就請您多多關照了。」
  ……真拿她沒辦法啊。
  只不過,對方如果是在城鎮區有私人宅邸的貴族,那他的身分地位應該頗高才對。結果居然讓這樣的貴族千金跟野生菲洛鳥玩耍而走散,那群護衛們未免也太廢了吧。要是她被捲入什麼麻煩該怎麼辦啊?
  「假如妳敢亂來的話,帶妳回城的這件事就不算數了喔。」
  「我知道。還請您多多關照了,聖人大人。」
  於是,菲洛的朋友梅露將與我們一同前往城鎮區。
  
  我們坐上菲洛拉的馬車,準備啟程前往城鎮區。
  「非常感謝您──!期待您下次的蒞臨。」
  「拜啦。」
  全村的人都出來為我們送行。
  日後若村民們得知我的真實身分後,是否也會露出嫌惡的神情呢?一想到這點,我的心情就很複雜。
  「妳好,梅露小姐。我的名字叫做拉芙塔莉雅。在這短暫的旅途中請多指教。」
  「嗯,請多多指教。拉芙塔莉雅小姐。」
  為了趕緊讓拉芙塔莉雅的身體狀況恢復正常,我只想盡早取得治療用的聖水。
  「梅露,我們會優先辦理治療拉芙塔莉雅的事喔。」
  「拉芙塔莉雅小姐怎麼了嗎?」
  梅露開口詢問。
  「這個嘛,其實是日前在那座村莊附近的山上與兇惡魔獸戰鬥之際,不小心被詛咒波及了。」
  「原來……如此。」
  我近來靠著調製藥物兜售的方式賺錢。
  可是現在我決定把解除拉芙塔莉雅身上的詛咒列為首要之務。我原本是想拿賺到的這筆錢向武器店大叔添購裝備,以便迎擊災厄浪潮。但若仔細衡量賺錢跟治療拉芙塔莉雅兩件事,當然是她的事更為重要。
  畢竟是我害她受了詛咒。而且再考慮到災厄浪潮要來襲,自然必須讓她恢復成能靈活戰鬥的狀態才行。武器防具等等可以事後再調度無妨,但拉芙塔莉雅目前被詛咒纏身,當然還是盡快治好她比較妥當。
  「我需要大教會製作的聖水。」
  「是必須前往首都的教會求助的強力詛咒呢。」
  「嗯。」
  治療師曾經說過,想治好拉芙塔莉雅就必須靠教會製作的強效聖水。
  因此我才決定前往有著國內最大規模教會的城鎮區。
  「菲洛,火速趕往城鎮區喔!」
  「瞭解──!」
  「哇!」
  菲洛提升車速,梅露不由得發出驚呼聲。
  對了,話說菲洛的馬車搖晃得相當劇烈,普通人都難逃暈車的命運啊。
  這孩子沒問題嗎?
  「啊哈哈哈哈哈,小菲洛跑得好快唷──!」
  「嘻嘻──我還能跑更快喔──」
  哦哦……看樣子似乎沒問題呢。
  「玩太兇的話,小心樂極生悲喔!」
  拉芙塔莉雅雖出聲提醒,但感覺菲洛似乎把她當作耳邊風。
  反倒因為多了個梅露煽風點火,導致車身搖晃得比往常更激烈。
  拉芙塔莉雅已經開始感到不舒服了……
  「尚文大人,我可以稍微休息一下嗎?」
  「好啊。」
  ……讓她同行反而更麻煩嗎?
  「唉,麻煩愈來愈多,早知道就拒絕她才對。」
  我嘟嚷著說道。
  我同時也對於承接了促使我們遇見梅露的驅逐魔獸委託一事,感到有點後悔。
  
  第一話 菲洛的朋友

  營火發出嗶嗶啵啵的燃燒聲。今晚我們決定在野外露營。
  明天應該就能抵達梅洛馬格的城鎮區。
  「啊哈哈哈哈哈,小菲洛──」
  「等等──!抓到妳嘍──!」
  「被抓到了──!」
  明明露宿野外,但變成人類模樣的菲洛與梅露卻興致高昂地在附近到處亂跑。
  和好朋友一起吃飯睡覺是很快樂的。我也參加過好幾次由學校舉辦的畢業旅行、海邊合宿,以及研究大自然等活動,因此倒也明白這種感受。
  想是這樣想……但這兩個傢伙還真是有夠要好呢。
  菲洛是因為身邊沒半個稱得上是朋友的人,所以我倒還能理解。
  但梅露好像是貴族,以階級區分的話,她們倆反而較像是飼主和家畜的關係。
  只不過她們怎麼看都像是交情很好的朋友。所以對梅露而言,不管菲洛身為魔獸或是人類,似乎完全無關緊要。
  話說,她好像曾在馬車裡大談菲洛鳥的話題。此外她也說過自己長期在外旅行,我猜大概是因為乘坐菲洛鳥馬車的機會也很多,所以才自然而然地喜歡上菲洛鳥了吧。
  「安靜一點啦!」
  「好──!」
  「尚文大人,這樣又何妨呢?畢竟菲洛終於交到一個要好的朋友了嘛。」
  「嗯……說的也是。」
  真是夠了,想不到原本就已經夠吵鬧的菲洛一交到朋友,居然變得更為聒噪。
  「我去拿寶物給小梅露看看唷。」
  「嗯!」
  語畢,菲洛拿出一只平常總是很珍惜地藏在馬車裡的袋子秀給梅露看。
  裡面放著什麼東西呢?還滿令人在意的說。既然是菲洛的寶物。我猜反正都是一些破銅爛鐵吧……但假如她敢偷拿我的東西,我就要立刻沒收。
  「主人也要看嗎?」
  「呃,嗯。」
  見菲洛向我招手,我便走過去探頭窺視袋子的內容物。
  我瞧瞧……有斷劍的碎片、我製作飾品失敗時丟掉的寶石、空瓶子、看似彈珠的玻璃碎片。
  「亮晶晶的,很漂亮對不對?」
  「嗯,滿漂亮的呢。」
  梅露臉上浮現出一抹略感微妙的表情。呃,因為都是垃圾嘛。
  發光物居多的原因,八成是由於菲洛還算是隻鳥吧。我也聽說過烏鴉因偷竊發光物而引起騷動的傳聞,大概就是類似那樣的習性吧。
  嗯?
  「這是什麼啊?」
  見袋子裡混雜一個奇異物體,我便取出端詳一番。
  褐色的……大毛球?外觀看起來像顆球,有點微妙的柔軟度……中間混有不規則的堅硬雜質,還隱約散發出一抹不太對勁的怪味。
  一股超級強烈的不祥預感瞬間湧上心頭。
  「那個東西啊……是從菲洛嘴裡吐出來的唷。」
  從菲洛嘴裡……吐出來的。
  拿貓作比喻的話就是毛球。人的話就是嘔吐物。但是菲洛的廬山真面目是鳥類。
  鳥的嘔吐物……唾餘?
  換句話說,裡面堅硬的零碎物體,就是魔獸骨頭以及菲洛自身羽毛的殘骸。
  「髒死了!」
  搞什麼飛機啊,居然害我摸到這種東西!我使勁把唾餘拋向遠方。
  「啊──菲洛的寶物!」
  「那才不是寶物!那是排泄物!下次妳要是敢再把那玩意兒裝在袋子裡,我就把妳的寶物全部拿去丟掉!」
  「哼──……」
  梅露看著我與菲洛的互動,臉上浮現出難以言喻的神情。
  這場鬧劇結束之後,我開始動手烹調晚餐。
  今天的晚餐是用路邊獵來的魔獸肉做成的串烤。
  「主人很會作菜唷。」
  「是的。尚文大人的廚藝真的相當高明,大家都說好吃。梅露小姐也請試著品嚐看看吧。」
  梅露接過拉芙塔莉雅推薦的串烤,直接咬了一口。
  「明明只是把肉串起來烤熟而已,怎麼會這麼好吃!這究竟是怎麼回事!?」
  梅露不加思索地大快朵頤起來。原本還擔心她會說「這麼野蠻的料理我才不吃呢!」,看來是我想太多了。
  這算是長期周遊列國造成的影響嗎?
  我不該只憑印象就對梅露做判斷,看來她大概是個天不怕地不怕的女孩。
  好啦,雖說吃完飯後就只能倒頭大睡,但現在躺平還嫌太早了點。
  總之,目前有一段空閒時間。
  大致也已經習慣了這種餐風露宿的生活。現在就先讀讀初級魔法書,用功點學習新的魔法吧。
  過沒多久,菲洛和梅露都安靜下來了。八成是累到睡著了吧。
  我吩咐拉芙塔莉雅先小睡片刻。因為若交給菲洛與梅露負責看守營火,會讓我感到有些不安。
  「嗯……」
  雖只是初級魔法,種類卻也相當多呢。
  瞬速堅守和瞬速療創的範圍技就是其中一例。
  儘管我目前還沒辦法施展,不過似乎是初級魔法的最後一個系列。而我目前閱讀的是提升攻擊力和行動速度的魔法。雖然真的真的很想快點學起來,但它的文法描述和概念說明都好艱深,令我遲遲難以上手。
  營火焚燒著柴薪,時間緩緩流逝。
  「嗯……」
  拉芙塔莉雅從睡夢中清醒過來,揉了揉惺忪的睡眼。
  「吵醒妳了嗎?」
  「沒有……需要跟您換班嗎?」
  「妳沒問題的話就換手吧。」
  「嗯。」
  剛好讀到一個段落的我,決定順著拉芙塔莉雅的話躺下來休息。
  「那個,尚文大人?」
  「怎麼了?」
  「菲洛和小梅露……」
  拉芙塔莉雅一邊強忍住手指的顫抖,一邊指向變回魔獸形態、安靜不動的菲洛那邊。
  只見梅露的衣服散落一地,而變回魔獸型態的菲洛不知為何卻獨自坐在地上睡得很沉。
  「呃……」
  ……梅露跑哪去了?本以為她該不會半裸地躺在菲洛背上睡覺,但繞到菲洛背後察看卻也不見人影。
  連鞋子都掉在地上……她人究竟在哪啊?
  「不會吧……」
  就算再怎麼貪吃,應該也不至於……
  「該不會因為尚文大人之前威脅盜賊說,菲洛是會吃人的魔獸,所以導致她……」
  「不不不!這怎麼可能!」
  「但……牠是菲洛耶。」
  「唔……」
  有可能。她該不會覺得朋友就是隨時可以吃掉的對象吧?
  「拉芙塔莉雅,我們要不要乾脆當作啥都沒看見,直接湮滅證據算了?」
  「這、您在胡說什麼啊!」
  「難道我們要回城自首,說菲洛吃人了,而且吃掉的是這裡的貴族千金嗎?」
  我好想逃避責任。好啦……我也知道是我注意不周的關係!
  真是夠了,這頭肥鳥竟然給我闖了這麼大的禍。
  「喵啊?」
  菲洛打盹時,頭部點得太過用力,在這時嚇醒過來。
  「怎麼了嗎?主人,拉芙塔莉雅姊姊?」
  「菲洛,小梅露人在哪裡?」
  「小梅露?小梅露在菲洛的羽毛裡睡覺呀?」
  「啥?她根本就不在妳身上吧。」
  我剛剛才確認過,鐵定不會有錯。
  「小梅露,妳起來一下。」
  菲洛倒豎背上的羽毛。
  「嗯~~?」
  她羽毛窸窸窣窣地倒豎成很怪的模樣,接著梅露竟然就從菲洛的背上探出頭來。
  「這!?」
  不不不不,從菲洛的體積來看,牠的身子應該沒有能容納下一名女孩子的空間才對吧。然而梅露卻從奇怪的地方冒了出來。
  「怎麼啦,小菲洛?」
  「主人問說小梅露在哪,所以我就叫醒妳了。」
  「我就在小菲洛的背上呀……這裡好暖和唷。」
  「……那妳幹嘛把衣服脫掉?」
  「因為很熱嘛。」
  唉……別嚇我好不好。
  「話說回來,妳是怎麼鑽進那麼深的地方啊?」
  「小菲洛的羽毛蓬鬆又厚得不可思議唷,你要把手伸進來看看嗎?」
  「呃,嗯。」
  機會難得。乾脆就順勢確認一下菲洛的身體到底是什麼結構好了。
  既然梅露叫我試試看,我便伸長了手臂。
  「哇……還真是深得有夠不自然耶。」
  連上臂都沒入羽毛之中,手掌總算才觸及像是皮膚的部位。這傢伙的體溫還真高。看來她羽毛厚成這樣,梅露一旦依偎在她身上睡覺,或許真的就沒人能發現也說不定。
  「……這是什麼奇怪的構造啊?」
  「我也很好奇……」
  「乾脆拔光全身羽毛研究看看好了。而且把羽毛拿去賣掉搞不好還能順便賺上一筆。」
  「不要!」
  「聖人大人!不可以對菲洛動粗喔!」
  「開玩笑而已嘛。」
  唔唔……我又不小心瞥見菲洛奇特生態的一小部分了。
  
  二話 經商的成果

  隔天清早,城門開啟後,我們便進入了城鎮區。
  在城鎮區內拖行馬車會有些礙事,必須先找個地方停車。
  既然如此,那就把馬車停在武器店大叔的店面好了。
  武器店大叔算是善待我的人,在這個世界相當罕見。
  即便我因冤罪而遭人唾棄,他賣給我的武器價錢也還算合理,是一名值得信賴的人物。
  「大叔,賣些武器和防具給我吧。」
  只見睽違許久的武器店大叔,手抵眉間陷入沉思。
  「小哥啊,你總是突然冒出來呢。」
  「你不覺得所謂的生意,就是以接踵而來的突發事件為本嗎?」
  「嗯,也是啦。你的預算有多少?」
  「我瞧瞧。」
  咚!的一聲,我將這三週半的收入擺到大叔的櫃台上。
  那是三只沉甸甸的巨大錢袋。
  「我不曉得相當於幾枚銀幣,總之有這麼多啦。」
  「小哥,你也稍微數一下好不好!」
  「哈哈哈,這是經商的成果啦。」
  「真是夠了……難道嚇唬我是小哥的個人興趣不成?」
  「很抱歉沒這回事。」
  「好啦,那我們就來算算看究竟有多少錢吧。」
  「嗯。」
  大叔、我還有拉芙塔莉雅一起算著錢袋中的總額。
  「話說,小姐妳受傷了嗎?動作不太靈活呢。」
  「是的,日前因被魔獸攻擊而受到了強烈的詛咒……」
  我不由自主地停下手,轉眼望向拉芙塔莉雅。
  「喔喔,詛咒嗎──那確實很棘手呢。目前有在治療嗎?」
  「嗯,待會兒打算前往教會購買聖水。」
  「原來如此。」
  蒙混過關了嗎……不,大叔八成也料想不到那是我造成的詛咒吧。
  這一堆錢看起來好像很多,但幾乎都是銅幣。換算成銀幣後數量便大幅縮水。
  「相當於五十枚金幣耶!小哥,你可真是賺了筆大錢啊。」
  「我早就意識到自己具備經商的長才了。」
  我也對自己有作生意的才能一事頗感自豪。
  只不過,我幾乎都是利用他人的不幸在賺錢,因此有點開心不起來就是了。
  「另外還有從盜賊那裡搶來的裝備和其他道具。」
  我吩咐東張西望地看著店內商品的菲洛,要她去停在店後的破爛馬車上把那些雜七雜八的道具搬進來。
  「人家可以去送小梅露回家嗎?」
  「嗯,記得中午過後先回來一趟就好。另外也別忘記收取報酬。」
  「好~~」
  「聖人大人,承蒙關照了。我一定會回報您這份恩情,告辭。」
  菲洛搬完道具後,就送梅露回家了。
  啊,反正本來就只是順道載她回城鎮區,雖說菲洛沿途對她沒大沒小,但她也沒怪罪菲洛。明明只相處了一天,我倒也隱約明瞭梅露這孩子的性格了。
  看她言行舉止也滿彬彬有禮的,就算她的家長刻意找碴應該也不難應付。反正我也事先提醒過菲洛,要她苗頭不對的話就立刻開溜。
  「言歸正傳,這些也麻煩大叔計算一下折舊費吧。」
  我將視線轉回大叔身上,繼續跟他談生意。
  我把一堆之前從襲擊我們的盜賊手中奪來的武器跟防具放在他面前。
  「小哥,你的經營範圍還真廣耶。」
  「那麼,這堆錢能跟大叔購買什麼樣的裝備呢?」
  「我想想看……若是要賣給小姐的武器和防具,再加上小哥你要用的防具嘛……」
  武器店大叔交抱雙臂陷入沉思。
  「雖然很感謝你這麼關照我這間店,但你要不要選擇去其他店家看看啊?」
  「什麼意思?」
  「也沒什麼啦,只是其他的勇者最近都不再來光顧了,所以我在想,或許是其他地方有更優質的店家吧……」
  「嗯……」
  說得也是。那幫傢伙具備遊戲的資訊,很有可能曉得哪間店舖買得到比大叔這裡的種類更豐富、性能更優異的裝備。
  假定在城鎮區裡,大叔這邊已經是品項最齊全的店舖的話……會是在其他國家嗎?
  「大叔你有頭緒嗎?」
  「要是到鄰國看看的話,有些店家或許有比我更好的商品喔。」
  「與其尋找那種微乎其微的可能性,在大叔這間店消費就綽綽有餘了。」
  「小哥……好!看來我非得讓你滿意了!」
  「反正再不濟也能拿材料拜託你製作。就大叔給人的感覺來說……技術應該還不賴吧?」
  「當然!我年輕時曾在東方名匠門下拜師學藝呢。」
  「原來如此。正因我考慮到包括效率等全部因素,我才會選擇找大叔你調度裝備。」
  「小哥,我懂了。那我也得全力回應你的期待了。」
  武器店大叔從櫃台後方探出身子,環顧了店裡的商品一圈。
  「我想想看……小姐或許換用魔法上級銀劍這個層級的商品作為武器比較妥當吧。當然啦,已經附上抗血污鍍膜的加工囉。」
  在說明完要價相當於金幣十枚的武器後,大叔便取走費用。這金額當然包括了剛才的折舊費在內。
  抗血污鍍膜似乎是可以防止劍身不再沾附血污的便利加工技術。
  血液一旦附著在劍身上,就很容易引發生銹,或導致鋒利度下降。因此算是相當優秀的加工處理。
  「再來,配上這副附有魔力防禦加工處理的魔法銀鎧比較好喔。」
  「魔力防禦加工?」
  「就是可以吸收裝備者的魔力,來增強防禦力的加工處理啦。」
  「原來如此。」
  由於我可能力有未逮,害她不小心受傷,所以我也比較希望能優先加強拉芙塔莉雅的裝備以防萬一。
  大叔又取走相當於十枚金幣的貨幣。這款盔甲的價格相當昂貴。
  不過……
  「我說大叔,貴一點也沒關係,你還有比這更好的嗎?」
  「小哥,我怕你付不出小姐的治療費啊。再說,穿戴跟自己能力不合的裝備只會適得其反喔。」
  「有這回事?」
  「另外,就我店面目前的庫存裝備來說,這也已經是最好的了。」
  「喔,原來如此。」
  假使這在大叔的店已算是高價位商品的話,那我倒還可以接受。
  「再上去就需要訂作啦,但那樣一來會滿花時間的。」
  「我知道製作過程本來就需要時間啊。」
  「現在……你雖然帶來了五花八門的素材,但每一種的份量都不太足夠,尤其是礦石類的素材。」
  「我本來還以為腐龍之皮能派上用場……」
  「這就是問題所在了。小哥你打算怎麼辦?」
  「什麼怎麼辦?」
  「以小哥來看,我雖然可以直接賣你一副重裝備,再經過空氣擾流加工使它變輕就好。不過,我也可用你收集來的素材打造一款新裝備。」
  「順便一問,哪一個性能比較好?」
  「不相上下吧。」
  「嗯……話說回來,你曾講過蠻族之鎧若跟骨頭合成的話,就能提升原有性能對吧?」
  「嗯,我本來就有打算推薦你這種方案。因為嵌合獸或龍族魔獸的骨頭是罕見的上等素材,之後只要換上腐龍之皮……再把腐龍之核鑲嵌於鎧甲中心作為裝飾就完美了。」
  腐龍之核是代替心臟驅動腐爛龍屍復活的核心。儘管幾乎都被菲洛吃光了,但她還留下一小塊送我當禮物。
  像這種稀有的玩意兒,通常都能成為打造優質裝備的材料的樣子。
  「哦……那我選擇改良蠻族之鎧好了。」
  「多謝惠顧!附加骨頭的費用當作免費奉送,我再收個加工費和補貼不夠的素材費就好。」
  語畢,大叔再取走五枚金幣,並將素材搬進櫃台後面。
  「小哥,你也得留下身上那件蠻族之鎧喔。」
  「瞭解。」
  我進更衣室換裝,把脫下的蠻族之鎧擺在櫃台上。
  「那麼,我想一下……兩天後就能完工,你就挑個時間再回來吧。到時小哥的新裝備就會出爐了。」
  「明白了。大叔,問一下。」
  「怎麼了?」
  「我們的Lv旁邊多出一顆星星記號,你知道這是怎麼回事嗎?」
  「哦?小哥你也終於到達晉階的領域啦。」
  「晉階?」
  「怎麼,你不知道嗎?所謂的晉階,就是突破成長界限的方法啦。在超越晉階門檻後,就能繼續往上提升Lv,而且晉階時還可以大幅強化基礎能力喔。」
  你說、什麼!?換句話說,就是類似遊戲中的轉職之類的系統嗎?
  「原本只有通過國家認證的騎士和魔術師,以及一小部分御用冒險家才能執行晉階儀式。不過小哥你是勇者,應該符合資格才對吧?」
  回想起來,也難怪盜賊團會弱得那麼出人意表。因為他們的Lv頂多只能到達40級,只要給不值得信任的冒險家或村民掛上無法『晉階』的枷鎖後,就能用力量來管理他們了。
  話說先前在對上盜賊聘僱的保鏢時,好像聽他提過類似的事。
  「在晉階時可以自行選擇成長的方向,我當年也煩惱了很久啊……若達到冒出星星標誌的階段,便意味著選什麼都行,自然會更傷透腦筋吧。」
  「……哪裡可以進行晉階?」
  「小哥你沒去過嗎?到龍刻沙鐘那邊就行啦。」
  是在那邊執行的嗎?其實一想,那確實是一個看上去很氣派、門禁森嚴的設施。
  龍刻沙鐘是會預知災厄浪潮將於何時襲擊這個世界的設施。
  ……難道說我先前之所以會在那邊撞見其他勇者……是因為他們要進行晉階的緣故嗎?
  那幫傢伙現在究竟多少級了啊?即便是我,此時內心也開始感到焦慮不安了。
  「總之還是先治療拉芙塔莉雅再說。反正菲洛也出門了……晉階一事就等她回來會合後再看看吧。」
  假如可以的話,或許應該盡快讓她們倆完成晉階才對。
  「是說大叔,我等下可以跟她們在這邊會合嗎?」
  「嗯,既然是小哥拜託的話,我也只好答應啦。」
  武器店大叔對我真的有夠友善,不當他老主顧還真對不起自己。
  於是我便帶著拉芙塔莉雅一同前往教會。
  
  我們走向矗立於城鎮區醒目地點的教會。
  這間教會真大呢……標誌是由劍、槍與弓疊合而呈現的圖案。
  真是令人看了就不爽的標誌,為什麼獨缺盾牌啊!
  「盾、盾之勇者!?」
  一踏入教會的同時,修女立刻毫不掩飾地蹙眉瞪著我。就算再怎麼說,也不必如此拒人於千里之外吧?光是背負強姦未遂的嫌疑,就變得想進教會也會遭到回絕嗎?
  「無須如此驚慌失措。」
  一名態度沉穩,看似教會神父的男子出聲提醒修女。
  ……儘管有點耿耿於懷,但還是算了。
  「教皇大人!」
  「請問兩位本日前來敝會有何貴幹呢?」
  「嗯,我同伴受了相當兇猛的詛咒。希望你們能賣給我足以解開詛咒的強力聖水。」
  反正這些傢伙並未對我造成危害,目前就暫且以禮相待吧。
  「那請您奉獻吧。」
  有張價目表掛在牆上,價格自是一目瞭然。不過還是問個清楚好了。
  「要奉獻多少錢?」
  「若是聖水的話,最便宜的要價銀幣五枚,其餘依序為十枚、五十枚、以及金幣一枚,效果自是隨著價格而提升。」
  嗯……看起來似乎並沒有獅子大開口的嫌疑。
  原本還想說假如他敢誆我,我就要好好制裁他一頓了……
  「在神明面前討價還價也未免太不成體統,那就給我金幣一枚的強力聖水吧。」
  「不可以,尚文大人。我無法收下那麼昂貴的東西!」
  「沒關係啦。先前我不是也說過嗎,我很重視妳。和拉芙塔莉雅比起來,一枚金幣根本算不了什麼。」
  「非、非常感謝您!我會盡力不讓您失望的!」
  我取出一枚金幣遞給教皇。
  「明白了。」
  教皇指示修女取來一只裝有聖水的瓶子。
  ……我發動鑑定技能檢查道具品質。
  
  低級聖水
  品質 粗劣品
  
  這瓶聖水的品質之糟令我怒瞪教皇。只見教皇也轉移視線望向聖水,臉色瞬間丕變。
  「妳為何拿劣質品過來?」
  「但是……」
  「神以慈悲為懷。倘若這只是妳為了滿足個人正義感的野蠻行徑,那請立即向神悔改認錯。」
  「真、真的非常抱歉!」
  「對不起啊,本教會的門徒冒犯您了。」
  「只要最後能拿到價值相符的道具,我也不會抱怨什麼。」
  「感謝您的慈悲胸懷。」
  這次換成教皇親自取來聖水。我再次檢查聖水。
  
  去除詛咒的聖水
  品質高品質
  
  「嗯,這還差不多。」
  我收下裝著聖水的瓶子。
  「請您歸榮耀予神的引導,這一切全都是出於吾等神的慈愛啊。」
  宗教這玩意兒還真喜歡以施恩者自居呢。根本是先把我打成罪犯,再擺出一副「饒恕你」的態度嘛。
  我懷著這種感想離開教會。

 

(未完待續)


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