奴隸試閱  

星期五~ 星期五~♪ 又到了愉快的星期五!!!

星期五的固定行程就是──新書試閱!!!!

今天小編要奉上的作品就是《異世界魔王與召喚少女的奴隸魔術3》

生活又回歸平靜的迪亞布羅一行人,開始過起安穩和平的生活......怎麼可能!!

好不容易化解戰爭,這次的新挑戰是──解除魔王封印!!

雖然迪亞布羅放話要打倒魔王,其實心裡怕得要命。

這樣的他該如何打倒異世界的大魔王?

然而,魔王的真面目卻是......

 


 

序章

 

  利菲里亞王國西邊的最前線據點──要塞都市法德拉市。

  北側有連綿的險峻山脈,南側有座巨大的賽普里亞湖。湖的東側則是遼闊的森林──《湖東之森》。

  《湖東之森》位於法德拉市東南方。

  這裡與危險的西側不同,仍屬於人族的領域,因此不太容易遇到魔獸或魔族等,連大型野獸都非常罕見。

  在這個世界裡,法德拉市居民將這裡當成日常生活的狩獵場。

  以遊戲來說,《湖東之森》是『玩家好不容易到達法德拉市後,賺取經驗值的地方』。

 

  利菲里亞王國曆一六四年六月八日──

  迪亞布羅等人來到《湖東之森》。

  自從他們在附近與精靈,以及領主加爾弗德交手之後,已超過一個星期。迪亞布羅的身體狀況(MP消耗量等)已經回復。

 

  陽光從樹林間隙灑落。

  鳥鳴聲不絕於耳。

  鼻間盈滿花草與土壤的香氣。

  迪亞布羅雙手環抱胸前,背倚著樹木──望著蕾姆與雪拉。

  雪拉正利用地面的白沙畫圖。

  「這樣可以嗎?」

  「……雖然還很雜亂,不過……畢竟是第一次,還算可以。」

  蕾姆皺著眉頭認同。

  雪拉奮力搖搖手說:

  「才不是第一次~人家已經召喚過迪亞布羅了,所以這應該算是第二次吧?」

  「……當時畫出魔術陣的是我。」

  蕾姆嘆息道。

  蕾姆‧嘉蕾鄔是個身形嬌小的豹人族少女,從頭上的豹耳、及腰長髮,到從臀部伸出的細尾,都是光澤豔麗的黑色。

  普通豹人族的頭髮都是橘色,耳朵與尾巴也以黃色為基調,蕾姆則屬於較為罕見的黑豹色。

  她的頸部戴著《奴役的頸環》。

  殘存些許稚氣的臉蛋上頭,擁有端整美麗的五官。貓咪般微微上揚的眼角,與她緊抿的雙唇則透露出堅毅的氣質。

  蕾姆正在指導的人,就是新手召喚士──雪拉。

  雪拉‧L‧古林伍德是個精靈。她擁有修長的四肢與纖細的身材,還有如金塊融化般的金黃色秀髮,以及海浪般蔚藍的雙瞳──精靈原本就是被讚美為最接近神族的美麗種族,更何況她還是個精靈公主。

  普通精靈的胸圍通常較無起伏,但或許是因為她得天獨厚的身分,導致雪拉的胸部相當豐滿。她身著一般狩獵者的服裝,但前襟緊繃得幾乎要炸裂開來,讓人不禁以為她刻意想強調傲人的乳溝。

  「我想想……把水晶放在魔術陣的中心就可以了吧?」

  「不要踩到線。」

  「我知道啦……啊!?

  「…………」

  「差、差點踩到啦!人家沒有真的踩到!」

  雪拉「啊哈哈」地笑著,試圖掩飾自己的失誤。

  每當雪拉彎腰時,胸前的兩團肉球,就會不斷地劇烈晃動。

  忍不住凝視著雪拉胸口的迪亞布羅,匆匆地挪開視線。

  ──魔王才不會忘我地盯著乳溝!

  迪亞布羅是名混魔族男性,頭上長著邪氣的尖角,臉上與身體則有刺青般的圖騰。他從被召喚到這裡開始,就一直自稱『異世界魔王』。

  但是,他狂妄且自信滿滿的態度,其實都是演出來的。事實上,他是個溝通白癡,不刻意佯裝的話根本無法好好說話。

  「哼!元素魔術明明比召喚獸強多了。」

  「迪亞布羅只是特例!」

  雪拉嘟起嘴唇。

  蕾姆也同意她的說法。

  「……我們就算施展元素魔術,也無法像迪亞布羅一樣,產生能夠屠殺魔族的威力。此外,召喚獸可以在戰鬥時替我們阻擋攻擊。」

  「隨便妳們怎麼說,快點完成儀式吧。反正無論妳們想學什麼技能,最終都是要拿來戰鬥的。」

  「嗯!」

  雪拉開心地點頭。

  她的腳邊有幅用白沙畫成的圖騰──由多層圓形組成,布滿符號與文字。

  蕾姆正式開始指導雪拉。

  「聽好了,魔術陣裡的每個要素都是有意義的,是能夠導引魔力流向,在這個世界引發明確現象的關鍵。」

  「嗯。」

  「……施展《儀式魔術》,也就是妳這次打算進行的《召喚魔術》,需要適當的時間、地點、魔術陣與咒文,但是最重要的仍是施術者的魔力與專注力。」

  「好麻煩喔!」

  「這還只是最基本的。雖然使用召喚獸時只要丟擲水晶就可以了,施展元素魔術等《詠唱魔術》時也只要唸出咒文,不過《儀式魔術》必須要做大量的事前準備。順道一提,只憑魔術陣就能發動的魔術,稱為《陣式魔術》。由於不適合用在戰鬥中,所以冒險者不會使用,但是在地下迷宮遇到陷阱時──」

  「呼嚕……」

  「不准睡!」

  蕾姆輕敲雪拉的腦袋瓜。

  ──原來是這麼運作的啊。

  迪亞布羅悄悄地將蕾姆的講解內容,記在腦內的『異世界版十字幻想曲攻略本』上。

  遊戲裡的《儀式魔術》與《陣式魔術》只有在事件裡會出現,玩家無法任意使用。

  因此,即使他已經在過場動畫中看過這類魔術,卻還是第一次親眼目睹事前準備工作。 

  當然,必須耗費許多工夫的《儀式魔術》,所展現出的效果也比其他方法更值得期待。

 

  在蕾姆的指示下,雪拉站在魔術陣前。

  「……或許不太好理解,但是──透過儀式召喚異世界的召喚獸,即稱為《召喚魔術》。而讓現身的召喚獸聽從指示,則稱為《奴役的儀式》,這個儀式可以將召喚獸變成水晶。」

  「這麼說來,迪亞布羅沒辦法變成水晶對吧?」

  「可能是因為他是異世界魔王,不是召喚獸的關係吧……此外,《奴役的儀式》也已經遭到反射了。」

  「那~是我們會變成水晶嗎!?

  「……雖然我們沒試過,不過……我從沒聽過人族變成水晶的案例。以魔術來說,這招類似《奴隸的頸環》,若把水晶化視為『召喚獸的能力』,或許比較說得通。」

  「是這樣嗎?」

  「每當召喚獸從水晶中現身時,就會消耗施術者的魔力;但是,我們的魔力有因為迪亞布羅而減少過嗎?」

  「啊,沒有耶!」

  「所以說,這是因為迪亞布羅是異世界魔王,而非召喚獸──的關係。不過,我身為召喚主,也是不容質疑的事實。」

  這兩人又在吵自己才是『召喚主』了……不過,吵了那麼多次也逐漸開始習慣,所以很快就能夠導回正題。

  迪亞布羅暗自鬆了口氣。

  他從被召喚到異世界之後,就一直擔心著自己會不會變成水晶。

  因為,他其實不是異世界魔王,只是個在遊戲裡扮演魔王角色的廢宅玩家罷了……

  事到如今再解釋就太丟臉了,所以這成為不得不隱瞞到底的祕密。

  蕾姆繼續說明:

  「從讓召喚獸聽令到使役召喚獸的魔術,都屬於同一系列的魔術。所以將變成水晶的召喚獸召喚出來,也稱為《召喚魔術》。」

  「我知道~就跟前往餐廳還有把食物送入口中,都稱為『吃飯』的道理一樣嘛!」

  「……以妳來說,這種解釋確實不錯。」

  「嘿嘿!」雪拉得意地挺起胸膛。

  「那麼,我這就試試《召喚魔術》囉!?

  「好……請往魔術陣灌注魔力。」

  「嗯!看我的!」

  「不用喊出來沒關係。」

  「嗯~話說回來,人家之前有用蕾姆練習過呢!」

  雪拉促狹地笑著,雙手誇張地蠕動十指。

  蕾姆的臉立即漲紅。

  「妳、妳再扯這些蠢事,我就不教妳了!!

  想起幾天前那晚兩人玩鬧的過程,迪亞布羅也不禁跟著臉紅。

  他掩飾害羞地清清喉嚨說:

  「是啊,快點進行吧,我可沒那麼多閒工夫!」

  事實上,他現在手邊沒有任務,一直都在旅店裡慵懶度日……

  雪拉點點頭道:

  「嗯,我要上囉!」

  她將掌心按在魔術陣的邊緣。

  以白沙畫成的圖案,宛如往火堆淋下油般燃起熊熊火焰,而火焰卻是綠色的。

  而且絲毫不燙。

  這就是魔力的奔流嗎?

 

  蕾姆低喃道:

  「……精靈族的屬性雖然是『風』,但是雪拉本身的魔力,說不定比較適合『火』呢。」

  迪亞布羅感到興致高昂。他原本就像選錯人生道路般迷戀著奇幻MMORPG,因此對這類話題自然很感興趣。

  「這個世界的人們,天生就有自己的屬性嗎?」

  「是的。不過體驗到改變心境的事件時,屬性也可能隨之改變。以我自己見過的情況來說……我推測魔力屬性反映的是心理狀態。個性比較剛烈的時期,就偏向火屬性。」

  「剛烈?」

  雪拉總是笑咪咪的,絲毫沒有散發出『剛烈』的感覺。

  「她拋棄了公主的地位、故鄉,以及家人,獨自踏上旅程──這行為只能用剛烈形容。」

  「嗯,確實如此。這麼說來,妳也是火屬性嗎?」

  「……我的屬性是『土』。雖說豹人族本來就是土屬性,但也是因為我現在的心境偏向忍耐。」

  「原來如此……」

  雪拉在古林伍德王國受到重重限制,為了自由而逃離家鄉的她,心靈屬於剛烈的『火』。

  蕾姆被當成禁錮魔王克雷布斯庫爾姆的牢籠,這樣的她屬於忍耐的『土』。

  「以妳來看,我是什麼屬性?」

  「咦?」

  「呃,不,我當然知道人族的標準無法評測魔王,可是我想知道渺小生物眼裡的自己是什麼樣子。我允許妳說出自己的判斷。」

  他的真心話其實是『我對蕾姆的屬性診斷很有興趣』,然而向他人詢問自己的事情,有損魔王的威嚴,因此他決定貫徹魔王態度,用這種方法詢問。

  蕾姆陷入深思。

  「……混魔族是『闇』屬性……啊,我當然知道迪亞布羅是魔王,不過考量到你的外表類似混魔族,所以屬性說不定也類似。而且之前你在魔術師公會判定等級時,鏡子也變成一片黑暗,從這個角度來思考,我覺得你的屬性應該是『闇』。」

  「這樣啊。」

  魔王本來就應該是闇屬性,如果蕾姆覺得他是別的屬性,就不太符合他營造的形象。

  「……但是,我記得闇屬性的心理狀態應該是……欺瞞。」

  「什麼?」

  「我在想,迪亞布羅是不是隱瞞著什麼重要的事……情……不,沒事。這只是一種類似占卜的臆測而已,畢竟人心那麼複雜,想用這六大屬性輕易分門別類,簡直是天方夜譚。」

  蕾姆害羞地苦笑。

  迪亞布羅回她從容一笑。

  心臟卻因為擔心被她看透真面目而狂亂跳動。

  話題戛然而止,他將視線挪回雪拉身上。

  她正專注地將魔力注入魔術陣。

  蕾姆點點頭說:

  「……雖然我很不甘心,不過雪拉確實很有天分。儘管這是她第一次開啟通往異世界的大門,成果卻很穩定。」

  「她會召喚出哪一種召喚獸?」

  「這就得看運氣了。」

  「喔……」

  遊戲裡也必須憑運氣。

  費盡千辛萬苦蒐集了召喚術所需的素材後,卻召喚出低等的召喚獸……這類案例屢見不鮮。攻略網站上記載的稀有召喚獸網頁,總是充滿了『叫不出來』、『一定沒上線』、『根本是謎樣生物』等哀嚎般的留言。

  蕾姆將身子稍微往前傾──

  「來了!」

  一陣狂風捲起,吹散凝聚著綠白火焰的魔術陣。白沙漫天飛舞,遮蔽了視線。

  白沙背後,有道召喚獸的影子逐漸浮現。

  「成功了!」

  雪拉大叫。

 

     †

 

  這是隻與籃球差不多大小的召喚獸。

  牠擁有黑色的羽毛與扇子般的尾巴,儼然是隻變胖的火雞。牠拍振雙翅,悠閒地飛舞。

  圓黑的雙眼一眨一眨的。

  蕾姆嘆息道:

  「……那是《Turkey Shoot》。」

  「好可愛!就是這個!人家就是想要這種的!」

  雪拉開心地綻放笑容。

  「……以初學者練習來說,《Turkey Shoot》或許正適合。」

  「是這樣嗎?牠是哪一種召喚獸?」

  「……說明白一點,牠並不強,甚至是風屬性中最弱的一種,大概與《風之精靈》旗鼓相當……但是光看戰鬥力的話就差多了。」

  「什麼──!?

  「牠的特殊能力是『共享視野』,也就是說,妳能夠看到《Turkey Shoot》看見的所有事物。」

  「啊,這功能很方便不是嗎?」

  「妳以為能應用在偵查方面嗎?事實上,這個做法會消耗魔力,無法長時間使用。不過迷路時倒不失為一種方便的功能……」

  「也太微妙了吧……」

  雪拉露出沮喪的表情。

  蕾姆聳聳肩道:

  「雖然召喚獸的種類繁多,但最終還是健壯且攻擊力高的才算強。」

  「這樣啊……」

  「妳打算怎麼做呢?這隻就不用特別進行《奴役的儀式》吧?」

  「不,既然召喚獸都已經來了,我要和牠訂下契約。」

  雪拉從腰間口袋取出寶石。

  那是一顆白色的寶石。

  迪亞布羅扭過頭細看──他從未在遊戲中見過這道具。

  「那是什麼?」

  「嗯?我不是很清楚,但好像很重要?」

  雪拉的回答,讓蕾姆面露不悅。

  「……我昨天應該說明得很清楚了吧?那是《契約魔石》,要用在《奴役的儀式》裡。」

  「啊,沒錯沒錯,人、人家記得啦!」

  原來有這種東西啊?MMORPG十字幻想曲中沒有《奴役的儀式》,應該是因為在遊戲中表現出來的話,過程會太過冗長,所以才省略了吧?

  或許還有別的理由──讓召喚獸聽令的《奴役的儀式》,與把人族當成奴隸的《奴隸魔術》性質相同。或許《奴隸魔術》也會使用《契約魔石》吧?

  遊戲中似乎徹底排除了與奴隸有關的元素。

  蕾姆遞出白色的石頭說:

  「……雖然迪亞布羅好像對召喚獸沒興趣,但是研究拆除我們的《奴役的頸環》方式時,這個說不定能夠派上用場。既然你是魔術師,身上帶著一顆也好。」

  「說得也是,反正不是什麼礙事的東西。」

  迪亞布羅接下《契約魔石》。

 

  雪拉開始詠唱簡短的咒文:

  「……吾以雪拉‧L‧古林伍德之名命令汝,回應吾,隸屬吾,遵從吾。」

  接著,她輕啟淡櫻色的唇瓣,含住白色的魔石。

  召喚獸《Turkey Shoot》降落到地面,宛如沉睡般地靜待在原地。

  雪拉輕吻上牠的腦袋。

  微弱的紅色光芒從她的唇角洩出──是《契約魔石》在發光嗎?

  雪拉凝視著召喚獸。

  只見一道黑色的幽光,籠罩住《Turkey Shoot》的頸部。

  嗡……殘留在耳邊的低音響起,伴隨著上鎖般的喀噠聲。

  這與之前《奴役的頸環》鎖上蕾姆與雪拉頸部時的情況相同。

  然而,《Turkey Shoot》得到的是一副配合牠纖細頸子的小巧頸環。牠蓬鬆的羽毛,幾乎遮住了頸環。

  雪拉雙目熠熠生輝,望了過來。

  蕾姆點點頭說:

  「成功了。」

  「太好了!」

  「哼哼……恭喜妳施展的魔術沒有被反射。」

  「嗚哇~人家才不要聽從《Turkey Shoot》的命令呢!」

  少女們發出銀鈴般的笑聲。

  迪亞布羅受到她們的笑聲感染,也忍不住勾起嘴角。

 

  他突然想起攻略網站中的資訊──

  「……《Turkey Shoot》啊……既然妳會射箭,說不定可以和牠組成一個有趣的組合喔?」

  「咦?」

  「用法就像FPS裡的無人偵察機與狙擊手一樣,攻略網站上都有……」

  「咦?咦?」

  不只雪拉,連蕾姆都倍感困惑。這是當然的,她們怎麼可能聽得懂這些術語?因此迪亞布羅決定重新說明。

  ──雖然遊戲裡辦得到的事情,在這個世界不見得能夠達成就是了……

  迪亞布羅與兩人拉開距離,在草叢裡擺上銅幣。

  「從妳們的角度,看得到銅幣嗎?」

  「看不到。」

  「那妳試著命令召喚獸飛過來。」

  雪拉點點頭後集中精神。

  「呃……過去看看!」

  接收命令的《Turkey Shoot》,啪噠啪噠地拍著翅膀起飛。

  牠確實很笨重。

  然而,就算牠被擊落,也不會對召喚者造成任何損傷。

  雪拉睜大雙眼喊道:

  「哇啊!在飛耶!啊,我看到了!」

  「妳知道地點的話,就能夠將箭射到目的地了吧?」

  「交給我!」

  雪拉動作流暢地抽出腰後的箭矢,同時架好揹在背部的弓。

  她絲毫沒擺出瞄準目標的姿勢,箭矢就立刻飛射至半空中──

  劃出拋物線的箭矢,落在迪亞布羅的附近。

  射中草叢間的銅幣。

  精準地貫穿它的正中央。

  「成功了!」

  「嗯!」

  遊戲裡無法瞄準不在視線範圍裡的對手,卻可以藉由召喚獸《Turkey Shoot》拓寬視野,從空中確認對手行蹤,準確地攻擊對方。

  現實生活也一樣,只要知道對方的所在位置,剩下的就看弓箭手的能力。

  蕾姆驚聲道:

  「竟然如此……!?我從來沒想過有這種用法……真不愧是迪亞布羅!明明來自異世界,擁有的知識卻比我們更深厚!」

  「哼!這種事情稍微動動腦筋就知道了,我可是魔王。」

  事實上,他只不過是記得攻略網站上看來的小技巧。十字幻想曲的玩家有上百萬人,其中當然也不乏特立獨行的人──似乎有人努力研究該如何運用遭玩家嫌棄的《Turkey Shoot》。

  其實,迪亞布羅很佩服另一件事情──

  那就是雪拉的箭術。

  她射出箭矢的模樣看似隨性,卻能夠貫穿硬幣。由此可知,她身為弓箭手的實力非同小可。

  他拔起插入地面的箭矢,只見遭箭貫穿的銅幣,從正中央斷成兩半。

  雪拉跑了過來。

  「謝謝你,迪亞布羅!我本來以為召喚到一隻不怎麼樣的召喚獸……但是我現在真的很喜歡這孩子!」

  迪亞布羅還沒習慣被人道謝的感覺,為了掩飾自己的害羞,他若無其事地別開視線。

  「這、這樣啊……」

  「嘿嘿嘿,我要多練習,提升實力!」

  「嗯。」

  「……練習當然是好事……但是,妳這番練習會提升的只有身為弓箭手的實力吧?」

  蕾姆尖銳的吐槽,讓雪拉大受打擊……  

 

中場

 

  利菲里亞王國曆一六四年六月六日──

  王城格蘭迪歐斯受到被稱為《Seven Wall》的七面城牆環繞,而王城深處有間候見室。

  凡是要覲見國王的人,都必須在此依序等候。

  即使是他國的王者也不例外,因此這裡選用的物品都很豪華絢爛,藉此宣揚利菲里亞王國的國威。

  黃金茶壺擺在水晶桌上,地板與柱子以大理石砌成,牆面覆蓋帶有刺繡的絲綢,天花板則描繪著巨大的眾神圖。

  利菲里亞王國曾與魔王數度交手,並成功擊退對方,因此此處也擺有許多與英雄相關的物品。

  房間內──

  國家騎士艾莉西亞‧克里史黛拉,靜靜地佇立。

  巨大的鏡面,倒映著她的身影。

  一般覲見者必須卸下所有武器,但艾莉西亞貴為國家騎士,擁有佩劍的權力。

  這代表她備受信賴,發生任何事情時,一定會站在保護國王的一方。

  然而,考量到她可能不慎攜帶伴隨咒術的物品,因此隨身物品都經過嚴格的檢查。

  從法德拉市回來的路上,她遇到了惡劣的天氣與騎士團的襲擊,導致到達的時間比預定還要晚。

  她現在正排隊等著覲見利菲里亞王國的國王。

  

  房間裡還有另外兩位訪客。

  那是對年約四十五歲的人類男女。

  他們身著華麗的服飾,一看就知道身分地位崇高。事實上,他們正是公爵夫婦,也是艾莉西亞的雙親。

  艾莉西亞為了執行任務離開王都,回城後立即來到王宮,所以這次是睽違半個月與雙親的會面。

  臉上蓄著講究鬍鬚的父親,將手搭在艾莉西亞的肩膀上。

  「擔任國家騎士這麼長的時間裡,妳表現得很好。」

  艾莉西亞嘴角微微上揚,露出優雅的笑容回答:

  「謝謝您的稱讚,父親大人。只要想到為國家奉獻是至高的榮譽,就不怕辛苦與疲憊。」

  「這樣啊。雖然我對妳很放心,但妳還是要切記別對陛下失禮。」

  「我會謹記在心,絕對不會做出有辱公爵家族之名的事情。」

  「嗯……妳真的成為一位很優秀的人。能夠面見陛下的女性少之又少,妳現在的待遇源自於妳的優秀表現。妳是我們的驕傲,今後也要為了國家,變得更加優秀、更加了不起才行。」

  「我知道了。」

  母親指了指眼角。

  「……這個拿掉比較好吧?」

  「啊,這是……」

  「女性的臉上,怎麼能有金屬製品呢?」

  她似乎見不慣女兒戴著眼鏡。

  艾莉西亞的視力原本是沒問題的,都是因為沒日沒夜地埋頭苦讀,才會造成近視。

  「……那我先拿掉。」

  沒有眼鏡的話,她就看不清他人的長相。儘管能夠分辨陛下站立的位置,不過對兩旁的大臣誰是誰就沒轍了。

  然而,艾莉西亞還是依言拿下眼鏡,放進腰後的口袋裡。

  「很好很好。」母親滿意地說。

  「關於妳房裡那些噁心的書……」

  「……咦?」

  母親彷彿為了確認般將視線投往父親身上。

  父親點點頭,露出溫和的笑容開口:

  「妳房間裡有些敗壞思想的書對吧?即便我知道妳對萬物都抱持興趣,可是……一些過激的思想,以及魔族傳承等知識……就算不知道那些也能好好地為陛下工作對吧?」

  「所以我們幫妳丟掉了。」

  「…………把書扔了?」

  「我們是為了妳好。」

  「都是為妳著想啊!」

  艾莉西亞笑容滿面地低下頭說:

  「謝謝你們為我著想,抱歉讓你們擔心了。」

  母親開心地點點頭。

  父親則放心地吐了口氣。

  「嗯,妳果然是完美的國家騎士,也是我們公爵家的子孫。如果妳是男孩就再好不過了……不,近期就幫妳選個適合的對象吧。如此一來,我們公爵家的地位就更穩妥了。」

  房間門響起「叩叩」的敲門聲,代表輪到艾莉西亞了。

  艾莉西亞再次向雙親頷首行禮。

  「父親大人,母親大人,失禮了……」

  兩人面帶著自豪的笑容,目送著女兒離開。

 

     †

 

  ──如果能砍下那兩人的頭,不曉得心情會多麼暢快啊?

 

  艾莉西亞走在紅色絨毛地毯上,左手按住腰間的劍柄。

  這把劍是在法德拉市買來的。那裡不愧為人族最前線的據點,這把劍雖然裝飾不怎麼樣,砍起來的手感卻是一流。

  她已經砍過十名左右來襲的法德拉市地方騎士,劍刃依舊毫髮無傷。

  區區兩名人類的頭顱,這把劍絕對……

  她在腦海裡揮舞著劍。

  ──時機未到。

  艾莉西亞仍需要現在的身分。

  想要驅逐腐臭醜陋的人族,單憑她的力量是不夠的。

  她還需要魔王。

  無論是公爵家千金,或是國家騎士這個身分,都能夠幫助她讓魔王復活,所以她還無法捨棄。

  為了讓世界更美好……

  艾莉西亞不得不扮演一名溫馴的女兒,以及認真的國家騎士。

  她從腰後口袋取出眼鏡重新戴上。

  接著,揚起虛假的笑容,走進覲見陛下的地方。

 

  數根柱子頂住挑高的天花板,牆壁都相距得很遙遠。

  這裡是能夠在出兵前夕,容納大量將官的寬敞房間。

  牆上掛著以紅色為基調的國旗。

  連絨毛地毯都是紅色的。

  天花板懸掛著豪奢的水晶吊燈,在蠟燭光線的輝映下,無數寶石爭相閃爍。

  第六代利菲里亞國王──達爾修‧山德勒斯,今年將邁入三十七歲。

  艾莉西亞走到壇前,止步於離王座大約八步的位置,接著跪下並低頭開口:

  「……國家騎士艾莉西亞‧克里史黛拉,回歸王都。」

  達爾修開口:

  「抬起臉來。」

  經過允許後,艾莉西亞才抬頭望向壇上。

  王座非常氣派,以大理石雕塑出的巨大椅子,鑲著黃金與寶石,尊貴者一坐上這張椅子,立即顯現出非凡氣勢。

  現在的利菲里亞國王還很年輕。

  達爾修在內政外交上的表現無過無失,然而……

  這個國家本來就氣候穩定,土地豐饒,連海產作物都供應無虞。

  問題在於他的軍事才能。

  仍舊還是未知數。

  自他十二年前即位以來,從未發生過大規模會戰。

  達爾修的眼神銳利,但說不定只是因為他的情緒相當緊繃的關係。

  魔族大軍逼近法德拉市,冒險者們在烏爾克橋頭堡擊退對方的消息,已經傳到王都了。

  正因如此,艾莉西亞才會被派遣到該地。

  ──魔王。

  對利菲里亞王國來說,魔王的動向遠比其他問題更加重要且危險。

  達爾修身邊站著六名左右的人類。

  都是將軍、大臣等國家的重要人物。

  艾莉西亞當然十分瞭解他們。

  壇上的視線全部投注在她身上,如果是尋常人面臨這種情況,肯定會緊張到快要昏厥吧?

  達爾修張開雙手說道:

  「歡迎妳平安回來,艾莉西亞‧克里史黛拉。完成這項遠途的任務,辛苦妳了。」

  「微臣不敢當。」

  「根據事前的報告,我國與古林伍德王國已交戰過……把詳情說給朕聽聽。」

  他要求的不是艾莉西亞的個人意見,而是作為王的耳目得來的情報。

  然而,要怎麼表達端看艾莉西亞的決定。

  「秉告陛下──古林伍德王國要求交出雪拉公主,並派遣軍隊進駐《湖東之森》,雖然沒有表現出侵略的意圖,但加爾弗德大人視軍隊進入領土為宣戰的信號,擊退對方後隨即處決司令官──奇拉王子。精靈部隊並未來到法德拉市,儘管《湖東之森》屬於我國境內,不過或許沒有必要殺害奇拉王子。這事件恐怕會使兩國之間的關係陷入不明朗的狀態。」

  「嗯……」

  達爾修將雙臂環抱在胸前。

  想必這方面領主已經提出報告,因此她只能如實陳述。

  但是她仍巧妙地混入些許資訊──暗示國王應督促法德拉市領主收斂一點。如此一來,應該就能讓加爾弗德的行動受到限制。

  想讓魔王復活的話,障礙愈少愈好。像這種經歷過慘烈戰事、實力超乎人族的英雄,最好能夠消失在法德拉市。

  然而,艾莉西亞不能強求國王。

  她必須隱瞞的是其他事情。

  達爾修詢問道:

  「……『迪亞布羅』是什麼來歷?」

  「此人是位冒險者──加爾弗德卿的報告裡,出現了這個人嗎?」

  「不,是專門蒐集城鎮情報的人傳來的。」

  原來如此──艾莉西亞暗忖。

  看來,加爾弗德雖然曾試圖消滅迪亞布羅,卻對他的戰鬥力評價相當高。

  如果加爾弗德特地向國王報告『此人十分危險』,結果國王下令『把他抓起來』,他恐怕會很頭痛。

  他不能讓國王知道,自己竟然『打不贏』區區一名冒險者。

  因此,加爾弗德的策略就是──隱瞞迪亞布羅的存在,未來遇到與他國或魔族的戰爭時,再私底下利用他嗎?

  他想藏起迪亞布羅的想法,與艾莉西亞恰好一致。

  ──別看我這樣,我臉上可是有很多張假面具的。

  面對雙親時,她是乖巧認真的好孩子。

  面對迪亞布羅一行人時,她則換上人道主義者的面具,假裝以助人為己任。

  艾莉西亞真正的目的,就是復活魔王,殲滅人族。

  因此,她必須包庇迪亞布羅。雖然他現在似乎站在人族這一方,但日後魔王的心性說不定會覺醒。更何況,她發現蕾姆體內可能藏有魔王,或許蕾姆就是讓魔王復活的關鍵……?

  所以她必須想辦法轉移國王的注意力。

  「秉告陛下,確實有位名叫迪亞布羅的冒險者……不過微臣不認為他是個需要注意的對象。」

  「不是有傳聞說他擊退了一○○隻魔族嗎?」

  「那次是多虧法德拉市眾多冒險者同心協力,才擊退了魔族,更何況迪亞布羅只是個《元素魔術師》。」

  在利菲里亞王國裡,談到魔術師勢必會聯想到《召喚士》,《元素魔術師》太過弱小,不值得一提。

  達爾修當然也有此認知。

  「……喔~所以只是單純的謠言而已嗎?」

  「法德拉市裡有許多亞人出沒,他們散布的消息未必都是真的。」

  「原來如此。」

  王都裡的人打從骨子裡蔑視亞人。

  儘管達爾修的性格高潔,對待眾人的態度平等,但是價值觀仍難免與周遭人相仿。

  只要將這件事歸於亞人間的傳聞──他就不會相信有強得超乎常識的元素魔術師了吧?

  艾莉西亞相信,這次的覲見會以『法德拉市無異常』的結論告終。

  然而,達爾修出乎意料地執著。

  「……彼那仙……」

  聽到宮廷占星術師的名字,艾莉西亞不禁在內心咂舌,表情卻未顯露任何一絲情緒。

  「彼那仙大人有什麼預言嗎?」

  「嗯,他在三天前預言『西邊城市有魔王復活的預兆』,說到西邊城市,應該就是法德拉市了吧。」

  「原來如此,這是前所未有的具體預言呢……」

  艾莉西亞費盡千辛萬苦才能壓抑滿腔的欣喜,避免喜形於色。

  占星術是用來預測未來的重要能力,更何況還是國王御用的占星術師,準確率更值得信任。

  而且預言的內容還是『魔王復活』!

  對艾莉西亞來說,沒有比這個更值得開心的事情了。

  但是,明確的預言會提高魔王復活遭阻止的危險性,這樣的事態已經發生過不少次。軍隊或冒險者會阻斷魔族的儀式,或是在魔王正式復活前將他重新封印起來……

  達爾修露出煩惱的神情。

  「當然,法德拉市已經做好萬全準備,不僅英雄加爾弗德身邊配有一萬名精銳,那裡還有大量的冒險者,甚至擁有大規模結界。就算魔王真的即將復活,他們也應該能夠在王都的主力部隊到達前,爭取足夠的時間才對……」

  「沒錯,屬下認為法德拉市已經做好準備,不如該說,如果將戰力全都投注在西方,王都本身的防禦以及對他國的戒備,反而令人不安……畢竟,東方還有威萊爾聖國。」

  其他臣子也紛紛提出意見。

  某位將軍主張,既然魔王有所動靜,就必須投入主力部隊。

  但是,策動大軍必然會耗費龐大預算,因此掌控國庫的大臣認為必須從長計議。

  預算有限。假如隨意浪費,會導致在真正有需求時預算不足。

  如果為了重大事件徵收重稅,將會造成民不聊生的狀況。

  人民是國家的根基,若人民富裕,國家就會強盛;人民貧困的話,國家離滅亡之日也不遠。

  達爾修不是蠢貨。

  他不會因為這點疑慮就大舉出兵。

  但是,他似乎想做好事前的準備。

  艾莉西亞往前踏出一步開口:

  「既然如此,請陛下派遣微臣再次前往法德拉市吧。這次為了盡早報告古林伍德王國的事件先行趕回來……不過既然出現魔王復活的預兆,微臣就有必要調查清楚,並阻止這件事發生。」

  她的嗓音裡充滿著正義感與使命感。

  達爾修重重地點頭。

  「嗯,妳剛完成遠途的任務,本想讓妳休息一陣子……」

  「謝謝陛下為微臣著想,可是,只要是為國家奉獻,微臣就不會覺得疲累。請下令吧,陛下。」

  「很好。朕有妳這樣的部下,堪稱歷代最幸運的國王。好,這件事情就交給妳了──艾莉西亞,再次前往法德拉市,找出魔王復活的徵兆吧!」

  「微臣領旨!」

  艾莉西亞低下頭。

  雖然出現了預料之外的插曲,但結果仍符合她的計畫。這讓艾莉西亞很難掩飾內心的狂喜。

  當她抬頭,準備開口表示自己即刻出發時──

  卻聽到背後傳來沉重的腳步聲。

 

     †

 

  除了腳步聲外,還伴隨著金屬碰撞的聲響。

  這是金屬鎧甲的聲音嗎?

  現在明明不是戰爭時期,卻在覲見時穿著鎧甲……?

  她不由自主地回頭。

  映入眼簾的,是一名氣勢宛如刀鋒般銳利的男子。

  他身著緋紅色板金鎧甲。

  同時攜帶著數把劍,腰側左右各佩兩把,背部揹了兩把,共計六把長劍,另外還有固定在皮帶上的短劍。

  劍柄繫著鎖鍊──那令人不悅的金屬聲響就源自於此。

  隨著他步步接近──

  血腥味撲鼻而來。

  儘管他洗掉了身上的鮮血,卻仍散發出深入骨髓般的血腥味。

  男子臉上卻頂著與這身戰時裝扮極不相襯的和善笑容,跪在艾莉西亞身旁。

  「聖騎士薩多勒,在此呈上大主神官之信。」

  他一遞出書簡,侍從就立即上前取走並呈給國王。

  達爾修一邊攤開羊皮紙書簡一邊點頭。

  「嗯……原來如此,辛苦你了。」

  儘管艾莉西亞心中想著──這傢伙連覲見的順序都不遵守還真是無禮,卻沒說出口。

  大主神官是教會中地位最高的人。

  利菲里亞王國信奉著『古代之神與神族』,這股力量確實地支撐著人族的生活,甚至出現不少治療方面的奇蹟。《豐穰的祝福》實際發揮了效果。

  

  據說從前這個世界上擁有神族與魔族。

  神族之首的神與魔族之王的魔王長年交戰,最後,神打敗了魔王,將其撕碎,並將碎片封印起來。

  接著,又對因戰亂而荒蕪的大地,施予豐潤的恩澤。並使用神族的血,創造出人族。

  也就是說,人類、精靈、矮人、草原妖精與豹人族,都是神族的後裔。

  眾多亞人當中也有名為混魔族的族群,據說他們是混有魔族之血的人類。

  神族將受到祝福的大地送給人族後,回到了天上。

  因此吾等人族,讚頌、敬畏從天上守護人族的眾神,祈求現世與死後能夠得到救贖。

 

  這是法德拉王國最普遍的宗教。

  教會的權力極大,大主神官的權力甚至足以與國王抗衡。

  大臣們也紛紛向聖騎士致意,嗓音裡甚至透露著些許畏怯。

  聖騎士是『以武力代替眾神,行使神的意志之人』。

  他們討伐的對象是魔族與其信徒──也就是期望魔王復活的《魔王崇拜者》。

  這方面的立場與軍隊、國家騎士無異。但是,他們侍奉的對象不同。

  聖騎士侍奉神明,依照教會的指示行動。他們遵循的不是法律,而是教義。

  此外,他們嘴裡說著『我們是依神的意志,判斷誰是魔王崇拜者』,但實際上,不過就是依聖騎士的獨斷與偏見下判斷。

  即使對方是貴族或是富豪,只要遭判定為魔王崇拜者,就會遭受淒慘的拷問。

  也就是說,聖騎士是守護教會權力的劍。

  因此,就連國王身邊的大臣,也不想與他們扯上關係,很怕被他們盯上。

  值得慶幸的是,聖騎士的人數不多。相較於全國有一○○○名以上的國家騎士,聖騎士僅有十三人。

  艾莉西亞低喃道:

  「我聽說您前陣子才被派遣至南方……回來得真早啊,薩多勒大人?」

  「是啊,盡快拯救魔王崇拜者,是我們聖騎士的使命。雖然最初因為在南方村莊找不到可疑人物,費了一番工夫,但是在下一心遵循著神的心意……最後快速地協助了所有村民。」

  「……您對村民們做了什麼事?」

  「我拯救了他們,一個都不剩。」

  艾莉西亞頓時感到一股寒意籠罩背脊。

  即便他沒有明確地回答艾莉西亞,不過聖騎士的手段都差不多──無非拷問與虐殺。

  只因那座南方的村莊傳說有『魔王崇拜者』,結果所有村民都慘遭殘酷的方式虐殺了吧。

  ──反正死的是人族,無所謂。

  艾莉西亞對這種事情,絲毫不感到心痛。

  然而,聖騎士是個莫大的威脅。

  面對國王與大臣時,她已經準備好了數種說詞,以應付對方懷疑她『其實希望魔王復活』。同時,她也交出了漂亮的成績,藉此避免自己遭到懷疑。

  但是這些方法對聖騎士不管用。

  只要讓對方起了點疑心,等待她的就是毫不留情的拷問。即使她有信心不透露半點口風,卻無法抹除身心將遭破壞的不安。

  可以的話,她不想與聖騎士扯上關係,因此,艾莉西亞很想趕緊離開這個場所。

  但薩多勒卻說出了很不得了的話:

  「儘管這麼做很失禮,不過……在下聽見了國家騎士克里史黛拉閣下接獲的任務。」

  「……有什麼問題嗎?」

  「克里史黛拉閣下一聽到魔王復活的預言,就決定親自過去處理,這等奉獻精神真是太偉大了!」

  「……謝謝稱讚。」

  「但是,如果那座城鎮疑似存有這樣的情況,最適合前往的應該是我們聖騎士。所以請將法德拉市的任務,交給在下處理吧!」

  「這……」

  這麼做的話會讓艾莉西亞很困擾。

  然而,她一時之間想不出拒絕的說詞。

  若反駁的方式稍有差錯,被對方懷疑她是魔王崇拜者的話,艾莉西亞就會暴露在危險中。

  就算是被冤枉的,她也很難提出證明。更何況,艾莉西亞真的是希望魔王復活的魔王崇拜者,根本不曉得能夠隱瞞到什麼程度。

  達爾修也露出為難的神情,無法立即同意這個決定。

  如果聖騎士想用對待南方村莊的方式處置法德拉市,他是絕對不能坐視不管的。

  不管如何,領主加爾弗德應該也不會放任這種事情發生。

  他身為國王,必須避免事態演變成國軍與教會起衝突。

 

  列在重臣中最後方的年輕大臣,恭敬地低垂著頭。

  「陛下,恕我直言……」

  「喔、喔喔,是諾亞啊?你有什麼好辦法嗎?」

  現在必須想辦法讓聖騎士閉嘴,至少,必須想出保護法德拉市的策略。

  艾莉西亞不太瞭解這個名為諾亞的男子。

  他似乎是近期在王宮裡評價扶搖直上的年輕人,不只對政治與軍事瞭若指掌,甚至在農業與藥劑方面,都擁有深厚的造詣,據說他的提案曾經造成近乎整個國家的產業革新。

  艾莉西亞知道他是基文侯爵家的養子,但是尚未調查出他的身世。

  金髮碧眼的諾亞,擁有毫無缺陷的俊美外形,臉孔儼然就像人工雕塑出來的。不過,他不僅沒有冰冷的氣質,還面帶溫和的笑容,看起來彷彿是個短髮少女。

  「……無論是國家騎士艾莉西亞閣下,還是聖騎士薩多勒閣下,都是值得信任的大人物。不如同時將任務委託給他們吧?」

  「嗯,是讓他們兩人同行的意思嗎?」

  「既然雙方目的相同,都是想找出魔王復活的預兆……如果能夠同心協力,平安地解決問題就太好了。」

  「……這主意不錯。」

  達爾修似乎很滿意諾亞的建議。

  既沒有拒絕薩多勒的意見,也能夠監視他的行為,避免他在法德拉市亂來。

  唯有被硬塞這份監視責任的艾莉西亞,在內心裡不斷痛罵──

  ──這個叫諾亞的男人,是故意要陷害我呢?還是真心想壓制聖騎士的行為?

  達爾修正式下令:

  「國家騎士艾莉西亞‧克里史黛拉,朕最信賴的部屬之一。朕將與聖騎士一同尋找魔王復活預兆這等重責大任交給她,相信不會有任何問題……如何?」

  如此一來,至少可以確定國王並沒有打算捨棄艾莉西亞。國王對她的評價這麼高,若旅途中遇到雙方意見相左時,薩多勒也不能輕易地將她判斷為魔王崇拜者。

  除非,教會原本就存心與國王作對……

  薩多勒恭敬地行禮說道:

  「能夠與實力堅強又勇敢的國家騎士同行,讓在下安心不少。在下向神發誓,一定會找出魔王復活的預兆,並徹底阻止這件事情。」

  艾莉西亞也低下頭說:

  「微臣將不負陛下期待,全力以赴。」

  她與薩多勒一起退出了覲見的房間。

  背後的大門闔上。

  薩多勒仍保持著和善的笑容。

  「克里史黛拉閣下,請趕緊做好出發的準備。出發時間就定在明早,妳意下如何?」

  「好的,這時間正好。」

  「這是我第一次前往法德拉市。那裡離舊魔王領地這麼近,究竟會有多少魔王崇拜者呢……看來那裡是座需要大量拯救的城市呢。」

  「拯救……或許是如此呢……薩多勒大人……」

  「怎麼了?」

  「您討厭人族嗎?」

  「怎麼會?我最喜歡人了,甚至可以說是深愛他們,畢竟大家都是受到眾神祝福的神族後裔。正因如此,我才更無法原諒魔王崇拜者。」

  「……原來如此,我瞭解了。」

  這個男人是因為喜歡才殺人嗎……她無法理解他的想法。

  唯一可以肯定的一件事,就是『麻煩又增加了』。原本順利的計畫,竟然殺出這麼棘手的程咬金,她也只能認了。

  艾莉西亞極力忍住深深嘆息的衝動。

  宛如貼在臉上般的和善笑容,忽然從薩多勒的臉上消失。

  「話說回來,克里史黛拉閣下的表情一直沒變耶?」

  「咦?」

  「看吧,現在也是。妳為什麼要努力隱藏真實表情呢?妳有什麼不得不隱瞞的企圖嗎?」

  他的話讓艾莉西亞產生一種──彷彿遭到尖銳刀劍刺入胸口的錯覺,她甚至感到反胃。

  但是,長年為她遮掩真實情緒的這副假面,卻做出苦笑的表情。

  「我怕露出驚訝或笑容,會讓人覺得我很幼稚……所以身在王宮等正式場合時,都會盡力擺出嚴肅的神情。對無論任何表情都能夠展現出凜然氣勢的薩多勒閣下來說,這或許是從未體驗過的事吧。」

  「這樣啊,真是抱歉!但在我面前請別這麼拘束,我不會做出以貌取人這種蠢事的。」

  「謝謝您。」

  「人的價值果然還是取決於內臟的顏色呢。」

  「…………咦?」

  艾莉西亞已經不知道該做什麼表情才好,滿腦子只剩下噁心的感覺。

 


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  • 志杰-SONY愛用者-
  • 第3集好快阿,第2集4月才出耶
  • 因為小編要把好書趕快出給讀者看啊!!

    TongliNV 於 2016/05/30 08:53 回覆

  • 訪客
  • 好看阿 出快點好爽
  • 耶!!小編要把好作品趕快出給讀者啊!!

    TongliNV 於 2016/05/30 08:52 回覆

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