底層  

試閱五連發第二彈來啦!!

今天為大家介紹的新書試閱《底層劍士與神獸〈女兒〉的日常生活1~全家攜手攻略迷宮~》

看書名就知道了,主角是食物鏈(?)末端的劍士,

跟一般開外掛的主角並不太一樣 

不過他有別的外掛……那就是美麗的青梅竹馬和現成的女兒

小編個人對各種屬性的小蘿莉最沒有抵抗力了>///<

本書將在近期上市,推薦給大家喔~~


 

  「嗚……」

  冒險者青年──亞德‧克拉沙姆發出呻吟聲,搖搖晃晃地在點了魔法照明的迷宮中行走。

  拖在石板上前進的腳,還有緊靠石牆藉此支撐全身重量的手上,到處都滲出鮮血,身上所穿的皮甲也四處都是龜裂和破洞。

  他的表情已被傷口與疲勞折磨得藏不住痛苦,同時卻也流露出某種像是習以為常的豁達。

  「可惡,今天比平常還要倒楣。」

  青年輕聲低語,倏地回頭望著自己走過的昏暗道路。

  從他站在迷宮入口處直到走來這裡,所花的時間還不到一小時。

  在這期間發生了很多事。

  首先,他潛入迷宮之後,在為了確認前方情況而稍稍離開『夥伴』的那一瞬間,就突然中了傳送陷阱,被傳送到一個陌生的場所。而一群等級比他還高的魔物虎視眈眈地舔著舌頭,說了聲「歡迎光臨」。

  他急忙逃走,結果又遇上一連串陷阱嘉年華,像是「滾動的巨石」、「從牆壁射出的無數箭矢」、「下方暗藏劍山的陷阱洞穴」、「噴出的硫酸」與「飛出的毒針」等等。

  只是,也不知是幸還是不幸,由於他已習慣這樣的倒楣意外,因此儘管被眼前的不吉之事嚇了一跳,卻也沒有特別恐慌或是自暴自棄。

  口吐嘆息的青年設法擺脫危機,抵達目前行走的這條路。

  「真是的……得趕快跟莉烏娜那傢伙會合才行。」

  他低聲嘟囔,靠著牆壁調整呼吸。

  青年方才提到的,是跟他一同潛入迷宮的夥伴之名。不過因為兩人目前失散,像這樣叫一叫除了聊表安慰外毫無其他效果。

  他用手背擦去黑色短髮下流出的汗水,把線條好看卻有些銳利的眼睛瞇得更細,看向自己前往的方向彼端。

  青年看到牆壁中央有個長方形的開口,裡頭是一片昏暗的空間。是某個房間吧。

  「如果前方有回去的路就好……應該不會是死路吧。」

  就在他將這份微小不安低聲脫口而出的時候──

  他初次察覺到某種不尋常的存在。

  「嗯……?」

  房間內,被通路燈光照亮的狹窄範圍中有東西在發光。

  領悟到是有某種物品反射了光源,亞德做為冒險者的好奇心便被隱隱勾起。

  他撐起身體,拔出掛在腰上的兩把對劍──也就是雙劍,謹慎地走近房間。

  房間中瞬間充滿亮光,當中似乎有會自動點燈的機關。

  光這點就可說是相當精巧的技術,但是亞德對此毫不在意。

  因為眼前有他更為關注的東西。

  「這是什麼?」

  亞德一臉茫然地嘟囔,他找到的是三個奇妙的物體。

  說到外形,大概就跟裝酒的酒桶差不多。

  但上半部是用毛玻璃製成,下半部則埋在一種四角形的裝置中。

  如同觸手般的帶狀物自裝置延伸而出,刺進牆裡。

  那道牆上則有許多控制桿及按鈕,亞德還約略記得有關這些組合的知識。

  「記得是使放在其中的生物一直沉睡的裝置……聽說裡面的生物會呈現某種冬眠狀態,可以活上幾百年甚至幾千年。」

  既然如此,這裡頭是裝了什麼古代生物嗎?

  好奇心再次被點燃的亞德,專注凝視酒桶形的裝置──根據記憶所示,他記得這種裝置被稱為『膠囊』。

  「我是很想確認裡面裝了什麼啦……」

  亞德咕噥道,並盡量在不碰到膠囊的情況下小心靠近。就在這時──

  嗶──!

  「……咦?」

  膠囊突然發出尖銳的聲響,接著吐出蒸氣。而且是三個膠囊一起。

  亞德眨了眨眼,於此時才第一次注意到──

  一個圓形並突起的按鈕,就這麼草率地置於自己腳下。上頭還貼著刻了古代語的牌子。

  亞德能看懂一定程度的古代語,因此牌子內容讓他驚訝得瞪大雙眼。

  『注意!按下這個按鈕,所有的膠囊都會打開。請不要隨便亂按!』

  「……不要把這麼重要的裝置故意配置在地板中央啊啊!」

  可是他的叫喊只在房內空虛地迴盪,眼前的玻璃裝置開始逐漸往上升起。

  「嘖!」

  亞德再度拔出劍,擺出戰鬥態勢以防萬一。

  裡頭的生物不一定都是友善的,也有可能是凶惡的魔物。

  不久後,膠囊便散盡蒸氣,裡頭的影子一一露出真實的樣貌。

  原以為那是沉眠數百年的凶惡魔物──事實卻並非如此。

  仔細一瞧,他才確定那是三位少女。

  「……嗯?」

  亞德會發出這種詫異的聲音,是因為她們都有著一對天真雙眼,以及白皙且纖細的手腳。少女看起來都很年少,不對,說年幼也不為過。

  至少她們不像魔物。

  過一會兒,少女們緩緩地睜開眼,撐起身體凝視亞德。

  「哈、哈囉。」

  亞德不禁舉起一隻手,試著跟她們打招呼。

  結果三人沉默一陣子後,露出微笑,開口同聲叫道:

  

  「「「初次見面,『爸爸』!」」」

  「……咦?」

  

  亞德眨眨眼,思考了一下這句話的意思,等過沒多久理解其意義後,發出「咦咦咦咦咦咦咦咦!?」的大叫聲。

 

 

第一章 〈神獸〉女兒們

 

  這塊大陸──菲勒斯大陸是在約五十年前出現在這個世界上的。

  至今都只是一片大海的空間,突然出現一塊廣大的陸地。

  在當時,光是這個消息就已經是驚天動地的大新聞了。而前來調查這塊大陸的人們,卻直接面對更大的衝擊。

  他們在菲勒斯大陸上發掘出許多迷宮。

  這個世界的迷宮,指的大多是古代文明的研究所。

  也就是久遠之前繁榮且高水準的魔法文明‧『古代魔法文明』的遺跡。由於這些遺跡過去都與大陸一同沉於海底,不只挑起人們的好奇心,更深深地刺激了他們的物慾。

  遺跡內保管著現代物品無法與之相比的,高水準魔法道具及裝置等,在市場上的交易價格極高。為了找到這些物品,潛入迷宮之人──『冒險者』應運而生也是理所當然的趨勢。

  但是,迷宮中也埋藏著危險,裡頭有無數的陷阱,還有魔物嚴陣以待。

  潛入迷宮的冒險者們,有的贏過陷阱和魔物們,獲得光輝的成功,有的則是敗北,嘗到了充滿屈辱的挫折。

  最終,整個大陸的迷宮入口前,都形成了『冒險者』作為據點的城鎮,而這些城鎮就被稱為『迷宮鎮』。

  

  ──自那之後經過數十年,大陸上仍能持續發現新的迷宮,前來調查的冒險者人數竟是不減反增。

  再後來,連生活在這塊大陸上的人都做著發大財的美夢,因而以冒險者為志向,於迷宮鎮定居。

  亞德‧克拉沙姆也是當中的一人。他也是為了追求前所未見的寶物及名譽,居住在一個名為『厄爾岑』的迷宮鎮,持續探索迷宮。

  只是,他跟普通的冒險者有些不同,因此也有自己無法獲得巨大成功的覺悟──直到這一天,他遇見那三位少女為止。

  

     ○

  

  「爸、爸爸……?」

  亞德一臉困惑地望著眼前的女孩們。

  自膠囊中出來的她們靠近亞德,一齊點頭同意。

  「對啊,把拔!」

  「以後你就是我們的父親了。」

  「那個……請多多指教,爸爸。」

  「……………………」

  由於事情發展得太過唐突,亞德陷入沉默好一陣子。

  說起來,這些少女究竟是什麼人?

  可以確定的是,少女們應是古代魔法文明的生物,仔細一看,她們的外貌也與一般的人類有所差異。

  比如說──

  「……?怎麼啦,把拔?我臉上有東西嗎?」

  話一說完,紅髮的女孩來到呼吸幾乎可以噴到亞德身上的距離,毫無防備地瞧著他的臉。

  她長得非常可愛,從外貌來看就像個約十四歲的人類。

  但這個前提是,世上要存在後背長有發出微光的紅色鳥類翅膀的人類。

  「父親,我認為目不轉睛盯著女性的臉是很失禮的行為。」

  淡然做出這番發言的,是另一個年約十一歲的少女。

  她擁有一頭蓬亂銀髮以及理智的雙眸,額頭不知為何還長出一根銳利的角。

  「請、請問,是我們做了什麼惹你生氣了嗎……?」

  戰戰兢兢這麼詢問的,是年紀最小、大概只有九歲的黑髮少女。

  除了白得異常的肌膚還有金色眼眸外,她看起來還算在人類的範疇內。但考慮到另外兩人,眼下還不能大意。

  遇上三位從膠囊中醒來、還突然把自己當作父親的女孩,不論是誰都會陷入混亂的吧。

  (話說,竟然把我當成父親……我心裡根本沒底。)

  亞德做為一名十七歲的青年,還是多少有些青澀之處,並不會積極地跟異性交際。他不是完全不跟女性來往,交情卻幾乎都停在算不上朋友的熟人程度上。

  正因如此,他能夠挺胸斷言,自己沒道理被任何人稱為『父親』──老實說,這件事值不值得自傲也是個微妙的地方。

  「吶,妳們是不是認錯人了?我叫做亞德,只是個微不足道的冒險者,也沒有生過孩子的經驗。」

  亞德試著這麼主張,可是三位少女只是疑惑地歪了歪頭而已。

  突然間,紅髮少女開心地抱住亞德。

  「把拔叫做亞德啊!那我以後就叫你亞德!你就叫我菲妮吧!」

  「哦哇!?

  她這番話聽起來完全沒搞懂亞德的意思,但他起不了吐槽的念頭。

  因為撞上來的少女身體十分柔軟,而且又溫暖,抱住她時,彷彿有種淡淡的幸福圍繞著他。

  這時,有人拉了拉他的上衣。是那位黑髮少女。

  「那個……我是『奈』。」

  「咦?」

  「是我的名字……請你這麼叫我,爸爸。」

  說完,自稱為奈的少女露出羞怯的笑容。

  當亞德被那微笑影響、跟著揚起嘴角時,身後響起一道略微冰冷的聲音。

  「妳們兩個,黏得這麼緊,都不覺得羞恥嗎……啊,叫我『尤妮』就好,父親。」

  這時,最後一位有角的少女──尤妮佯裝一臉不在乎的神情。

  雙手卻緊抱著亞德的後背。

  「……呃,妳是叫尤妮吧?妳也黏得挺緊的耶。」

  「這、這才不叫黏呢!這只是、在實踐父女間的親密接觸罷了!」

  「對啊對啊,這就叫做『提升技能』!」

  「……真要說的話,那叫做『※肢體接觸』,菲妮姊姊。」(編註:日文中「提升技能」與「肢體接觸」發音相近。)

  自稱奈的少女出聲吐槽紅髮少女──也就是菲妮。

  在這期間,三個女孩也緊緊黏在自己身邊,使亞德無法動彈。

  但是傳遞過來的重量、不自由與溫度,都沒有帶給亞德不好的感覺。在不知不覺間,他的嘴角甚至揚起微笑。

  (總覺得,撒嬌的孩子還真是可愛啊。)

  就在亞德心不在焉地思考這些事的時候──

  

  「咕哦哦哦哦!」

  

  聽見身後倏地傳來令人不寒而慄的吼叫,亞德不由得轉過身。

  他從房間探出頭一看,就發現魔物自通道另一邊跑來的身影。

  那是個身軀高約五公尺、手持棍棒且一臉凶惡的巨鬼──『高等巨魔』。

  「咕,魔物怎麼會突然出現!」

  儘管亞德吐露呻吟,卻大概還是能察覺到。

  是剛才包圍自己的其中一隻魔物,執拗地追到這裡來了!

  菲妮大概是注意到魔物的腳步聲,倏地探出頭跟亞德並列。

  「亞德,怎麼了,發生什麼事了?」

  「妳退下,別大聲喧嘩!」

  亞德硬是把菲妮壓回去,整理狀況。

  敵人早晚都會注意到他們的存在,看來戰鬥無法避免。

  那就只能戰鬥了──實際上,亞德的實力並沒有那麼強。

  (而且,我也不是個單純的新手冒險者,而是差勁的 12‧級。)

  這種自虐的想法刺痛亞德的心。

  他在這兩年間也有持續挑戰迷宮,卻因為某種原因而完全沒獲得成果。等級會這麼低,以及放棄成為一個卓越冒險者,都是因為那個原因。

  所以他才會自嘲「差勁」,不過現在不是自暴自棄的時候──亞德改變想法,將精神集中在眼前的敵人身上。

  相對地,高等巨魔算是實力挺強勁的魔物。就算是超過40級的中等冒險者,也會被牠的怪力輕易打成肉醬。

  自己是被傳送到會出現這種傢伙的樓層了嗎──亞德重新認知到這樣事實,在感到厭煩的同時也非常焦躁。

  (糟糕,我打不倒這傢伙!敵人行動緩慢,只有我一個人的話的確是可以獨自逃走……可是──)

  再這樣下去,少女們就要成為犧牲品了,她們還只是年幼的女孩啊。

  怎麼可以發生這種事。亞德一貫認為,保護弱者是有力量之人的義務。他不可能捨棄這群仰慕自己的孩子們。

  不管出什麼事,都要拯救她們。

  亞德很快就堅定決心,轉過頭望著三名少女。

  「聽好了,我會引走那傢伙,妳們趁這時候離開房間,設法逃走!」

  亞德喊著交代完後,拔出雙劍自入口衝出,襲向高等巨魔。

  魔物也立刻做出反應,一認出他的身影,就揮動棍棒掃來。

  一記攻擊伴隨暴風,但亞德宛如看清敵人的動作般避開,繞到巨鬼背後。

  好快。在旁觀者眼中,眼前的一幕真的令人無法相信亞德只是個12級的冒險者。他的行動就是如此迅速。

  在間不容髮之際,他揮舞其中一把劍使出攻擊。

  「喝!」

  刀刃無聲地砍進滿是破綻的敵方側腹,然後──

  「……咕哦?」

  高等巨魔疑惑地抓了抓頭。

  以牠的動作來看,這一擊完全沒有對牠造成傷害。

  接著高等巨魔緩緩地轉過身,棍棒一揮就把亞德的身體打飛。

  「咕啊!」

  亞德發出慘叫,狠狠撞到牆上。

  儘管設法避開直擊,衝擊卻仍然猛烈到讓他難以呼吸。

  「……嗚,我的力量果然打不倒這傢伙啊……」

  亞德低聲呻吟。即使腳步因巨鬼這一擊而顯得踉蹌,他依舊站了起來。

  (可是,為了讓那些孩子逃走……我不能在這裡倒下。)

  亞德握好雙劍,緊瞪著高等巨魔。

  在這期間,後方的少女不知為何沒有動作的跡象。是害怕到兩腿發軟了嗎?那我就必須打倒眼前的敵人──亞德拚命地鼓舞自己。

  但剛剛那一擊造成的傷害好像比預料中還嚴重,他的雙腳立刻癱軟,視線也開始微微模糊。

  「嗚……糟糕。只有孩子們得救也好,誰來救救她們……」

  就在身體搖搖晃晃的亞德如此低語之時──

  房內猛然綻放出炫目的光芒。

  「……咦?」

  定睛一看,三個女孩全身都散發出強烈的光芒,身影也在光中一點一點地改變。

  「欺負父親……」

  「欺負爸爸……」

  「的傢伙……」

  「「「不可饒恕!」」」

  當這幾道嗓音響起的時候──

  光芒突然消失,房內已不見少女的身影。

  取而代之的,是三隻陌生的異形。

  額上長了角的高貴白馬──獨角獸。

  上半身為女性,下半身為大蛇的怪物──那伽。

  最後是全身纏滿火焰的巨鳥──不死鳥。

  那裡所站的是亞德──不,是恐怕全世界的大半冒險者都只在傳承當中看過,渾身充滿聖氣的神祕聖獸‧神獸。

  「騙人……」

  就在亞德因過於驚訝而愣愣地嘟囔時──

  三隻傳說中的聖獸開始朝高等巨魔猛衝過去。

  

  一名少女踏著輕盈的腳步在迷宮中前進,閃著金色光芒的髮絲隨著她的動作搖晃。

  她是個有雙圓潤大眼睛及水嫩雙唇的美麗女孩。

  少女身穿附有白色盔甲的套裝,用來保護自己每逢走動就會搖晃的豐滿胸部及身體,一隻手握著粗獷的長槍。

  她一面行走,一面左右轉動頭部,並用手指抵著下顎,像是在思考。

  「嗯──亞德真是的,跑到哪裡去啦?得趕快找到他。」

  少女發出聲音。她的聲音聽起來很悠閒,跟氣氛緊繃的迷宮並不相襯。

  接下來,她也發出了「嗯──」的悠哉沉吟聲,然後突然朝前方抬起臉,毫不費力地把身體往旁邊移,揮舞長槍。

  「嘎嗚!」

  兩道身影瞬間交錯,空間內響起野獸慘痛的叫聲。

  下一秒,一隻全身有五公尺長的狼形魔物,就橫躺在地上的血窪中。

  可是少女對那具遺體毫無感慨之情,仍舊悠哉地走著,接著才忽然看向右手邊的通路。

  「嗯,感覺應該是這邊!」

  用開朗的聲音大聲說完,少女便一舉展開衝刺。

  結果,那條通路深處就站著她一直在找的亞德‧克拉沙姆。

  他不知為何就呆站在某個房間的入口前。

  「亞德!」

  直到少女出聲呼喚,他才像是終於注意到似地抬起了臉。

  「莉烏娜!太好了,妳平安無事啊!」

  「那是我該說的話。亞德真是的,怎麼突然就消失了!」

  「我中了傳送陷阱……真虧妳能知道我的所在地。」

  「嗯。因為亞德中的傳送陣不會動了,我是找到其他地方的傳送陣然後啟動的,結果就到了這裡。」

  「……妳這傢伙還是一如既往地好運呢,明明有可能會被傳送到意想不到的場所啊。」

  亞德露出傻眼、又像是佩服的表情望著她。

  莉烏娜先是露出害羞的微笑,接著突然轉回認真的神情,自然而然地摟住他的手臂。

  柔軟的胸部緊貼著亞德的手肘。

  「真是的,下次不可以再傻傻地離我太遠了,之後要好好注意喔。」

  「……我知道啦。」

  見他轉開臉,像是感到難為情,少女滿足地點點頭。

  少女名為莉烏娜‧索爾榭亞,與亞德是一起潛入這座迷宮的夥伴,也是他的青梅竹馬。

  也就是說,她和亞德同為冒險者──可是兩人之間卻有著決定性的差異。

  「你要認真聽進去啦,亞德。在迷宮失散,那生還率可是會降低的。」

  「是是是,真不愧是高等的『勇者』,說的話就是不一樣,還刻意說這些冒險者都知道的事情。」

  亞德像是鬧彆扭般,貧嘴說了幾句,或許也有掩飾難為情的成分在。

  莉烏娜緊盯著他的臉。

  「怎麼會呢……被亞德誇獎,總覺得好難為情啊。」

  「……呃,我並不是在誇獎妳。不過既然妳這麼想,那就算了。」

  莉烏娜用雙手捧著臉頰,害羞地扭動身體。將一切看在眼裡的亞德神色複雜。

  這個外貌及行為舉止穩重、有點天真的女孩,在人類當中可是實力數一數二的冒險者。

  而她的等級是驚人的124級,足足是亞德等級的十倍以上。她是等級超過100的『勇者』,一般冒險者要花十年才能抵達這個程度,本事與能力受到許多人的認可。

  倘若剛才的高等巨魔對上她,很有可能瞬間就被消滅。

  這時,當事人莉烏娜把目光轉向地面,發出沉吟聲,像是發現了什麼。

  「嗚哇,這是什麼?魔物都四分五裂,而且還燒焦了……是亞德打倒的嗎?」

  「妳覺得我有那種實力嗎?是其他傢伙做的。」

  說完,亞德也把視線轉向地面的高等巨魔遺骸。

  莉烏娜傻傻地歪著頭。

  「其他傢伙?誰啊?」

  「不死鳥、獨角獸和那伽。」

  「……?」

  「好了,我等等會說明。比起這個,先來幫我一下,我正想說自己一人負擔太重了。」

  說完,他讓莉烏娜觀看房中的情況。

  三名少女正裹著毛毯靜靜地睡在裡頭。

  莉烏娜立刻略為訝異地皺起眉。

  「這些孩子是誰……咦,衣服都破破爛爛的!?

  難不成──她露出絕望的表情看著隔壁的青年。

  亞德頓時暴怒。

  「不是,是這些孩子變身時弄破的!然後她們現在是因為能量用盡,才會睡著。」

  「變身?能量?睡著?」

  「總之,妳揹一隻,剩下的兩隻由我來搬。」

  「嗯、嗯。」

  莉烏娜點點頭,遵照亞德的指示,兩人開始自迷宮撤退。

  

  「嗯,哎呀哎呀……還真是有趣的收穫。」

  在昏暗的房間內,一名女性邊瞧著水晶邊嘟囔道。

  通透的球體當中,可以看見年輕的冒險者男女正扛著三個小女孩走著。

  「沒想到碰巧跑來『厄爾岑』鎮視察,觀察冒險者的情況,竟會如此偶然地相遇。」

  女子滿足地點點頭,接著突然轉頭看向身旁留著鮑伯頭的女性。

  「能給我有關這兩人的資料嗎?特別是男性,我對他很有興趣。」

  「你是說亞德嗎?他只是個水準連極為普通都稱不上,程度差勁的冒險者。比起他,身為〈幸運女戰神〉的莉烏娜才──」

  「不,如果我的直覺是正確的,那這名青年才是關鍵。」

  她如此低語,並用指尖輕輕彈了下水晶球。

  「用一般的辦法,大概行不通吧。」

  

     ○

  

  兩人是在早晨進入迷宮,而出來時,天色早在不知不覺間暗下。

  亞德及莉烏娜一進入城鎮,就走向位於入口處附近的旅店。

  這裡是『冒險者公會』直營的店家,規模相當龐大,一樓的玄關處則是酒吧。而所謂的『冒險者公會』,指的是針對冒險者建立的互助組織,負責登錄、仲介迷宮以外的工作及寶物買賣等事務。

  亞德自從成為冒險者後,就在這裡租了個房間使用至今。在回房前,他先和酒吧主人打了聲招呼。

  「麗雅,我們回來了。」

  「我們回來囉,麗雅小姐。」

  「哎呀,亞德,歡迎回來。莉烏娜也歡迎回來。」

  一名年約二十幾歲、外貌卻略顯稚嫩的女性,隔著擺滿酒瓶的吧臺笑著向他們打招呼。她的身上穿著外套、罩衫與裙子。

  這名女子名為麗雅,擔任冒險者公會的分部長,同時兼任這間酒吧的老闆娘。長在頭頂部位的貓耳明白表示,她的種族不是人類而是獸人。

  「前往迷宮的成果如何啊?」

  「……很可惜,沒找到任何能夠變賣的東西。」

  亞德朝提問的麗雅遺憾地聳聳肩。

  其實迷宮是屬於國家的所有物──最起碼在這塊大陸上是如此──擅自持有裡頭的寶物,或是沒經過允許便私下買賣的行為,都是違法的。

  冒險者都是在國家的管理下,以發掘沉睡於遺跡中的遺物,再從國家領取挖掘物品之報酬的形式,在探索迷宮的。

  所以,在迷宮中發現的魔法道具等物品,都得先透過冒險者公會報告給國營機關後,才能申請自行持有或是進行買賣。

  也就是說,向冒險者公會謊稱「沒找到寶物」,與法規是有所牴觸的──但亞德卻在報告上有所敷衍。

  因為他在猶豫該怎麼說明自己揹著的菲妮及尤妮,還有莉烏娜揹著的奈。

  (算了,反正這些孩子都是人類,又不是魔法道具。)

  抱著這種想法,亞德在麗雅詢問她們的事之前便先下手為強。

  「我已經累了,先去休息一下!那就這樣啦!」

  亞德單方面告知麗雅後,就匆忙地走向自酒吧通往深處房舍的走廊。

  「啊,亞德,等等……」

  麗雅似乎想要說些什麼,亞德卻無視於她,跟著邊叫「等等」邊追在身後的莉烏娜一起回到房間。

  一進入房內,他們便先把睡著的女孩們放到床上。

  「呼──好了……這下暫且算是放下肩上的重擔了。」

  「你這不是比喻吧,亞德。」

  莉烏娜先是苦笑,隨即用認真的神情詢問:

  「那麼,這些孩子到底是什麼人?為什麼會睡著?」

  「其實是……」

  亞德說明起自己叫醒這些女孩,接著被高等巨魔襲擊,然後又被變身為神獸的她們所救的種種經歷。

  「那這些孩子就是變身成那個什麼……神獸?並救了你囉?」

  「……呃,別在那種地方用疑問的語氣啦。算我拜託妳,妳可是124級的勇者,起碼要知道神獸的存在吧。」

  眼前的勇者大人頭腦好像不太好。

  亞德嘆了一口氣,又繼續說明。

  「神獸是出現在傳承的聖獸,因為很少遭人目睹的神祕性,也被宗教當作是神的使者。這些孩子就是變身成了神獸,打倒高等巨魔的。多虧了她們,我才脫離危機,到此為止都還算好。」

  之後,回復原本模樣的她們突然變得腳步蹣跚。

  到底發生什麼事──當亞德正著急時,菲妮就這麼說:

  『好久不曾把能量用掉了……好想睡……我要睡……』

  然後三人就直接睡著,亞德這才無計可施。

  「總之,以結果來說,她們是我的救命恩人。我不能丟下她們不管,正在想說該怎麼辦時,妳就來了。」

  「原來如此~」

  莉烏娜不曉得到底明不明白,只是用令人不安的態度點頭回應,接著突然去戳睡著的菲妮臉頰。

  她的睡臉天真無邪,就如天使般可愛。其他兩人也是一樣。

  目睹這份可愛的莉烏娜笑容滿面,又問亞德:

  「那麼,接下來這些孩子該怎麼辦?她們不是叫亞德爸爸嗎?」

  「這個嘛……她們應該也沒有其他的親人,我想照顧她們一段時間。雖說會叫我父親或許是有什麼誤會,但她們確實是很親近我。」

  「那我們就跟亞德一起住囉!」

  「的確是這樣沒錯……呃,咦──?」

  亞德會如此驚訝,是因為回應的聲音並不屬於莉烏娜。

  他一轉過頭,就看到菲妮端坐在床上,高聲歡呼。

  不光是她,尤妮和奈也都已經起身,一臉欣喜。

  「這就表示你正式認知到我們是女兒囉,父親。」

  「認、認知……這個詞會讓人有微妙的抗拒耶。」

  「那、那個……女兒不才,還請你多多指教,爸爸。」

  「……呃,這個、也不用那麼恭敬地低頭啦……」

  亞德被這意料之外且三種截然不同的驚喜模樣牽著鼻子走。

  特別是菲妮的情感表現似乎十分直白,一抱住亞德就用臉頰不斷地摩擦他的胸膛。肢體接觸太多了,感覺好像會受到他人誤解,好可怕。

  果不其然,莉烏娜滿臉不安地瞧著他的臉。

  「那個,亞德真的不是她們的親生父親吧?」

  「怎麼可能啊。我跟妳一樣是十七歲,還不到會有小孩的年紀……而且還是成長到這種程度的孩子。」

  亞德聳聳肩,這時抱住他的菲妮笑容滿面地忽然開心低語:

  「呵呵──真棒。亞德好溫暖喔,感覺真舒服。」

  「哦、哦……是嗎?」

  「對啊,就像是火山的熔岩呢。」

  真不愧是變身姿態為火焰之鳥的不死鳥,比喻用詞很生動。

  嗯,應該是稱讚吧──如此判斷的亞德摸了摸她的頭。

  「這樣啊,謝謝妳。」

  「不客氣。我很中意亞德哦!最喜歡你了!」

  聽到如此直接的話,亞德瞬間著急了一下。

  她的意思是做為父女的喜歡吧──他這樣改變想法。

  除了菲妮外的兩人似乎也是相同的想法,等亞德發覺時,奈也站到地板上,說「菲妮姊姊好狡猾,我也要」,要求亞德抱抱。

  再加上默默靠著自己雙腳坐下的菲妮,亞德看著她,很猶豫該怎麼回應她們的肢體接觸。

  (算了,感覺也不壞……而且很柔軟,又溫暖。)

  這時,亞德覺得有個人正不停拉扯自己的袖子。

  這個人就是莉烏娜。她露出半瞇著眼的微妙神情,斜眼看著亞德。

  「亞德,你笑得好下流……」

  「呃,也不必用那種絕對零度的視線看著我嘛……被孩子們親近,沒有人會覺得不快吧。」

  「哦──真的只是這樣嗎──?」

  莉烏娜哼地嘟起嘴,感覺心情微妙地差。

  儘管亞德疑惑「她是在不爽什麼」,卻還是把臉轉向緊黏著自己的菲妮等人。他覺得先說明情況會比較好。

  「呃──妳們叫做菲妮、尤妮和奈吧。這件事很重要,希望妳們仔細聽……妳們是古代的人,真正的親人應該早就去世了。」

  「「「???」」」

  「很難理解嗎……呃,也就是說,我不是妳們的父親。不過,我可以照顧妳們直到找到撫養人為止,這部分妳們可以放心……」

  就在這時──

  

  「──不,這些孩子的父親的確就是你,亞德‧克拉沙姆。」

  

  一道聲音突然響起,亞德等人驚訝地看向房門口。

  那裡站著一位身穿黑長袍的紫髮女性。

  她的年紀大概是二十多歲,有著跟娃娃一樣端正的面容以及大大的尖耳,這兩個特徵昭示她是擅長魔法的種族──精靈。

  「妳是什麼人!?什麼時候進到這個房間裡的!?

  面對亞德理所當然的質問,女精靈露出妖豔的笑容回答:

  「我為自己沒敲門的無禮行為道歉,畢竟【瞬間移動】的咒文太方便了。我叫萊娜‧阿爾薩諾伊茲,說我是『魔導研究室』副室長,你們應該就知道了吧?」

  「妳說什麼!?

  「亞德,『魔導研究室』是什麼?好像在哪聽過。」

  「……我說啊,妳既然是124級的勇者,有很多事情都該記住啊。」

  聽到旁邊的莉烏娜用悠哉的聲音這麼說,亞德受不了地說明。

  「迷宮基本上是屬於國家的,要賣掉自己發掘的寶物,或是要申請由自己持有的時候,就必須通過國營機關的許可……而在那機關中,負責有關魔法道具及資料的組織,就是『魔導研究室』。」

  然後,亞德瞧了萊娜的方向一眼,皺起眉頭。

  「只是,這部分的手續都由冒險者公會代為辦理。我們只要把找到的寶物報告給冒險者公會,決定要把東西賣掉或申請自已持有就好,不會跟『魔導研究室』有直接的牽扯……但有某種狀況例外。」

  「你好像已經察覺了,看來這兩年間,冒險者也不是白幹的嘛。」

  萊娜點點頭,緩緩指向他身後。

  「『魔導研究室』既是國營機關,那就有某種程度的權力。當我們判斷,強力或是稀少的魔法文明相關資料及道具,不適合冒險者個人持有時,就能『強制收購』……亞德‧克拉沙姆,你所找出的那些『道具』不適合個人持有,就由我們買下囉。」

  三名可以變身為神獸的少女被萊娜指著,剛才的歡鬧模樣早已不見,只是用不安的神情仰望亞德。

 


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